Piratage du télégraphe Chappe

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Piratage du télégraphe Chappe
Une tour du télégraphe Chappe comme celles détournées par les frères Blanc.
Une tour du télégraphe Chappe comme celles détournées par les frères Blanc.

Fait reproché Cybercrime
Pays Drapeau de la France France
Ville Paris, Tours et Bordeaux
Date 1834 - 1836
Jugement
Statut Affaire jugée, acquittement.
Tribunal Tours
Formation Cour d’assises
Date du jugement

Le Piratage du télégraphe Chappe est un détournement du réseau de télégraphie optique français entrepris par deux hommes d'affaires bordelais, Louis et François Blanc, entre 1834 et 1836, afin de connaître avant tout le monde la clôture des cours de la rente à la Bourse de Paris.

Le piratage a été rendu possible par la corruption d'un agent télégraphique de Tours, qui ajoutait discrètement le chiffre du cours aux messages envoyés par l'État.

La divulgation de cette manœuvre a contribué au vote de la loi de 1837 sur le monopole public des communications télégraphiques. Il s'agit peut-être d'un des premiers cas de hacking, les frères Blanc exploitant une faille structurelle dans un réseau de télécommunications[1],[2],[3],[4].

Contexte[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Télégraphe Chappe.

Depuis la Révolution française, la France dispose d'un réseau étendu de télégraphie optique.

Son usage reste réservé aux communications d'État, malgré des débats récurrents sur l'ouverture du réseau et la création de compagnies télégraphiques privées. Les dépêches jouent notamment un rôle stratégique dans la répression de troubles révolutionnaires ou dans la conduite d'opérations militaires.

La télégraphie optique demeure une technologie imparfaite. Les messages ne peuvent être expédiés pendant la nuit ou lorsque la météo ne permet pas une visibilité suffisante. Même dans des conditions optimales les erreurs sont fréquentes et peuvent être suivies de correctifs a posteriori. Par conséquent, les agents télégraphiques sont tenus de relayer tous les signaux dont ils peuvent avoir connaissance, même s'ils n'ont pas de sens immédiat. Les messages sont ensuite recomposés à la fin de l'expédition ou lors d'étapes intermédiaires. Dans le cas de Bordeaux, les messages en provenance de Paris étaient recomposés une première fois à Tours.

Cette spécificité du télégraphe Chappe va rendre possible le piratage des frères Blanc.

Mise en œuvre[modifier | modifier le code]

En 1834, les frères jumeaux François et Louis Blanc spéculent régulièrement à la Bourse de Bordeaux. Originaires de Courthezon dans le Vaucluse, ils étaient d'abord « montés à Paris où ils s'étaient mis à jouer à la Bourse, avec les gains que leur rapportait leur habileté aux cartes[5] ».

Ils multiplient alors les tentatives d'accéder en priorité à la clôture de la rente à 3 %, le titre phare de la Bourse de Paris. À cette date, ce cours reste transmis par la poste en trois jours, alors que le réseau Chappe peut relier Paris et Bordeaux en quelques heures.

Après l'échec de l'emploi de pigeons voyageurs, les frères Blanc entreprennent de détourner le télégraphe optique. Ils élaborent leur plan avec l'aide d'un ancien directeur du télégraphe de Lyon, Pierre Renaud, qui les informe probablement de la présence régulière d'erreurs dans les dépêches et de la possibilité d'y glisser un message caché.

Le détournement ne peut pas être effectué avant la station de Tours : les dépêches de Paris risquent d'y être corrigées. Les frères Blanc parviennent à corrompre le directeur de cette station, ainsi que son assistant. Lors de la phase de correction des dépêches, ils introduisent un signal, qui se retrouve ensuite retransmis en cascade d'une Tour Chappe à l'autre jusqu'à Bordeaux.

Le dispositif finalement mis en œuvre par les frères Blanc et leurs complices de 1834 à 1836 comporte trois phases :

  1. Lorsque la rente à 3 % connaît une variation significative, un agent sur place à Paris expédie un colis codé à la station télégraphique de Tours : des chaussettes en cas de baisse et des gants en cas de hausse.
  2. Le directeur du télégraphe et son assistant répercutent l'information dans les dépêches corrigées.
  3. Le message final est déchiffré par Pierre Renaud, qui loue une chambre avec une vue sur la Tour Chappe de Bordeaux[6].

Le détournement a fonctionné parfaitement pendant deux ans, malgré des suspicions croissantes sur les succès boursiers des frères Blanc[7].

Procès de l'« Affaire des télégraphes »[8][modifier | modifier le code]

En 1836, l'assistant du directeur du télégraphe de Tours décède et, avant sa mort, met un proche dans la confidence et suggère qu'il pourrait lui succéder. Le directeur n'y donnant pas suite, ce dernier vient dénoncer toute l'opération aux autorités.

Les frères Blanc passèrent environ 7 mois en prison[8],[9],[10],[11] jusqu'à ce que leur procès ouvert en 1837 conclut à leur acquittement. Il n'existait pas de loi encadrant le fonctionnement des télécommunications et aucune infraction précise n'a pu être identifiée. Le directeur du télégraphe de Tours doit par contre démissionner.

Les frères Blanc parviennent à conserver les sommes accumulées en deux ans de spéculations fructueuses. Ils poursuivent leurs activités dans des casinos à l'étranger. Après le décès de Louis, François se fait connaître comme le « magicien de Monte Carlo » et acquiert une fortune considérable[12].

L'éclatement de l'affaire et l'acquittement faute de cadre légal a contribué au vote de la loi sur le monopole public des communications. En février 1837, une commission parlementaire présente un rapport appelant à réserver exclusivement l'usage du télégraphe à l'État, dans la mesure où des lignes privées tomberaient « infailliblement entre les mains des partis ou dans celles des riches spéculateurs[13] ». La loi est votée en avril avec une forte majorité de 212 voix contre 37, les députés ayant été « un peu traumatisés par le procès Blanc qui s'ouvrait le même jour devant les assises de Tours[14] ».

Évocations dans la littérature[modifier | modifier le code]

Un des épisodes du roman d'Alexandre Dumas Le Comte de Monte-Cristo (1844) met en jeu le télégraphe Chappe. Il correspond aux chapitres LX et surtout LXI : le Comte de Monte-Cristo corrompt l'employé d'une des tours qui composent la ligne de Paris à l'Espagne et lui fait exécuter d'autres signes que ceux de la dépêche envoyée depuis l'Espagne ; il en résulte à Paris une brève panique boursière où son ennemi Danglars perd une forte somme. Ce passage est pour Dumas l'occasion de décrire assez en détail le fonctionnement d'une ligne de télégraphe Chappe.

Élie Berthet, dans La tour du télégraphe (1869), fait du même thème un roman complet: un jeune homme confiné dans une station télégraphique à la campagne sur la ligne Paris-Bordeaux, découvre un abus du télégraphe pour un délit d'initié par des spéculants à la Bourse[15].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Bordeaux, 1834-36 : Les frères Blanc craquent les télégraphes Chappe, Didymus, 27 mai 2014
  2. Standage 2017.
  3. « « L’Affaire des télégraphes », ou la première cyber-attaque de l’Histoire », sur Retronews - Le site de presse de la BnF, (consulté le 16 juillet 2019)
  4. « Le « piratage » du réseau Chappe, ancêtre des cyber-attaques modernes », sur Déjà-vu, (consulté le 16 juillet 2019)
  5. Charbon 1991, p. 16.
  6. Carré 1996, p. 37.
  7. Il y a cent cinquante ans, le 2 mai 1837 Comment naquit le monopole des télécommunications - Le Monde du dimanche 3 et lundi 4 Mai 1987 - par Michel Ollivier (Lire en ligne)
  8. a et b Comptes rendus détaillés du procès appelé « Affaire des télégraphes » : Audience du 6 décembre 1836 : Arrêt de mise en accusation rendu par la Cour royale d'Orléan cf. Gazette des Tribunaux N° 3506 du 10 décembre 1836 - page Supplément (et aussi ). Extrait de l'acte d'accusation : cf. Gazette des Tribunaux N° 3552 du 28 janvier 1837 p312. Audience du 11 mars 1837 : cf. Gazette des Tribunaux N° 3590 du 13 et 14 mars 1837  p468. Audience du 12 mars 1837: cf. Gazette des Tribunaux N° 3591 du 15 mars 1837 (Fichier PDF manquant. Le lien suivant étant erroné - Autre lien valide mais succinct cf. page 2 ou ici). Audience du 13 mars 1837 : cf. Gazette des Tribunaux N°3592 du 16 mars 1837 p475. Audience du 14 mars 1837 : verdict cf. Gazette des Tribunaux N°3593 du 17 mars 1837. Lien (en) vers des documents juridiques originaux (source) : Cours d_Assises d_Indre et Loire - Accusations and verdicts.pdf ; 2 U 236 - Errors made by Guibout during 1833 1834.pdf ; 2 U 235 - Signals found when Guibout_s house was searched.pdf ; 2 U 235 - Document detailing deliberate errors made by Guibout.pdf
  9. « Tous ces gredins, stationnaires et agioteurs, furent arrêtés et emprisonnés vers la fin du mois d'août 1856 » cf. p150 Maxime Du Camp, Paris : ses organes, ses fonctions et sa vie dans la seconde moitiée du XIXe siècle, Hachette, 1870 (lire en ligne)
  10. (août 1836 - mars 1837) cf. « (...) le parquet de Tours, disons-nous, a demandé des renseignements à celui de Lyon sur les nombreuses escroqueries des nommés Blanc, frères jumeaux, en prison à Tours, et prévenus du crime de corruption à rencontre de divers employés du télégraphe. (...) » source
  11. « La Gazette du Languedoc 1 septembre 1836 », sur Retronews - Le site de presse de la BnF (consulté le 12 octobre 2019)
  12. Charbon 1991, p. 17.
  13. Charbon 1991, p. 19.
  14. Charbon 1991, p. 20.
  15. Élie Berthet, La tour du telegraphe Elie Berthet, Degorce-Cadot, (lire en ligne)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Tom Standage, « The crooked timber of humanity », The Economist,‎ (lire en ligne)
  • Patrice-Alexandre Carré et Christophe Ravaute, Télégraphes: Innovations techniques et société au 19e siècle, Éd. du Téléphone,
  • Paul Charbon, « Genèse de la loi de 1837, Origine du Monopole sur les télécommunications », dans Catherine Bertho-Lavenir et Alain Kyberd, L'État et les télécommunications en France et à l'étranger, 1837-1988, Paris, Droz, (ISBN 90-04-11273-1), p. 11-21 (lire extraits en ligne)
  • (en) Pierre Berloquin, Hidden Codes & Grand Designs: Secret Languages from Ancient Times to Modern Day, Sterling Publishing Company,