Pietro Verri

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Pietro Verri

Philosophe occidental

Époque moderne

Description de cette image, également commentée ci-après

Statue de Pietro Verri au Palazzo di Brera, Milan

Naissance
Milan, drapeau de Milan Duché de Milan
Décès
Ornago, drapeau de Milan Duché de Milan
Idées remarquables Utilitarisme

Le comte Pietro Verri (né à Milan le - mort à Ornago le ) est un philosophe, économiste, historien et écrivain italien.

Biographie[modifier | modifier le code]

Illustre aristocrate milanais, économiste, fonctionnaire du gouvernement et philosophe des Lumières, qui, après une liaison amoureuse infortunée, une rupture avec sa famille et une crise intellectuelle profonde, est arrivé sur la scène publique en 1757 avec son annuaire satirique pointu, gran Zoroastro d'Il.

Verri servit ensuite brièvement dans l'armée autrichienne, en 1759-60, avant de revenir à Milan, où il a rapidement rencontré des philosophes importants comme Cesare Beccaria. Avec Beccaria et son propre frère Alessandro Verri, il a fondé la « Società dei Pugni » en 1761, un groupe de discussion se concentrant sur l'ordre public et des sciences économiques. De 1764 à 1766, le groupe a édité le grand journal Il Caffè . Son troisième frère le comte Carlo Verri fut aussi un homme politique de premier plan, notamment sénateur du Royaume d'Italie et Président de la régence Provisoire en 1814, et auteur d'importants traités sur l'agriculture. Le quatrième frère, Giovanni Verri est moins connu.

Verri a commencé à publier des ouvrages sur des questions économiques en 1760. En 1763, il a produit son Felicità de sainfoin d'Espagne de Meditazioni, un traité sur l'éthique hédoniste ; Travail épicé avec Jean-Jacques Rousseau, qui fit de Verri un des pères de l'utilitarisme. Verri a aussi permis à Beccaria d'apporter ses contributions fondamentales à la philosophie sociale utilitaire.

Après la fermeture et la dispersion d'Il Caffè, Verri a obtenu différents postes dans l'administration autrichienne, rétablissant l'équilibre dans les comptes impériaux. Il en profita pour éditer certains de ses ouvrages « utilitaires » les plus célèbres : son Discorso en 1773 et son Orsevazioni sulla tortura en 1777 dénonçant l'utilisation de la torture.

En 1771, Politica d'economia de sull de Meditzioni de Verri fut certainement sa plus grande contribution aux théories économiques. Verri argua du fait que les prix dépendent de « l'abondance apparente » d'un bien et du « besoin » de celui-ci. Il définit le « besoin » comme une espèce de douleur que les hommes cherchent à minimiser par l'activité et l'industrie. Pour Verri, les « besoins » ne sont pas des seuls désirs mais doivent être exprimés avec le paiement, avec l'achat, ainsi ils peuvent être considérés comme des « demandes » dans le sens moderne. Avec Beccaria, Verri a noté que « l'abondance » augmente avec le nombre de vendeurs (c.-à-d. d'offres) et les « besoins » avec le nombre d'acheteurs (c.-à-d. de demandes). Il note que la valeur d'un produit correspond directement au besoin et à l'abondance (soit de l'offre et de la demande). De cette manière, Verri peut être considéré comme un précurseur important de la révolution marginaliste.

Le travail quantitatif de Verri inclut non seulement la tentative excellente de calculer la balance des paiements, mais aussi la première expression mathématique d'une courbe de demande. Sur la politique économique, Verri a suivi les positions radicales de laissez-faire préconisées par les physiocrates. Il était en désaccord principe de « reflux » de David Hume, car selon lui l'ajustement de la balance des paiements se produit non par des prix mais plutôt par les niveaux de l'activité économique globale (ce qui fait de Verri un keynesien précoce). Ses théories économiques sont donc intermédiaires entre celles des physiocrates et celles d'Adam Smith.

Dans ses fonctions officielles de l'administration autrichienne, Verri essayé d'introduire beaucoup de réformes économiques et administratives, mais avec peu de succès. En 1772, Verri était vice-président puis, en 1780, président de la chambre des comptes. Il réalisa aussi quelques mémorandums sur l'invention dans le territoire de Milan, préconisant la rupture vers le haut de grands domaines en faveur de petites possessions. Il s'est retiré de la vie publique en 1786 mais a vécu assez longtemps pour faire bon accueil à la Révolution française.

Principales œuvres de Pietro Verri[modifier | modifier le code]

  • Diario Militare, 1759-60
  • Stato di Milano, 1760 de nello de Sul tributo del sale
  • Di Milano, 1760 de e decadenza del commercio de grandezza de sainfoin d'Espagne
  • Gli elementi del commercio, 1760.
  • Nello Stato di Milano, 1762 de monete de delle de disordine de Fromino e Simplicio de tra de Dialogo
  • Felicità de sainfoin d'Espagne de Meditazioni, 1763
  • Dell'anno 1763, 1763 de di Milano de pubblici d'avvenimenti de degli de Picirilli de Li de Cronaca di Cola De
  • Dello Stato di Milano, 1764 de Bilanco del Commercio.
  • Grani de dei de commercio de nel de principalmente de vincolanti de Reflessioni Sulle Leggi, 1769.
  • Politica d'economia de sull de Meditazioni, 1771.
  • Dolore de del de Discorso sull'indole del piacere e, 1773
  • Le l'anno 1630, 1777 de Milano de devastò de che de pestilenza de La d'attribuì de silicium de quali d'alle de malefiche d'unzioni de delle
  • d'all'occasione de produsse de che d'effetti de sugli de singolarmente du tortura e de sainfoin d'Espagne d'Osservazioni
  • Dolore de del de Discorsi del conte Pietro Verri sull'indole del piacere e, economia de sainfoin d'Espagne du felicità e de sainfoin d'Espagne
  • Politica, 1781 (repr. de 1773, de 1763 et de 1771)
  • Storia di Milano, 1783
  • Stato di Milano de nello de politica d'economia de sull de storiche de Memorie, (publ. 1804)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Capra Carlo, I progressi della ragione. Vita di Pietro Verri, Il Mulino, Collezione di testi e di studi, 2002, 648 p.
  • C. Capra (a cura di), Pietro Verri e il suo tempo, (exposition au palais Sormani-Verri, La Milano dei Lumi), Bologna, Cisalpino, 1999, (environ 1200 p) 2 vol.
  • Baia Curionis, S., Una grande famiglia : i Verri in Franco Della Peruta (a cura di), Storia illustrata di Milano, Elio Sellino Editore, Milano,1993.
  • Bouvy, Eugène, Le Comte Pietro Verri : 1728-1797 : ses idées et son temps, [S.l.n.n.], 1889.

Lien externe[modifier | modifier le code]