Phymatolithon calcareum

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Le lithotamne ou Phymatolithon calcareum (Pall.) W.H.Adey & D.L.McKibbin, (anciennement Lithothamnium calcareum) est une espèce d'algues rouges de la famille des Hapalidiaceae et de la sous-famille des Melobesioideae, produisant des concrétions calcaires.

Elle croît principalement dans l'Atlantique Nord et est également présente dans la Mer du Nord, la Manche et la Méditerranée. Au large de la Bretagne, le lithotamne est le principal constituant du maërl.

Description[modifier | modifier le code]

Le lithotamne possède un thalle fortement calcifié (45 % et 80 % de carbonates[1]) de couleur rouge violacé, parfois rose vif, formant plusieurs « branches » pouvant mesurer jusqu'à 7 cm. Celui-ci forme des croutes fines sur divers substrats (cailloux, rochers, coquilles…) dans son stade juvénile, puis les « branches » du thalle se détachent pour mener une vie non fixée. Une fois mort, le lithotamne prend une coloration blanc jaunâtre (due au calcaire) et ressemble à une pierre.

Composition[modifier | modifier le code]

Elle est particulièrement riche en calcium (45 à 80 % de carbonate de calcium) et en magnésium (7 à 15 % de carbonate de magnésium) et renferme plus d’une trentaine d’oligo-éléments, de vitamines, de phytohormones et d’acides aminés.

Utilisations[modifier | modifier le code]

Le lithotamne est utilisé en complément alimentaire et en médecine pour la neutralisation de l'acidité gastrique ainsi que comme reminéralisant. Il est notamment utilisé dans la fabrication de certains laits végétaux afin de leur fournir une teneur importante en calcium.

Il est également employé en agriculture comme amendement naturel pour les sols.

Liste des formes[modifier | modifier le code]

Selon AlgaeBase (25 nov. 2012)[2], Catalogue of Life (25 nov. 2012)[3] et World Register of Marine Species (25 nov. 2012)[4] :

  • forme Phymatolithon calcareum f. compressum (M'Calla) ;
  • forme Phymatolithon calcareum f. crassa Lemoine ;
  • forme Phymatolithon calcareum f. squarrulosum Foslie ;
  • forme Phymatolithon calcareum f. 'subvalida Lemoine.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]