Paysandisia archon

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Paysandisia archon, le Bombyx du palmier ou Sphinx du palmier, est une espèce de lépidoptères (papillons) de la famille des Castniidae, unique représentante du genre monotypique Paysandisia. Comme son nom l'indique, sa chenille se nourrit des tiges et des troncs des palmiers.

Originaire de l’Uruguay et du centre de l’Argentine, cette espèce a été introduite accidentellement dans le Sud de l’Europe, où elle se diffuse assez rapidement et est considérée comme une espèce ravageuse, détruisant des milliers de palmiers en Europe méditerranéenne, où sévit aussi depuis 2006 un autre ravageur, le Charançon rouge des palmiers.

Description[modifier | modifier le code]

Papillon[modifier | modifier le code]

L'imago de Paysandisia archon est un grand papillon, avec une envergure de 9 à 11 cm. Les ailes antérieures sont vert-bronze foncé striées de brun, les ailes postérieures sont rouge orangé brillant avec des marques grasses noir et blanc. La femelle, en général plus grande que le mâle, se reconnaît facilement à son ovipositeur proéminent, aux ailes moins colorées et à de discrets ocelles sur les deux faces des ailes antérieures

À l’instar d’autres castniidés, cette espèce vole de jour et a des antennes en massue.

Chenille[modifier | modifier le code]

La larve est une grosse chenille blanchâtre, grasse, de 8 à 10 cm de long, qui se nourrit des tiges et des troncs des plantes hôtes, des palmiers.

Chrysalide[modifier | modifier le code]

L’espèce se nymphose dans un cocon en incorporant des fibres de palmier à l’intérieur de la galerie larvaire.

Biologie[modifier | modifier le code]

Période de vol[modifier | modifier le code]

Les adultes volent de juin à septembre. On notera leur présence régulière et quotidienne sur les palmiers, entre 12h et 14h30 environ.[réf. nécessaire]

Plantes-hôtes[modifier | modifier le code]

Les plantes-hôtes sont diverses espèces de la famille des Arecaceae, des palmiers.

Dans l'habitat naturel, les hôtes sont le Butia argentin Butia yatay, Syagrus romanzoffiana et Trithrinax campestris.

Dans l'aire d’introduction, les hôtes sont le Palmier nain Chamaerops humilis, le Dattier des Canaries Phoenix canariensis, le Palmier-dattier Phoenix dactylifera et Phoenix reclinata, des Livistona spp dont le Latanier de Chine Livistona chinensis, le Latanier pleureur Livistona decipiens et Livistona saribus, le palmier de Chine Trachycarpus fortunei, Washingtonia filifera et des Sabal.

Écologie et distribution[modifier | modifier le code]

Le Bombyx du palmier est indigène en Amérique du Sud : dans le Nord de l'Argentine, l'Ouest de l'Uruguay, le Paraguay et le Sud-Est du Brésil. Il a été introduit en Europe : en Espagne, Italie et dans le Sud de la France[1].

Depuis son arrivée dans le Sud de la France au milieu des années 1990 (probablement dans des exemplaires adultes de Trithrinax importés d’Argentine), il s’est répandu le long des côtes de la Méditerranée jusqu’en Espagne et en Italie. En France, il touche désormais dix-sept départements, dont tous les départements côtiers de Provence-Alpes-Côte d'Azur et du Languedoc-Roussillon, et s’étend vers le sud-ouest[2]. On craint qu’en l’absence de moyens capables de maîtriser cette expansion, il ne touche toutes les cultures de palmiers de ces pays[3].

Protection / ravageur[modifier | modifier le code]

Dans son habitat naturel, les dégâts causés par les larves ne sont pas très importants et l’espèce n’est pas considérée comme un ravageur, mais depuis son introduction en Europe, elle devient un sujet de préoccupation important à cause des dégâts parfois irrémédiables qu’elle provoque sur les palmiers tant indigènes qu’exotiques.

Systématique[modifier | modifier le code]

L'espèce Paysandisia archon a été décrite par l'entomologiste argentin Hermann Burmeister en 1879, sous le nom initial de Castnia archon. La localité type est l'Argentine[1].

Le genre Paysandisia a été décrit par l'entomologiste français Constant Houlbert en 1918. Paysandisia archon en est l'espèce type (par l'intermédiaire de son synonyme junior subjectif Castnia josepha Oberthür, 1914) et l'unique espèce. Il est classé dans la famille des Castniidae, la sous-famille des Castniinae et la tribu des Gazerini.

Synonymie pour l'espèce[modifier | modifier le code]

Noms vernaculaires[modifier | modifier le code]

  • le Bombyx du palmier[5],[2]
  • le Sphinx du palmier
  • le Papillon du palmier

Le Sphinx du palmier et l'Homme[modifier | modifier le code]

Utilisation[modifier | modifier le code]

Mieux connue en République Démocratique du Congo sous le nom de "mpose", la larve de ce papillon est une nourriture courante. De préférence frite à l'huile, elle a un goût assez doux.

Méthode de lutte[modifier | modifier le code]

L'utilisation de produit biologique à base de spores de Beauveria bassiana permet le contrôle de ce ravageur. On utilise aussi des hyménoptères trichogrammes, dont la larve se développe aux dépens de ses œufs.

Parasitisme[modifier | modifier le code]

Le nématode Steinernema carpocapsae est un ver microscopique qui contamine la larve du papillon ainsi que celle du Charançon rouge (Rhyncophorus ferrugineus). La mort par septicémie tue avec 100 % d'efficacité[réf. nécessaire], mais le parasite ne survit pas à la mort de son hôte.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « Paysandisia archon », sur funet.fi (consulté le 12 janvier 2019).
  2. a et b Lépi'Net.
  3. (Une nouvelle espèce pour la France, Paysandisia archon (Burmeister, 1879), un ravageur de palmiers (Castniidae) par Xavier Mérit et Véronique Mérit, 2002, Bulletin des Lépidoptéristes parisiens, vol. 11 N° 32
  4. Oberthür, 1914; Etud. Lépid. Comp. 9 (2) : 63, pl. 257, f. 2164-2165
  5. INPN, consulté le 12 janvier 2019

Liens externes[modifier | modifier le code]

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