Washingtonia filifera

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Washingtonia filifera , le palmier à jupon ou palmier de Californie, est une espèce de palmiers (famille des Arecaceae) appartenant au genre Washingtonia.

Habitat et distribution[modifier | modifier le code]

Distribution naturelle.

Il est originaire du Sud-Ouest des États-Unis (Californie, du sud-ouest de l'Arizona) et du nord-ouest du Mexique, où il se développe en colonies, dans les gorges et les canyons humides des régions arides.

L'espèce est très cultivée en dehors de son habitat naturel, notamment dans les pays tempérés, pour sa bonne résistance au froid qui avoisine les - 10°/-12 °C. Elle est réputée plus résistante aux basses températures que Washingtonia robusta. Elle a de plus une croissance très rapide et est souvent plantée dans les villes et dans les jardins pour sa valeur ornementale.

Elle est considérée comme envahissante à Hawaii et en Australie dans la région de Perth[1].

Description[modifier | modifier le code]

Le palmier jupon mesure jusqu'à 23 m de hauteur, le stipe est épais et peut atteindre plus de vingt mètres de hauteur.

Les feuilles sont larges et palmées, avec un pétiole de près de 2 m de long, prolongé par une palme arrondie composée de nombreuses folioles de presque 2 m de long, qui s'effilochent en de nombreux fils fibreux, à l'origine de l'épithète spécifique filifera « qui donne des fils ».

L'inflorescence très dense mesure environ 5 m de long, elle est composée de fleurs bisexuées blanches. Les fruits sont des drupes ovales. Parvenus à maturité, ils prennent une couleur marron-noir. Ils mesurent de 6 à 10 mm de diamètre. Ils sont composés d'une graine unique recouverte d'une fine couche de chair.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Cahuilla récoltant les fruits de palmier au début du XXe siècle.

Les Amérindiens utilisaient leurs feuilles comme chaume et faisaient de la farine avec les fruits du Washingtonia filifera, qui sont comestibles et présentent de bonnes qualités nutritives. Des fouilles archéologiques ont permis de découvrir des instruments qui permettaient autrefois de moudre les fruits pour obtenir cette farine.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Time bombs in gardens. Invasive ornamental palms in tropical islands- http://jymeyer.over-blog.com/article-22848360-6.html

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