Panphagia

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Panphagia est un genre de dinosaures sauropodomorphes décrit en 2009. Il vivait il y a 231 millions d'années, durant le Carnien (Trias supérieur), dans ce qui constitue maintenant le Nord Ouest de l'Argentine[1]. La dénomination Panphagia provient du mot grec classique pan, qui signifie "tout", et phagein, qui signifie "manger", en référence à son régime alimentaire omnivore. Panphagia est l'un des premiers dinosaures, et constitue une découverte importante qui marque le changement de régime alimentaire parmi les premiers dinosaures sauropodomorphes.

Découverte[modifier | modifier le code]

Silhouette reconstituée d'un squelette de Panphagia protos
Vue d'artiste

Des fossiles de Panphagia furent découverts en fin d'année 2006 par le paléontologue argentin N. Martínez dans les formations rocheuses d'Ischigualasto de Valle Pintado, parc provincial d'Ischigualasto, province de San Juan, Argentine. Les os furent trouvés à un niveau correspondant approximativement à une couche de cendres datée de 231,4 millions d'années, indiquant qu'il vivait pendant le Carnien du Trias supérieur[1]. Panphagia est actuellement connu par son holotype PVSJ 874, qui sont les restes désarticulés d'un individu pré-adulte mesurant environ 1,30 m de long. Une partie du crâne, des vertèbres, de la ceinture pectorale, de la ceinture pelvienne, des os des membres antérieurs ont été retrouvés. Des fossiles de couleur jaune étaient enchâssés dans une matrice de grès verdâtre qui nécessita plusieurs années à préparer et décrire[2].

Classification[modifier | modifier le code]

 Saurischia 
    

Herrerasaurus



Staurikosaurus



    

Eoraptor


    

Theropoda


Sauropodomorpha

Panphagia


    

Saturnalia



Other sauropodomorphs







Phylogénie simplifiée des saurichiens basaux d'après Martinez et Alcober (2009)[2]. C'est un des nombreux cladogrammes proposés pour les saurichiens basaux.

Panphagia fut décrit en 2009 par Ricardo N. Martínez et Oscar A. Alcober, paléontologues du Musée des Sciences Naturelles à San Juan, Argentine. Ils ont conduit une analyse phylogénétique et découvrirent qu'il était le sauropodomorphe connu le plus archaïque : les fossiles partagent les mêmes caractéristiques avec Saturnalia, un des premiers sauropodomorphes, au niveau de l'ischium, l'astragale, et l'omoplate. Les fossiles présentent des similarités avec Eoraptor, un des premiers saurischiens carnivores, dont des os creux, des dents sous-lancéolées. Selon les analyses et les comparaisons des fossiles du Panphagia et de ses parents les plus proches, Martínez et Alcober conclurent que l'évolution des dinosaures saurischiens débuta par de petits animaux similaires à Panphagia, et qu'il existe une « similarité générale parmi ces dinosaures basaux, suggérant que peu de changements structuraux sont intervenus » entre Panphagia, Eoraptor, et deux théropodes basaux qui sont encore à décrire[2].

L'espèce type de Panphagia est P. protos; le nom spécifique, signifiant "le premier" en grec classique est une référence à sa position basale[2].

Régime Alimentaire[modifier | modifier le code]

Os du crâne préservé du protos Panphagia (PVSJ 874)

Les dents du Panphagia indiquent un possible régime alimentaire omnivore, situation transitionnelle entre des théropodes majoritairement carnivores et des sauropodomorphes herbivores. Les dents situées à l'arrière de la mâchoire sont plus courtes que celles situées à l'avant, et présentent une forme de feuille et présentent également des traces de cisaillements[2].

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Oscar A. Alcober, « A new herrerasaurid (Dinosauria, Saurischia) from the Upper Triassic Ischigualasto Formation of northwestern Argentina », ZooKeys, vol. 63,‎ 2010, p. 55–81 (PMID 21594020, PMCID 3088398, DOI 10.3897/zookeys.63.550)
  2. a, b, c, d et e (en) Ricardo N. Martínez, « A basal sauropodomorph (Dinosauria: Saurischia) from the Ischigualasto Formation (Triassic, Carnian) and the early evolution of Sauropodomorpha », PLoS ONE, vol. 4, no 2,‎ 2009, p. 1–12 (PMID 19209223, PMCID 2635939, DOI 10.1371/journal.pone.0004397, lire en ligne [PDF])