Paddy Hopkirk

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Paddy Hopkirk
Paddy Hopkirk.jpg
Paddy Hopkirk en 2007
Biographie
Naissance
Voir et modifier les données sur Wikidata (85 ans)
BelfastVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
Activité

Patrick Barron "Paddy" Hopkirk, né le 14 avril 1933 est un ancien pilote de rallye d'Irlande du Nord.

Il est né à Belfast et a étudié à Clongowes Wood College, dans le comté de Kildare, de 1945 à 1949, avant d'être inscrit au Trinity College de Dublin jusqu'en 1953.

Mini Cooper S de Paddy Hopkirk's utilisée en 1964 lors du Rallye Monte-Carlo victorieux.

Il a commencé sa carrière sportive automobile professionnelle en rallye en 1955.

En 1956 et 1958, il s'impose au Rallye Cork 20 irlandais, sur Volkswagen Beetle. Il remporte 5 fois le Circuit d'Irlande, en 1958, 1961, 1962, 1965 et 1967, sur Triumph TR3A (1) et Mini Cooper S 37 (4), et le Rallye Monte-Carlo en 1964 au volant d'une Mini Cooper S 37 (châssis 33 EJB), devenant ainsi le plus jeune pilote britannique vainqueur de cette épreuve, avec son copilote Henry Liddon (il s'était déjà classé 3e en 1962), après avoir terminé second du rallye des Tulipes l'année précédente.

En 1964 et 1966, il remporte le Rallye autrichien des Alpes sur Austin Healey 3000, puis Mini Cooper S 37. En 1966 également le réputé Southern Cross Rally australien (ainsi qu'une 3e place à l'Acropole, rallye qu'il finit par remporter aussi l'année suivante, avec la Coupe des Alpes en catégorie Sport & Prototypes).

Hopkirk aussi voyagé en Australie au cours de sa carrière pour conduire avec l'équipe BMC Works TeamTravaux, et sur Morris Cooper S 37 de 1965 à 1967 alors parfois associé au finlandais Timo Makinen.

Il a été élu membre à vie du British Racing Drivers' Club en 1967, et est également Président de l'Historic Rally Car Register, et l'un des dirigeants de l'organisme charitatif WheelPower Handicap.

Il a épousé sa première femme Jennifer en 1967, "High Sheriff de Buckinghamshire" depuis 2005. Ils ont eu trois enfants.

En 1968, il finit second du rallye du Portugal. Place obtenue aussi au circuit d'Irlande l'année suivante. En 1970, il a encore terminé 4e du rallye Londres-Mexico (la Coupe du Monde des Rallyes 1970), avec Tony Nash et Neville Johnston sur Triumph 2.5PI.

Paddy Hopkirk est aussi une marque d'accessoires automobiles britanniques (par exemple des barres de toit), nommée d'après Hopkirk.

Distinction[modifier | modifier le code]

La même, de face.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Paddy Hopkirk et T R Entwistle, The Longest Drive of All: Paddy Hopkirk's story of the London-Sydney motor rally (1969), éd. G.Chapman, 48 p., (ISBN 0-225-48860-4)
  • (en) Bill Price et Paddy Hopkirk, The Paddy Hopkirk Story: A Dash of the Irish (2005), éd. J H Haynes & Co Ltd, 176 p., (ISBN 1-844-25110-1)

Liens externes[modifier | modifier le code]