Péan (mythologie)

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Péan (homonymie) et Péon.

Chez les Grecs archaïques, Péan, Péon (en grec ancien Παιάν / Paián, Παιήων / Paiếôn ou Παιών / Paiốn) est d'abord un dieu guérisseur. Le mot devient ensuite une épiclèse d'Apollon, avant de désigner un chant d'action de grâces en l'honneur du dieu.

Homère mentionne Péan dans le chant V de l’Iliade, en tant que guérisseur des dieux. Dioné, mère d'Aphrodite, raconte à cette dernière blessée par Diomède comment Péan soigna Hadès, blessé quant à lui par Héraclès :

« Péan sur lui répandit des poudres calmantes, et il put le guérir, parce qu'il n'était pas né mortel[1]. »

— (400-401)

De même, Péan soigne Arès blessé par Diomède :

« Comme le suc de figuier fait, quand on l'agite, cailler le lait blanc et fluide, qui, vite, prend sous les yeux de celui qui le tourne, de même, vite, Péan guérit l'ardent Arès[1]. »

— (899-904)

L'expression « fils de Péan » est ensuite employé pour désigner les médecins. Ainsi dans l’Odyssée (IV, 231-232), quand l'aède évoque l'Égypte :

« Tous les hommes y sont, plus que partout ailleurs au monde,
D'habiles médecins, car ils ont du sang de Péan[2]. »

Le nom devient ensuite une épiclèse du dieu Apollon, dans son rôle de guérisseur.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b Les extraits de l’Iliade sont issus de la traduction de Paul Mazon pour les Belles Lettres.
  2. L'extrait de l’Odyssée est issu de la traduction de Frédéric Mugler pour Actes Sud, 1995.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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