Osbald de Northumbrie

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Osbald
Titre
Roi de Northumbrie
Prédécesseur Æthelred Ier
Successeur Eardwulf
Biographie
Date de décès
Liste des rois de Northumbrie

Osbald (mort en 799) est un noble northumbrien. Après l'assassinat d'Æthelred Ier, en 796, il est proclamé roi, mais il est déposé et remplacé par Eardwulf après seulement vingt-sept jours de règne. Exilé chez les Pictes, il termine son existence dans un monastère. Il est notamment connu grâce aux lettres que lui a adressées le moine Alcuin.

Origines[modifier | modifier le code]

Au VIIIe siècle, la Northumbrie connaît une période troublée : de nombreux rois se succèdent sur le trône du royaume, sans parvenir à l'assurer solidement à leurs descendants, et ils connaissent souvent une fin violente. Alcuin, qui séjourne en Northumbrie au début des années 790, a laissé une image critique de l'aristocratie de ce pays, « quelque peu orgueilleuse, querelleuse et vindicative, voire malavisée, déchirée par les factions et les vendettas[1] ». Dans ce contexte, les origines exactes d'Osbald sont inconnues : on ne peut le rattacher à aucune lignée connue[2]. Néanmoins, il est certain qu'il occupe une position sociale élevée, avec le rang d'ealdorman ou dux, et la façon dont Alcuin s'adresse à lui dans ses lettres semble indiquer qu'il est d'ascendance royale[3]. L'historien D. P. Kirby propose qu'il soit d'origine bernicienne[4].

La Chronique anglo-saxonne rapporte comment les patriciens Osbald et Æthelheard ont brûlé vif un autre ealdorman, nommé Bearn, le 25 décembre 780 à Seletun[5]. C'est la première mention d'Osbald connue. Il apparaît ensuite comme destinataire d'une lettre d'Alcuin, qui s'adresse au roi Æthelred et aux nobles Osbald et Osberht pour les encourager à suivre les préceptes de l'Église[1].

Règne[modifier | modifier le code]

Le roi Æthelred est assassiné le 18 avril 796, peut-être à Corbridge, par un groupe de conspirateurs réunissant plusieurs membres de l'aristocratie northumbrienne. Osbald est aussitôt proclamé roi, mais son règne est de courte durée : le 14 mai, un autre noble northumbrien nommé Eardwulf est proclamé roi, puis sacré le 26 mai[4]. Abandonné de tous, Osbald doit fuir et se réfugie tout d'abord à Lindisfarne[6], avant de faire voile vers le royaume des Pictes.

Fin de vie[modifier | modifier le code]

En 798, Osbald reçoit une nouvelle lettre d'Alcuin, qui le presse d'abandonner ses ambitions séculaires. Il semble que cette lettre soit à mettre en relation avec le réveil des conspirateurs à l'origine du meurtre d'Æthelred : la même année, ceux-ci s'opposent ouvertement au nouveau roi Eardwulf, peut-être avec l'idée de replacer Osbald sur le trône[4]. Toutefois, ils sont vaincus le 2 avril à la bataille de Billington Moor, et Osbald suit le conseil d'Alcuin : lorsqu'il meurt, l'année suivante, il est devenu abbé d'un monastère inconnu. Il est inhumé en la cathédrale d'York[7].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Kirby 2000, p. 130.
  2. Yorke 1990, p. 89.
  3. Yorke 1990, p. 88.
  4. a, b et c Kirby 2000, p. 131.
  5. Kirby 2000, p. 129.
  6. Yorke 1990, p. 93.
  7. Kirby 2000, p. 132.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) D. P. Kirby, The Earliest English Kings, Routledge, (ISBN 0-415-24210-X).
  • (en) Barbara Yorke, Kings and Kingdoms of Early Anglo-Saxon England, Seaby, (ISBN 1-85264-027-8).

Lien externe[modifier | modifier le code]