Octavio Meyran

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Octavio Meyran est un ancien arbitre mexicain de boxe anglaise ayant dirigé plus de vingt championnats du monde. Il est principalement connu pour avoir arbitrer le championnat du monde des poids lourds entre Mike Tyson, tenant du titre, et un boxeur quasi inconnu James Buster Douglas le 11 février 1990 à Tokyo. Un combat où Tyson subit sa première défaite professionnelle par ko au 10e round et suscite une vive controverse qui mit fin à la carrière de Meyran, certains observateurs considérant que l'arbitre a commis une faute en ne déclarant pas Douglas KO à la 8e reprise en évoquant un décompte trop long (14 secondes).

Débuts et premiers championnats du monde[modifier | modifier le code]

Sa carrière d'arbitre professionnel débute à la fin des années soixante. Le combat entre José Nápoles et Adolph Pruitt organisé le 10 juin 1972 à Monterrey pour le compte des titres WBA et WBC des poids welters est son premier championnat du monde. Il se termine par la victoire de Napoles au second round. Meyran est ensuite l'arbitre de la victoire de Rafael Herrera le 14 avril 1973 qui remporte à cette occasion la ceinture WBC vacante des poids coqs aux dépens de Rodolfo Martinez[1].

Le 6 décembre 1975, il arbitre à nouveau José Nápoles face à John H. Stracey : organisé à Mexico, ce championnat WBC des poids welters est remporté par Stracey par KO technique au 6e round[2] et est nommé surprise de l'année 1975. Napoles prend sa retraite après ce combat. Il est également l'arbitre des succès d'Alfonso Zamora, champion WBA des poids coqs, face à Eusebio Pedroza et Hong Soo-hwan en 1976.

Arbitre de premier plan dans les années 80[modifier | modifier le code]

Meyran arbitre trois autres combats puis la revanche entre Matthew Saad Muhammad et John Conteh le 29 mars 1980 à Atlantic City dans le New Jersey. Ce championnat WBC des poids mi-lourds est remporté par Saad Muhammad par KO technique au 4e round, championnat au cours duquel Conteh tombe à terre cinq fois[3].

Trois mois plus tard, il officie lors de la victoire du champion unifié WBA et WBC des poids moyens Alan Minter face à Vito Antuofermo[4] et surtout lors du deuxième combat entre Sugar Ray Leonard et Roberto Duran au Superdome de la Nouvelle-Orléans le 25 novembre 1980 : vaincu pour la première fois de sa carrière par Duran, Leonard s'impose à l'issue de ce championnat WBC des poids welters par KO technique au 8e round. Ce combat sera plus tard surnommé No Mas en référence aux propos tenus par Duran signifiant son souhait d'abandonner[5],[6].

Octavio Meyran arbitre ensuite Marvin Hagler, qui s'est entre temps emparé du titre mondial unifié des poids moyens, lors de ses défenses victorieuses contre Fulgencio Obelmiljas le 17 janvier 1981 à Boston par KO technique au 8e round[7] et contre le boxeur syrien Mustafa Hamsho le 3 octobre 1981 à l'Horizon Arena de Rosemont dans l'Illinois par KO technique au 11e round[8].

Vient ensuite le combat entre Thomas Hearns et Wilfred Benitez au Superdome de la Nouvelle-Orléans pour le titre WBC des poids super-welters le 3 décembre 1982. Octavio Meyran inflige un point de pénalité à Hearns à la fin de la 4e reprise pour avoir frappé son adversaire deux fois derrière la tête. Benitez tombe à terre dans la 5e reprise et Hearns dans la 9e reprise. Cela n'empêche pas Hearns de l'emporter aux points par décision majoritaire. Ce combat est le dernier championnat du monde WBC à être disputé en 15 rounds[N 1].

En 1983, il arbitre trois nouveaux championnats du monde : celui de Milton McCrory face à Colin Jones, de Bruce Curry contre Hidekazu Akai et de Hector Camacho face à Rafael Solis. L'année suivante, il est le 3e homme des combats de Wilfredo Gomez, champion WBC des poids plumes, contre son compatriote porto-ricain Juan La Porte le 31 mars (victoire aux points de Gomez par décision unanime)[9] et contre Azumah Nelson le 8 décembre 1984 (victoire de Nelson par KO au 11e round)[10].

Deux combats lui sont confiés en 1985 : Lupe Pintor, champion WBC des poids super-coqs, conserve son titre aux points face à Juan Meza et Azumah Nelson en fait de même pour celui des poids plumes contre Pat Cowdell par KO au premier round[11]. En 1986 et 1988, Meyran dirige deux combats de Donald Curry. Le premier voit la défaite de l'américain le 27 septembre 1986 à Atlantic City par abandon à l'appel de la 7e reprise face au boxeur britannique d'origine jamaïcaine Lloyd Honeyghan lors du championnat du monde unifié des poids welters[12]. Ce combat est nommé surprise de l'année 1986. Le second voit la victoire de Curry lors du championnat WBC des super-welters contre Gianfranco Rosi à San Remo en Italie le 8 juillet 1988[13]. Rosi tombe cinq fois dans ce combat : une fois dans le deuxième round, une autre dans le quatrième, deux fois dans le 7e et une fois dans le 8e. Il abandonne à l'appel du 10e round.

Arbitre du combat entre Mike Tyson et James Buster Douglas[modifier | modifier le code]

Octavio Meyran est surtout connu pour avoir été l'arbitre du championnat du monde des poids lourds entre Mike Tyson, alors champion incontesté de la catégorie, et un boxeur inconnu, James Buster Douglas. Le combat a lieu à Tokyo au Japon le 11 février 1990. Octavio Meyran officie pour la première fois de sa carrière dans la catégorie des poids lourds. Son arbitrage controversé est à l'origine d'une grosse polémique. À seulement 4 secondes de la fin de la 8e reprise, Mike Tyson, dominé lors des précédents rounds, envoie sur un crochet du droit son adversaire au tapis. Le décompte commence et se poursuit durant 14 secondes (au lieu des dix fatidiques qui officialisent le ko). Octovio Meyran a commencé à compter Douglas à 2 alors que le chronométreur japonais Riichi Hirano placé au bord du ring était déjà à 4. Par ailleurs, il ne demande pas à Douglas, après qu'il s'est relevé, s'il est capable de reprendre le combat. Ce lent décompte[14] permet à Douglas de se relever et le combat se poursuit jusqu'à la 10e reprise où Tyson touché par Douglas va au tapis et ne se relève avec difficulté qu'après le compte de dix. Il perd alors par ko et Douglas devient le nouveau champion du monde des lourds.

Polémique[modifier | modifier le code]

Ce résultat provoque la colère du promoteur américain Don King (défenseur des intérêts de Tyson) contre l'arbitrage de Meyran[15] et a pour conséquence de faire capoter l'affrontement très attendu pour le titre unifié de la catégorie (programmé le 18 juin 1990 au Trump Plaza d'Atlantic City), entre Mike Tyson et Evander Holyfield, alors challengeur no 1 pour la WBC, la WBA et l'IBF.

Octavio Meyran reconnut après le combat qu'il aurait dû accorder la victoire par ko à Tyson lors de la 8e reprise et avoua avoir commis une erreur[16],[17]. Selon la presse mexicaine, cet aveu aurait été forcé pour éviter d'être mis à l'index par la WBC[18]. Dans une déclaration sous serment, Meyran affirme que Don King l'a menacé de faire pression sur la WBC pour qu'elle ne règle pas sa facture d'hôtel si il n'acceptait pas la protestation du promoteur[19].

Vingt ans après le combat, dans une interview publiée sur le site du journal mexicain la Péninsula Deportiva le 24 février 2010, Octavio Meyran révèle qu'il aurait du recevoir pour ce match 12 000 dollars mais qu'il n'a été rétribué qu'à hauteur de 2 800 dollars en raison des représailles de Don King et de José Sulaimán et que lorsque qu'il est revenu à Los Angeles, Sulaiman lui conseilla de prendre un blâme pour mauvais comptage[20]. Cinq ans plus tard, Meyran relance la controverse et affirme que cinq minutes avant le début du combat, José Sulaimán lui a dit : « Si vous voyez Tyson mal en point, soyez gentil avec lui, mais si vous voyez Douglas mal, arrêtez le combat immédiatement »[21]. Une version vivement démentie par le fils de Sulaimán, Mauricio, successeur de son père à la tête de la WBC à la mort de ce dernier en janvier 2014[22].

La polémique à la suite du knock-down infligé à Douglas brise la carrière d'arbitre international d'Octavio Meyran. Il arbitre encore quatre autres combats (dont un championnat du monde WBO des poids mouches entre Isidro Perez et Alli Galvez), avant de prendre sa retraite en 1991.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. À la suite de la mort du boxeur sud-coréen Kim Duk-koo lors d'un championnat du monde WBA des poids légers contre Ray Mancini à Las Vegas le 13 novembre 1982 et à une étude menée par ses conseillers médicaux qui a conclu que la plupart des boxeurs étaient blessés plus gravement dans les 13e, 14e et 15e reprises, la WBC décide le 1er janvier 1983 de réduire la durée de ses championnats du monde de 15 à 12 rounds. La WBA et l'IBF font de même en 1987 ainsi que la WBO dès sa création en 1988

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Rafael Herrera vs. Rodolfo Martinez (boxrec.com)
  2. (en) John H Stracey vs Jose Mantequilla Napoles Official Onsite Pennant (champsuk.com)
  3. (en) Matthew Saad Muhammad vs. John Conteh (2nd meeting) (boxrec.com)
  4. (en) Alan Minter vs. Vito Antuofermo (2nd meeting) (boxrec.com)
  5. (en) No Longer About No Mas: Drath’s Documentary a Winner (boxing.com)
  6. (en) No mas : my version (thesweetscience.com)
  7. (en) Marvin Hagler vs. Fulgencio Obelmejias (1st meeting) (boxrec.com)
  8. (en) Marvin Hagler vs. Mustafa Hamsho (1st meeting) (boxrec.com)
  9. (en) Juan La Porte vs. Wilfredo Gomez (boxrec.com)
  10. (en) Wilfredo Gomez vs. Azumah Nelson (boxrec.com)
  11. (en) Azumah Nelson vs. Pat Cowdell (boxrec.com)
  12. (en) Donald Curry vs. Lloyd Honeyghan (boxrec.com)
  13. (en) Gianfranco Rosi vs. Donald Curry (boxrec.com)
  14. (en) « Referee's Count Is What Counts ».
  15. (en) Bad Intentions: The Mike Tyson Story, Peter Heller, 1995, page 373
  16. « Douglas Tyson et la boxe au tapis », Quotidien belge le Soir,‎ .
  17. (en) Long Count Spurs Long Delay : Boxing: WBA, WBC "suspend recognition" of Douglas as heavyweight champion, plan to resolve issue in week to 10 days. (latimes.com)
  18. (en) What They Really Meant to Say Was (Los Angeles Times, 14 février 1990).
  19. (en) WBC (The End Of An Era?) - Jose Sulaiman 1931-2014 (v2journal.com)
  20. (es) Da Meyrán su « pan » a Sulaimán : lo exhibe 20 años después del Tyson-Douglas (la Péninsula Deportiva, 24 février 2010).
  21. (en) 25 Years After the Fall: Mike Tyson, Buster Douglas and Boxing's Biggest Upset (bleacherreport.com)
  22. (en) Mike Tyson vs. James ‘Buster’ Douglas: An Oral History of Boxing’s Most Remarkable Upset (playboy.com, 6 janvier 2015)

Lien externe[modifier | modifier le code]