Nummulitidae

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Les Nummulitidae, ou nummulites, constituent un groupe de fossiles de foraminifères carbonatés. Les Nummumitidae sont présentes depuis le Crétacé jusqu'à nos jours, elles sont particulièrement abondantes au cours de la période du Paléogène (entre 66 et 23 Ma).

Ne pas confondre avec le genre Nummulites (nom scientifique) qui fait partie des Nummulitidae.

Description et caractéristiques[modifier | modifier le code]

Ces animaux unicellulaires sont formés d'un test calcaire hyalin (d'apparence transparente et vitreuse) lenticulaire, enroulé en spirale plane, poreux, pourvu de nombreuses loges. Les nummulites mesurent d'environ 1,5 mm à, exceptionnellement, quelques centimètres.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le terme "nummulites" est un diminutif qui provient du latin nummulus qui signifie "petite pièce", en référence à leur forme[1].

Stratigraphie[modifier | modifier le code]

Ce sont de très bons marqueurs stratigraphiques pour le Paléogène (entre 66 et 23 Ma).

Utilisation[modifier | modifier le code]

Les anciens Égyptiens utilisaient les coquilles de nummulite comme des pièces de monnaie et les pyramides ont été construites avec des calcaires à nummulites datant de l'Éocène.

Liste des genres[modifier | modifier le code]

Selon World Register of Marine Species (7 janvier 2016)[2] :

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. 'Biggest Microbes', Guinness World Records 2001, p. 153
  2. World Register of Marine Species, consulté le 7 janvier 2016