Nuit polaire

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Crépuscule bleu caractéristique de la nuit polaire, à Longyearbyen, Svalbard, situé à la latitude 78° nord.
Nuit polaire à la base antarctique Amundsen-Scott, en juillet 2005
Nuit polaire à Naryan-Mar, Russie. 23 décembre 2014, 11h27 (midi)

La nuit polaire est un phénomène se produisant dans les régions les plus septentrionales et méridionales de la Terre lorsque la nuit dure plus de 24 heures. Cela se produit uniquement dans les cercles polaires[1]. Le phénomène opposé, le jour polaire, ou soleil de minuit, se produit lorsque le soleil reste au-dessus de l'horizon pendant plus de 24 heures. On entend par "nuit" le centre du soleil situé au-dessous d'un horizon libre. Étant donné que l’atmosphère réfracte les rayons du soleil, le jour polaire dure plus longtemps que la nuit polaire et la zone touchée par la nuit polaire est un peu plus petite que celle du soleil de minuit. Le cercle polaire est situé à une latitude entre ces deux zones, à une latitude d'environ 66,5 degrés. Dans la ville la plus au nord de la Suède, Kiruna, à 67 ° 51'N, la nuit polaire dure environ 28 jours, tandis que le soleil de minuit dure environ 50 jours. Alors qu'il fait jour dans le cercle polaire arctique, il fait nuit dans le cercle antarctique et vice versa.

Toute planète ou lune avec une inclinaison axiale suffisante a plus de chance de voir la nuit polaire (toutefois en l’absence de rotation synchrone)

Description[modifier | modifier le code]

Durant le solstice d’hiver, aux pôles, la nuit n’est pas totalement noire partout dans le cercle polaire, mais seulement à des endroits situés à moins de 5,5 ° des pôles, et seulement lorsque la Lune est bien au-dessous de l’horizon. Les régions situées à la limite intérieure des cercles polaires connaissent un crépuscule polaire au lieu de la nuit polaire. En fait, les régions polaires ont généralement plus de pénombre toute l'année que les régions équatoriales .

Pour les régions situées à l'intérieur des cercles polaires, la durée maximale pendant laquelle le soleil est complètement sous l'horizon varie de zéro à quelques degrés au-delà du cercle polaire arctique et du cercle antarctique à 179 jours aux pôles. [réf. nécessaire] Cependant, tout ce temps n'est pas classifié comme nuit polaire puisque la lumière du soleil peut être visible en raison de la réfraction. Le temps où une partie du Soleil est au-dessus de l’horizon aux pôles est de 186 jours. Les chiffres précédents sont des nombres moyens: l'ellipticité de l'orbite terrestre fait que le pôle Sud reçoit une semaine plus de soleil au-dessous de l'horizon que le pôle Nord (voir équinoxe ).

Types de nuits polaires[modifier | modifier le code]

Début d'après-midi pendant la nuit polaire à Tromsø, en Norvège.
Nuit polaire sur la péninsule de Nordkinn en Norvège, la péninsule la plus septentrionale de l'Europe continentale.

Comme il existe différents types de crépuscule, il existe également différents types de nuit polaire. Chaque type de nuit polaire est défini comme lorsqu'il fait plus sombre que le type de crépuscule correspondant. Les descriptions ci-dessous sont basées sur un ciel relativement clair, de sorte que le ciel sera plus sombre en présence de nuages denses.

Crépuscule polaire[modifier | modifier le code]

Le crépuscule polaire se produit dans les zones situées à la limite intérieure des cercles polaires, où le soleil sera à l'horizon ou au-dessous de l'horizon toute la journée au solstice d'hiver . Il n’ya alors pas de véritable lumière du jour à l’ aboutissement solaire, seulement un crépuscule civil. Cela signifie que le soleil est au-dessous de l'horizon, mais en dessous de 6 °. Pendant le crépuscule civil, il peut encore y avoir suffisamment de lumière pour la plupart des activités de plein air normales en raison de la diffusion de la lumière par la haute atmosphère et de la réfraction. Les lampadaires peuvent rester allumés et une personne regardant une fenêtre depuis une pièce bien éclairée peut voir leur reflet même à midi, le niveau d' éclairement extérieur étant inférieur à celui de nombreux espaces intérieurs éclairés.

Les personnes atteintes d'un trouble affectif saisonnier ont tendance à rechercher un traitement par la lumière artificielle, car les avantages psychologiques de la lumière du jour nécessitent des niveaux relativement élevés de lumière ambiante (jusqu'à 10 000 lux) qui ne sont présents à aucun stade du crépuscule; ainsi, les crépuscules de midi rencontrés n'importe où dans les cercles polaires sont encore la "nuit polaire" à cet effet.

Nuit polaire civile[modifier | modifier le code]

La période de nuit polaire civile ne produit qu'une faible lueur de lumière visible à midi. Cela se produit lorsqu'il n'y a pas de crépuscule civil et que seul le crépuscule nautique survient au point culminant de l' énergie solaire. Le crépuscule civil se produit lorsque le soleil se situe entre 0 et 6 ° au-dessous de l’horizon et la nuit civile, quand il est plus bas que cela. Par conséquent, la nuit polaire civile est limitée aux latitudes supérieures à 72 °   34 ', soit exactement 6 ° à l'intérieur du cercle polaire. Nulle part sur le continent européen cette définition n'est rencontrée. Sur le territoire norvégien de Svalbard, toutefois, la nuit polaire civile dure du 11 novembre environ au 30 janvier. Dikson, en Russie, vois la nuit polaire civile pendant environ un mois. En cas de couverture nuageuse dense, des endroits comme la côte du Finnmark (environ   70 °) en Norvège aura un "jour" plus sombre. Sur le territoire canadien de Pond Inlet, au Nunavut, la nuit civile civile dure toutefois du 16 au 26 décembre environ.

Nuit polaire nautique[modifier | modifier le code]

Pendant la période de nuit polaire civile, il n'y a aucune trace de lumière du jour, sauf vers midi. Cela se produit lorsqu'il n'y a pas de crépuscule nautique et que seul le crépuscule astronomique survient au point culminant de l' énergie solaire. Le crépuscule nautique se produit lorsque le soleil se situe entre six et douze degrés au-dessous de l’horizon. Il y a un endroit à l'horizon vers midi avec plus de lumière que d'autres à cause de la réfraction. Pendant la nuit nautique, le soleil est à moins de 12 ° au-dessous de l'horizon, la nuit polaire civile est donc limitée aux latitudes supérieures à 78 °.   34 ', ce qui correspond exactement à 12 ° dans le cercle polaire ou à 11,5 ° du pôle. La nuit polaire dure du 19 novembre au 22 janvier Alert, Nunavut, la colonie la plus septentrionale au Canada dans le monde. janvier [2]

C'est ce qui se passe du 15 novembre au 27 janvier à l'extrémité nord du Groenland, à Oodap Qeqertaa[3].

Sur le territoire canadien d' Eureka, Nunavut au Canada, la nuit polaire civile dure de début décembre au début janvier.

Sur le territoire norvégien de Svalbard, Ny-Alesund la nuit polaire civile dure de milieu à fin décembre.

Sur le territoire russe de Franz Josef Land, la nuit polaire dure du 27 novembre au 15 janvier.

Nuit polaire astronomique[modifier | modifier le code]

La nuit polaire astronomique est une période de nuit continue sans crépuscule astronomique. Le crépuscule astronomique se produit lorsque le soleil se situe entre douze et dix-huit degrés au-dessous de l’horizon et la nuit astronomique s’il est plus bas que cela. Ainsi, la nuit polaire astronomique est limitée aux latitudes supérieures à 84 °   34 ', ce qui correspond exactement à 18 ° dans le cercle polaire ou à cinq degrés et demi du pôle. Pendant la nuit astronomique polaire, les étoiles de la sixième magnitude, qui sont les étoiles les plus obscures visibles à l'œil nu, seront visibles toute la journée. Cela se produit lorsque le soleil se situe entre 18 et 23,5 degrés au-dessous de l’horizon. Ces conditions durent environ 11 semaines aux pôles.

Au pôle Sud, en Antarctique, la nuit polaire dure du 11 mai au 1er août[4].

Au pôle Nord la nuit polaire astronomique dure du 13 novembre au 29 janvier[5],[6].

Cycle du soleil aux pôles[modifier | modifier le code]

Si un observateur situé au pôle Nord ou au pôle Sud définissait un "jour" comme le temps écoulé depuis l'élévation maximale du Soleil au-dessus de l'horizon pendant une période de lumière du jour jusqu'à son élévation maximale au-dessus de l'horizon de la prochaine période de lumière du jour, un "jour polaire" vécu par un tel observateur durerait une année terrestre[7].

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Le concept d'une nuit de presque un mois a fait l'objet des films d’horreur comme Frostbite ou 30 Days of Night . Dans ces films, les vampires sont attirés par la longue durée des ténèbres, ce qui leur permet de tuer ouvertement et de se nourrir à volonté.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Chris Burn, The Polar Night, The Aurora Research Institute (lire en ligne)
  2. « Time and Date.com - Alert, Nunavut, Canada », Time and Date.com (consulté le 14 mai 2019)
  3. « Time and Date.com - Oodap Qeqertaa, Greenland », Time and Date.com (consulté le 16 mai 2019)
  4. « Time and Date.com - South Pole, Antarctica », Time and Date.com (consulté le 1er juin 2019)
  5. Rao, « The Myth of Arctic Daylight and Darkness Exposed », Live Science, (consulté le 14 avril 2017)
  6. « Time and Date.com - North Pole », Time and Date.com (consulté le 31 mai 2019)
  7. NASA: The Sun and Seasons NASA. (See last paragraph, section 164.) By David Stern. Last updated Sept. 17, 2004. Downloaded Feb. 17, 2017.

Lectures complémentaires[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]