Nicolas Robert

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Nicolas Robert
Naissance
Début avril 1614
Langres (Haute-Marne)
Décès
Activité

Nicolas Robert né en avril 1614 à Langres et mort le 25 mars 1685 à Paris est un miniaturiste et graveur naturaliste français. Il est connu pour le Recueil des vélins conservé au Muséum national d'histoire naturelle.


Enfance et formation[modifier | modifier le code]

Nicolas Robert est baptisé en la paroisse Saint-Martin, le 16 avril 1614. Il est le fils d'un aubergiste de Langres. Sans doute se forme-t-il dans l'atelier d'un peintre ou d'un enlumineur. Il semble avoir séjourné assez longuement, à Rome, où il publia, en 1640, Fiori diversi, recueil de 25 gravures de fleurs dédié à un certain Giovanni Orlandi[1].

Peintre miniaturiste à la mode[modifier | modifier le code]

La Guirlande de Julie[modifier | modifier le code]

Entrée de la Faculté de Médecine
La Guirlande de Julie, Nicolas Robert, 1641, BNF

La notoriété lui vient l'année suivante, en 1641, lorsque Charles de Sainte-Maure, duc de Montausier offre à Julie d'Angennes, fille de la marquise de Rambouillet, la Guirlande de Julie.

Le texte est calligraphié sur vélin, en ronde, par le célèbre calligraphe Nicolas Jarry et la fleur citée dans chaque poème peinte par Nicolas Robert, Le manuscrit comprend 90 feuillets in-folio. Après le titre, vient trois feuillets de garde, suivis du faux-titre formé par une guirlande de fleurs au centre de laquelle est écrits : la Guirlande de Julie. Trois autres feuillets blancs sépare ce frontispice d’une seconde miniature qui représente Zéphyre tenant une rose de la main droite et, de la gauche, une guirlande de vingt-neuf fleurs. Parmi les autres feuillets, vingt-neuf porte chacun une fleur peinte en miniature ; les autres présente un ou plusieurs madrigaux relatifs à chaque fleur. Il y a soixante-deux madrigaux. La reliure, en maroquin rouge, avec les lettres J et L enlacées, était l’œuvre de Le Gascon, un des plus habiles relieurs français.

Au service de Gaston d'Orléans[modifier | modifier le code]

Gaston, duc d'Orléans et frère de Louis XIII, qui connaissait Julie d'Angennes et dont certains protégés fréquentaient l'hôtel de Rambouillet, s'attache alors les services de celui qui est devenu un peintre à la mode. Il est vraisemblable que Nicolas Robert soit entré au service du Prince quelque temps après, et ait peint au Luxembourg et à Blois, mais aucune indication ne nous ait parvenue, si sur les conditions dans lesquelles il travaille, ni sur les paiements qui lui sont faits[1].

Peintre naturaliste scientifique du Roi[modifier | modifier le code]

En 1664 il est nommé peintre en miniature du roi Louis XIV pour la miniature. Il jouit de son vivant d'une grande notoriété, nombre de ses contemporains le considérant comme le plus grand peintre naturaliste de son temps[2],[3].

Il entreprend la collection du Recueil des vélins, où il peint sur vélin des plantes et des animaux pour la bibliothèque du Roi. La collection est aujourd'hui conservé au Muséum d'Histoire Naturel[4],[5].

Il travaille à partir de 1667 avec l'Académie des Sciences au Mémoires pour servir à l'histoire des plantes, dans le cadre des grands travaux scientifiques voulus par Colbert pour servir la gloire royale. Le but de cette entreprise dirigée par le botaniste Denis Dodart était de produire une grande et novatrice histoire des plantes, accompagnée d'illustration confiées à Nicolas Robert et Louis de Châtillon pour les dessins et Abraham Bosse pour la gravure[6].

Famille et mort[modifier | modifier le code]

Il meurt le 26 mars 1685 dans son dernier domicile parisien, rue des Fossés-Saint-Germain-l'Auxerrois.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Sous la direction scientifique de Pascale Heurtel et Michelle Lenoir, Les Vélins du Muséum, Paris, Muséum - Citadelles & Mazenod,
  2. (en) Wilfrid Blunt et William T. Stearn, The Art of Botanical Illustration, ACC Art Books, (ISBN 9781851491773, lire en ligne)
  3. « Catalogue SUDOC », sur www.sudoc.abes.fr (consulté le 16 novembre 2016)
  4. Pascale Heurtel et Michelle Lenoir, Les Vélins du Muséum, Paris, Coédition Muséum - Citadelles & Mazenod, coll. « Art et nature », (présentation en ligne), p. 624
  5. « Précieux vélins - Trois siècles d’illustration naturaliste », Muséum national d'Histoire naturelle,‎ (lire en ligne)
  6. Denis (1634-1707) Auteur du texte Dodart, Mémoires pour servir à l'histoire des plantes . Dressez par M. Dodart,..., (lire en ligne)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Nicolas Robert » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie, (Wikisource)

N.Robert est l’abréviation botanique standard de Nicolas Robert.

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