Narrateur non fiable

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Le narrateur non fiable est un narrateur, en littérature, au cinéma ou au théâtre, dont la crédibilité est compromise[1]. Le terme aurait été utilisé en 1961 par Wayne Booth dans The Rhetoric of Fiction[1],[2]. Bien que les narrateurs non fiables soient normalement présent dans des récit à la première personne, les récits à la deuxième personnes et à la troisième personne existent aussi, notamment dans le contexte des films et de la télévision.

Il n'est appliqué qu'aux histoires combinant deux critères :

  1. on a des raisons objectives de ne plus pouvoir se fier aveuglément au narrateur ;
  2. cela joue un rôle déterminant dans la lecture et les interprétations de l'œuvre.

Avec un narrateur non fiable, le lecteur se retrouve face à l'histoire comme si elle lui était racontée par un inconnu dans le monde réel, et il est obligé de garder la même prudence ou suspicion face au dispositif narratif que face à tout ce qu'il lit ou entend au quotidien : il en résulte une lecture rendue plus active par le maintien d'un certain scepticisme de la part du lecteur ; les œuvres de ce type relèvent souvent du courant moderniste ou postmoderniste.

Exemple[modifier | modifier le code]

Parmi les exemples de ce type se trouvent :

  • Dans le roman American Psycho de Bret Easton Ellis, le narrateur est ou prétend être un psychopathe tueur en série ; le lecteur ne peut être certain qu'un tel individu ne dise que la vérité ou toute la vérité, ni même que son récit ne soit pas un fantasme à la manière des écrits de Sade : l'œuvre a donc un narrateur non fiable.
  • Dans le roman Le Nom de la rose d'Umberto Eco, le livre commence en 1968 par la présentation d'un manuscrit du XIVe siècle écrit à la fin de sa vie par celui qui fut un jeune acteur secondaire de l'histoire, et dont les souvenirs constituent l'essentiel du reste du texte ; le lecteur ne peut savoir si le narrateur se souvient encore bien des événements ou les a vraiment compris, s'il n'enjolive ou ne dissimule pas, ou même si le manuscrit n'est pas un apocryphe contemporain : l'œuvre a un narrateur non fiable.
  • Dans le roman La Clé (alias La Confession impudique) de Jun'ichirō Tanizaki, l'intégralité du texte est composé d'extraits alternés des journaux intimes d'un mari et de sa femme ; ces derniers ont diverses raisons d'y mentir (d'autant que chacun soupçonne l'autre de lire en cachette son journal) et les deux récits parallèles se contredisent parfois : l'œuvre a donc deux narrateurs non fiables.
  • Dans le film Rashōmon de Akira Kurosawa, un groupe de trois narrateurs se racontent tour à tour un même décès selon trois versions contradictoires (accident, meurtre, suicide) ; au moins deux mentent ou se trompent, voire tous, mais les trois principaux segments du film ne nous ont montré qu'une représentation de leurs trois récits (et non pas ce qu'il s'est réellement passé) : l'œuvre a donc trois narrateurs non fiables.
  • Dans le film Usual Suspects de Bryan Singer, un policier interroge un suspect évidemment susceptible de mentir ; en soi, cela ne suffirait pas à élever un personnage menteur au rang de narrateur non fiable, mais ici, l'essentiel du film est la visualisation du récit du suspect, ce qui a un impact direct sur presque tout ce que va voir le spectateur : que le suspect mente ou dise la vérité, l'œuvre a donc un narrateur non fiable.

Le résultat d'un narrateur non fiable, et le point commun aux œuvres qui en relèvent, c'est qu'il n'est généralement plus possible au lecteur même attentif de certifier « ce qu'il s'est réellement passé » : ce type d'œuvre engendre souvent des interprétations multiples concurrentes, plus ou moins étayées par des indices internes ou des raisonnements externes, ce qui en fait l'ambiguïté autant que la richesse.

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Frey 1931, p. 107
  2. Booth 1961, p. 158–159

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]