Instrument de musique mécanique

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On appelle instruments de musique mécanique les appareils qui sont capables de jouer une musique de manière autonome, ou simplement assistée.

Dès le IXe siècle, à Bagdad, une flûte mue par picot atteste des recherches pour automatiser la restitution musicale.

En Europe, les premiers instruments de musique mécanique, au XVIIe siècle sont du genre de la serinette, c’est-à-dire de petits orgues à main. Par la suite, les boites à musique et leurs évolutions seront les instruments majeurs de cette famille avec les orgues de Barbarie et limonaires.

La démocratisation des bals populaires est largement permise par la création d'orgues automatiques monumentaux. En absence d'orchestre, ces instruments puissants permettaient l'organisation de manifestations dansantes.

Dans les salons,les pianos mécaniques permettaient de s'entrainer à jouer à 4 mains ou simplement d'organiser des concerts privés, les plus grands pianistes s'enregistrant sur bande perforé.

Joignant l'utile à l'agréable, les horloges et carillons ponctuaient la course du temps avec des phrases musicales. Pour les princes, ces réalisations pouvaient devenir extrêmement complexes et délicates.

Au sommet de l'ingéniosité se trouvent des instruments mus par des automates. Les plus simples se contentent de synchroniser un automate à l'exécution musicale. Pour les plus complexes, c'est l'automate qui produit le son en activant un instrument inerte. L'un des plus célèbres, la joueuse de tympanon, a été conçu pour Marie-Antoinette d'Autriche. Pour certains, les cheveux de l'automate proviendraient d'une mèche véritable de la Reine.

Enfin, plus près de nous, les phonographes et gramophones font également partie de ces instruments.

Supports musicaux[modifier | modifier le code]

Les instruments de musique mécanique permettent de jouer la musique contenue sur un support. Celui-ci peut être de nombreuses natures, en voici les principales :

Désormais, les instruments mécaniques peuvent emprunter la technique midi (Musical Instrument Digital Interface) et restituer directement depuis un support électronique.

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