Morotopithecus bishopi

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Morotopithecus bishopi
Description de cette image, également commentée ci-après

Vertèbre lombaire de M. bishopi (A, B) comparée à celle d'un humain (C).

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Mammalia
Ordre Primates
Sous-ordre Haplorrhini
Infra-ordre Simiiformes
Micro-ordre Catarrhini
Super-famille Hominoidea
Famille  Proconsulidae
Sous-famille  Proconsulinae

Genre

 Morotopithecus
Gebo et al., 1997

Nom binominal

 Morotopithecus bishopi
Gebo et al., 1997

Morotopithecus bishopi est une espèce éteinte de singes découverte à Moroto en Ouganda dans des sédiments de l'Aquitanien (Miocène inférieur), soit il y a environ entre 23 et 20,4 Ma (millions d'années). C'est la seule espèce du genre Morotopithecus.

Description[modifier | modifier le code]

Il devait peser environ 40 kg. La position exacte du genre Morotopithecus bishopi dans l'arbre phylogénétique des primates fait l'objet de discussions notamment parce qu'il contredit le rattachement entre les primates du Miocène et les hominidés (c'est-à-dire les Grands singes)[1].

Les analyses phylogénétiques indiquent que Morotopithecus est plus évolué que Proconsul[2], Afropithecus, et Kenyapithecus, mais moins que Oreopithecus, Sivapithecus, et Dryopithecus. Dès lors, Morotopithecus semble être un taxon frère des Grands singes tandis que celui des Hylobates (gibbons) semble s'être détaché avant que ce clade n'apparaisse. Cependant, les gibbons sont reconnus apparaître il y a 18 millions d'années alors que Morotopithecus est vieux de plus de 20,6 millions d'années[3].

La comparaison des dents caractéristiques de Morotopithecus et de Afropithecus montre de petites différences, renforcées par la comparaison des crânes qui indiquent également que les deux genres sont peut-être les mêmes. Cette conclusion est possible, malgré l'absence d'une anatomie complète disponible pour les deux genres (Patel, Grossman 2005)[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. plosone
  2. (en) Maclatchy, L. (2004), The oldest ape. Evolutionary Anthropology: Issues, News, and Reviews, 13: 90–103. [1] DOI:10.1002/evan.10133. Consulté le 3 janvier 2012.
  3. (en) Nathan M Young et Laura MacLatchy, The phylogenetic position of Morotopithecus, vol. 46, , 163–184 p. (lire en ligne)
  4. (en) Biren A. Patel, Ari Grossman, Dental metric comparisons of Morotopithecus and Afropithecus: Implications for the validity of the genus Morotopithecus Interdepartmental Doctoral Program in Anthropological Sciences, Stony Brook University, Stony Brook, NY 11794, USA, vol. 51, , 506-512 p., chap. 5

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Référence Fossilworks Paleobiology Database : Morotopithecus bishopi Gebo et al., 1997 (en)