Mithécos

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Mithécos de Syracuse, en grec ancien Μίθαικος, est un cuisinier et un auteur de livres de cuisine de la fin du Ve siècle av. J.-C. Grec de Sicile à une époque où l'île est riche et connue pour son raffinement, Mithécos aurait apporté en Grèce même la gastronomie sicilienne[1]. Selon différentes sources plus ou moins fiables, il aurait travaillé à Sparte, d'où il aurait été expulsé pour sa mauvaise influence[2], et à Athènes. Il est mentionné avec dédain dans le dialogue de Platon Gorgias[3],[4] : « Mithécos, qui a écrit un livre sur la cuisine sicilienne ». Comme l’attestent de nombreux textes, la tradition culinaire grecque connut un grand essor en Sicile, où les symposia étaient célèbres, chez les citoyens les plus riches, pour leur faste et leur durée. Elle se répandit notamment dans l'ensemble du monde grec avec l’apparition des ouvrages de cuisine en prose, dont Héraclide de Syracuse et Mithécos venaient de la même île. Le livre de cuisine de Mithécos s'intitule Ὀψαρτυτικός qui signifie Art Culinaire ; c'est le plus ancien livre culinaire, toutes langues confondues, dont le titre est connu ; on le retrouve au Livre VII des Deipnosophistes d'Athénée de Naucratis :

Tainia: vider, jeter la tête, laver, couper en tranches ; ajouter du fromage et de l'huile d'olive[5].

Cette recette est écrite en dorien et décrit en une ligne comment préparer le poisson Cepola macrophthalma[6]. L'ajout de fromage semble être une source de controverse : Archestrate est cité, avertissant les lecteurs que les cuisiniers de Syracuse gâchent du bon poisson en ajoutant du fromage[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dalby (2003), p. 220 ; Hill and Wilkins (1996), pp. 144-148.
  2. Maxime de Tyr, Dissertations, 17.
  3. Platon, Gorgias [détail des éditions] [lire en ligne] (518b-c)
  4. Œuvres complètes 2008, p. 499
  5. Athénée, Deipnosophistes [détail des éditions] (lire en ligne) (325f)
  6. Andrew Dalby 1996, p. 109-110
  7. Hill & Wilkins 1996, p. 144-148

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Platon (trad. Luc Brisson et Monique Canto-Sperber), « Gorgias », dans Œuvres complètes, Éditions Flammarion, (1re éd. 2006), 2204 p. (ISBN 978-2081218109), p. 499. Ouvrage utilisé pour la rédaction de l'article
  • (de) F. Bilabel, Opsartytiká und Verwandtes, Heidelberg,
  • (en) Andrew Dalby, Siren Feasts : a history of food and gastronomy in Greece, Abingdon, Oxon, England, Routledge, , 319 p. (ISBN 0-415-15657-2)
  • (en) Andrew Dalby, Food in the ancient world from A to Z, Abingdon, Oxon, England, Routledge, , 408 p. (ISBN 0-415-23259-7, lire en ligne)
  • (en) Shaun Hill, John Wilkins et Harlan Walker (éditeur), Cooks and other people : proceedings of the Oxford Symposium on Food and Cookery 1995, Totnes, Prospect Books, , « Mithaikos and other Greek cooks »