Mini-ordinateur

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Le terme mini-ordinateur est à l'origine une catégorie d'ordinateurs de milieu de gamme, intermédiaires entre les ordinateurs centraux (en anglais mainframe) et les ordinateurs personnels[1], populaire dans les années 1970. Pendant une période cette catégorie avait un type de matériel et de systèmes d'exploitation spécifique (par exemple les systèmes Digital Equipment Corporation dans les années 1970-1990)[2], mais à présent le terme correspond plutôt aux systèmes multi utilisateurs temps-réel tels que SPARC, POWER ou Itanium de Sun Microsystems, IBM ou Hewlett-Packard.

Historique[modifier | modifier le code]

Années 1960-1970 : les débuts[modifier | modifier le code]

Mini-ordinateur HP2100 en 1974
Un mini-ordinateur PDP-7

Le PDP-8, lancé en 1965, est considéré comme un des premiers mini-ordinateurs de l'histoire de l'informatique. Le PDP-7 est sorti à la même époque. Mais le concept a surtout été popularisé par le PDP-11 à partir des années 1970, (machine 16 bitss sur laquelle et pour laquelle fut développé le langage C) et VAX, avec le système VMS. Des machines comparables et contemporaines du PDP-11 sont le T1600 de Télémécanique Électrique, le Mitra 15 de la CII ou les Data General Nova et Supernova.

Les premiers mini-ordinateurs de DEC ou de la Télémécanique ne travaillaient pas en octets, car ils étaient destinés à un usage industriel ou laboratoire : les capteurs travaillant sur 10 à 12 bits, la taille du mot leur était adaptée. L'octet, utilisé à partir du PDP-11, du Mini-8 d'Intertechnique ou du T1600 de Télémécanique, a profité de la baisse des coûts de la mémoire pour faciliter l'adaptation de ces appareils aux télécommunications.

En 1966 Hewlett-Packard a développé son premier mini-ordinateur 16 bits le HP-2116[3] suivi d'un mini-ordinateur de gestion le HP 3000 en 1973, des HP-250 à 300, micro-ordinateurs de gestion, à partir de 1978[4] et du HP-1000, ordinateur temps-réel scientifique et d'acquisition de données en 1979[5].

À partir de la fin des années 1960, les activités dans l'électronique peinent à faire face à une forte croissance, stimulées par l'intérêt des industriels de l'électroménager, les besoins pour le calcul nucléaire et sa décentralisation, ainsi que la demande pour les calculateurs pour d'autres procédés industriels, qui vont donner naissance au mini-ordinateur.

Le mini-ordinateur fait émerger les projets d'informatique distribuée.

Années 1980-1990 : l'apogée et le déclin[modifier | modifier le code]

À la suite de l'évolution des techniques et de la montée en puissance des ordinateurs personnels, les caractéristiques techniques des ordinateurs de milieu de gamme se confondent avec celles des micro-ordinateurs. Les ordinateurs de milieu de gamme sont alors appelés serveur ou station de travail en référence à l'usage le plus courant qui est fait de ces machines, et la désignation mini-ordinateur n'est plus utilisée par les fabricants[6].

Quelques mini-ordinateurs typiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Définitions lexicographiques et étymologiques de « mini-ordinateur » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales, consulté le 30 décembre 2012
  2. (en) Scientifical calculators and mini computers, sur le site technikum29.de, consulté le 30 décembre 2012
  3. (en)HP-2116, sur le site hpmuseum.net, consulté le 30 décembre 2012
  4. (en)250/260/300 Selection, sur hpmuseum.net, consulté le 25 juin 2018
  5. (en) 1000, L/A Series Selection, sur hpmuseum.net consulté le 25 juin 2018
  6. (en) Paul Bocij - Andrew Greasley et Simon Hickie, Business information systems: technology, development and management, Pearson Education - 2008, (ISBN 9780273716624)
(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « minicomputer » (voir la liste des auteurs).

Annexes[modifier | modifier le code]

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Lien externe[modifier | modifier le code]