Medjool

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Datte Mejhoul du Maroc

Le Mejhoul ou Majhoul voire Madjhool مجهول (inconnu ou inexploré) est une variété de datte originaire du Tafilalet dans l'Est du Maroc. Cette variété se trouve essentiellement dans les palmeraies de la région d'Errachidia. La variété produit des fruits trois fois plus gros en moyenne et est connue comme la reine des dattes[1].

Suite à une épidémie dévastatrice au XIXe siècle, la fusariose (maladie du Bayoud), plusieurs millions de plants ont été perdus et la variété s'est retrouvée menacée.

Datte Mejhoul avant maturité

Le Mejhoul fut alors introduit aux États-Unis en 1927 par un cultivateur américain qui avait sillonné le Maroc à la recherche du meilleur plant à importer en Californie. C'est ainsi que onze ramifications de dattes ont été importées à partir de la région de Boudnib, dans la province d’Errachidia, vers la Californie. Les ramifications importées ont été soigneusement sélectionnées, et en particulier choisies d'après leur provenance de lieux qui n’ont jamais été touchés par la fusariose[2]. De plus une déformation du nom s'est produite lors de la traversée de l'Atlantique qui est devenu « Madjool » en américain.

En 87 ans d’existence, les palmiers dattiers de Californie n’ont jamais été touchés par le Bayoud et continuent de prospérer et d’évoluer. Aujourd'hui, ce Mejhoul californien concurrence celui du Maroc. Mais aussi le Mjhoul israélien introduit par des émigrés juifs marocains qui ont fait prospérer ce fruit et ont commencé à l'exporter en Europe à partir des années 1990.

En 2009 au Maroc la zone de production était de 17 communes rurales avec 110 000 palmiers dont 61 212 en production avec une production moyenne de 1850 T/an selon le ministère de l'agriculture Marocain. Cependant la production est depuis en constante évolution.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Presentation de datte mejhoul lors d'un mariage
Ceremonie de mariage rite des Datte Mejhoul et Lait

Très appréciées lors de fêtes et autres cérémonies de mariages au Maroc et dans la diaspora Marocaine, le Mejhoul est souvent servi fourré aux amandes ou à une pâte d'amandes douces colorées ou non.

Il est également très apprécié lors de la rupture du jeûne pendant le mois sacré de ramadan.

Par ailleurs lors des cérémonies officielles, en guise de bienvenue, l’hôte présente souvent à l'entrée de son invité un verre de lait avec des dattes Mejhoul.

Étant la plus chère des dattes et également perçu comme la plus prestigieuse surtout lors de la période de sa raréfaction, aujourd’hui elle est présente dans tous les étals de marché et toutes les cérémonies marocaines.

Son prix varie autour de 150 dirhams le kilogramme au Maroc (autour de 13 euros).

Références[modifier | modifier le code]

  1. http://lesillonfruitsec.fr/produits/dattes-medjool-israel/
  2. Sara El Majhad, « Dattes Mejhoul: Des palmeraies de Boudnib au désert de Californie », Aujourd'hui le Maroc,‎ (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]