Maupihaa

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Maupihaa
Image satellite de Maupihaa.
Image satellite de Maupihaa.
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Îles de la Société
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 16° 48′ S, 153° 57′ O
Superficie 2,6 km2
Géologie Atoll
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
District Îles Sous-le-Vent
Commune Maupiti
Démographie
Population 20 hab. (2017[1])
Densité 7,69 hab./km2
Autres informations
Découverte 1767
Fuseau horaire UTC-10
Géolocalisation sur la carte : Polynésie française
(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Maupihaa
Maupihaa
Atolls en France

Maupihaa[2], couramment appelé Mopelia, est un atoll du groupe des Îles Sous-le-Vent de l'archipel des îles de la Société. L'atoll est rattaché administrativement à la commune de Maupiti.

Géographie[modifier | modifier le code]

Situé à 72 km à l'est-sud-est de Manuae et à 465 km à l'ouest de Tahiti, Maupihaa est un petit atoll de forme ovale avec une surface de 2,6 km2 de terres émergées. Il possède un lagon de 6,5 km de longueur et 6 km de largeur maximales. L'atoll fait partie de la commune de Maupiti.

Histoire[modifier | modifier le code]

Des traces archéologiques de peuplement polynésien ont été trouvées sur l'atoll. La première mention de l'atoll a été faite par le marin anglais Samuel Wallis en 1767[3].

En eut lieu le naufrage du navire de guerre allemand Seeadler, victime d'un tsunami,dont le commandant était le comte Felix von Luckner (1881-1966), arrière petit-fils du maréchal de France Nicolas Luckner (1722-1794).

Le , prévenus qu'une personne gravement blessée est bloquée sur l’atoll, neuf sauveteurs se portent volontaires pour une expédition de sauvetage malgré des conditions climatiques épouvantables. Tous trouveront la mort en mer[4].[source insuffisante]

Économie[modifier | modifier le code]

Dépourvu d'infrastructure, l'atoll héberge une vingtaine d'habitants (une dizaine de familles) qui vivent de la récolte d'huîtres perlières et de coprah (entre 30 et 40 tonnes par an[5]). Normalement, Maupihaa est relié deux fois par an à Maupiti par le navire Tahiti Nui VIII qui reste deux jours sur place, cependant il arrive que certaines rotations ne puissent se faire en raison de la météo, laissant les habitants isolés et les récoltes non chargées[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Répartition de la population de la Polynésie française par île en 2017, Institut de la statistique de la Polynésie française (ISPF), consulté le 27 février 2019.
  2. Maupihaa est désignée sous plusieurs orthographes : Mopélia, Maupélia, Mopihaa, Maupihoa, Mapetia ; cf Tahiti Presse, Un plaisancier "évasané" par hélicoptère à Mopelia le 27 juin 2008.
  3. Pierre-Yves Toullelan, Tahiti et ses archipels, éditions Karthala, 1991, (ISBN 2-86537-291-X), p. 61.
  4. Livre d'or de la Gendarmerie année 1976, éditeur ???[réf. nécessaire], ???, page ????[réf. nécessaire]
  5. a et b « Les habitants de Mopelia sans ravitaillement depuis avril », Tahiti Infos, 30 décembre 2014.