Marc Leguay

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Marc Leguay
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Marc Leguay, né le 10 janvier 1910 à Charleville et mort le 22 mai 2001 à Ban Kô Nong Saeng (Thaïlande) est un peintre français qui a vécu au Laos de 1936 à 1975. Ses peintures sont connues en France et en dehors de son pays d'adoption principalement par l'intermédiaire des timbres-poste laotiens qu'elles ont illustrés à partir de 1951.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né d'une mère ardennaise et d'un père normand, Marc Leguay est séparé de ses parents pendant la Première Guerre mondiale et est recueilli par sa grand-mère maternelle en Normandie. Il y effectue ses études. Lycéen à Évreux, il obtient son baccalauréat en 1927.

Employé à l'état-civil de la mairie d'Évreux, il démissionne très vite pour partir, avec son matériel de peintre, sur les routes de France, d'Europe du Sud et d'Afrique du Nord. Il expose notamment à Perpignan où il se fixe en 1931 et en Espagne, où il rencontre Salvador Dalí et Esteban Vicente (en). Au cours d'une de ses expositions, il est remarqué par Pierre Pagès, alors Gouverneur de la Cochinchine.

Trop jeune pour recevoir un prix, il se voit confier une mission de trois mois en Indochine en décembre 1935. Il vit au Palais du Gouvernement et découvre un nouveau mode de vie. Avec une vieille voiture qu'il s'est fait prêter, il parcourt les pistes, depuis Khong, au Sud-Laos (aujourd'hui dans le district de Si Phan Don), jusqu'à Hanoï, au Tonkin. Il a également la chance de faire la connaissance d'un riche Chinois qui met à sa disposition une jonque avec laquelle il sillonne les canaux et les rivières de Cochinchine.

En mars 1936, la mission prend fin et Marcel-Louis Leguay doit rentrer en France à regret. Avant le départ du navire, il disparaît. Les autorités françaises retrouvent sa trace en 1937 dans l'île de Khong, au Bas-Laos. Il a continué à peindre des paysages locaux, notamment « le Flamboyant », son arbre préféré qui se retrouve sur un timbre de poste aérienne en 1970. Pas de personnages, sauf quelques silhouettes lointaines.

Le gouverneur Pierre André Michel Pagès vient le chercher en personne ; in fine il autorise le peintre à rester au Laos, devenu son pays d'adoption.

Au cours des dix ans passés à Khong, Leguay crée l'École d'arts lao et fait la connaissance de Kou Abhay (en), issu d'une grande famille noble laotienne, père du général en chef des forces armées royales, Kouprasith Abhay (en). Ce dernier avait reçu notamment en cadeau le tableau de la Jeune femme se parant.

En 1946, à Khong, il se marie avec Nang Sengdeuane Soulivong, d'une grande famille de Khong, qui devient sa muse : sur ses tableaux vont dominer désormais l'harmonie et la quiétude et apparaître l'âme du Laos et de ses habitants. Nombre de personnages apparaissent sur les tableaux de Marc Leguay. Ce sont le plus souvent des membres de sa famille ou des proches de l'artiste : le Joueur de so (sorte de violon), le Joueur de khene (instrument à vent) et le Joueur de rang nat sont respectivement ses fils Henri et Daniel et Phoun Savath, le frère de son épouse Sengdeuane, qui lui donna huit enfants. Elle lui servira également de modèle (peinture, philatélie et numismatique) en illustrant la beauté et la distinction des femmes lao.

Le 9 mars 1945, Marc Leguay subit les affres du coup de force japonais lorsque l'armée impériale prend le contrôle de l'Indochine française. Il doit son salut à la protection d'une famille lao et au réseau de solidarité tissé autour de lui. De retour à Khong, son atelier a été dévasté. Il décide en 1947 de rejoindre Vientiane, la capitale du Laos, où il s'installe avec son épouse. Il devient professeur de dessin au lycée de Vientiane, fonction qu'il exercera jusqu'en 1975. Au total, Marc Leguay aura vécu et travaillé près de 40 ans au Laos (1936-1976).

Carrière numismatique et philatélique[modifier | modifier le code]

Après-guerre, en 1945, il dessine un billet de cent piastres pour l'Institut d'émission des États du Cambodge, du Laos et du Viêt-Nam.

Buste en bronze de jeune fille laotienne.

Leguay entame une carrière philatélique à partir de 1951 lorsque le Laos obtient l'autonomie postale de la part de la France. Le ministre des Postes lao, le prince Souvanna Phouma demande à Marc Leguay de réaliser des maquettes de timbres-poste.

La première série laotienne de douze timbres, émise le 13 novembre 1951, n'est pas signée et Leguay a réfuté en être l'auteur. La première série qu'il signe est émise le 13 avril 1952 et est illustrée de la Femme lao, d'après un portrait de son épouse Nang Seng Deuane. En 1952 également, il fait bâtir sa maison sur pilotis en bois et torchis avec un grand atelier dans le jardin. Cette maison, restaurée 50 ans plus tard, avec l'aide de la coopération française et de la coopération décentralisée (C.G. du Puy de Dôme) est aujourd'hui accessible au public. Outre une salle consacrée à la présentation de la vie et de l'œuvre de Marc Leguay, on y trouve des toiles d'artistes lao contemporains.

Bien qu'ils ne se soient jamais rencontrés, le peintre a souvent travaillé avec le graveur Jean Pheulpin. Marc Leguay a affirmé que Pheulpin aimait beaucoup travailler avec lui car ses maquettes étaient prêtes pour la gravure et ne nécessitaient quasiment aucune retouche.

En tout, cinquante-cinq timbres sont illustrés par les œuvres de Marc Leguay.

Fin de vie[modifier | modifier le code]

En mai 1975, la monarchie s'efface sous les coups du mouvement communiste Pathet Lao. Les ressortissants étrangers sont pour la plupart conduits à quitter le pays. L'artiste s'installe non loin du Laos dans un village de la région Isan du royaume de Thaïlande, jusqu'à son décès en 2001. Il ne possédait dans sa dernière et humble demeure plus aucun de ses tableaux, l'ensemble de sa collection personnelle ne lui ayant jamais été restitué par la personne qui s'en était emparée pour la "mettre à l'abri" dans la période troublée qui avait précédé et suivi le changement de régime politique. Spolié, sans aucune nouvelle de ses œuvres peintes au Laos, Marc Leguay en conservait une amertume certaine.

Au cours des 25 années passées dans ce village de Thaïlande, l'artiste qui avait complètement arrêté de peindre entendait « vivre tranquille et mourir en paix, sous un arbre de son jardin », selon les propos tenus à sa fille Marie-Laurence Louth Leguay, qui lui rendait régulièrement visite depuis Vientiane à la fin de sa vie.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]


  • Collectif. A la découverte des œuvres de Marc Leguay (1910-2001) au Laos, en France et sur la toile: guide pratique réalisé à l’occasion du 100e anniversaire de la naissance de l’artiste le 10 janvier 2010, à l'initiative d'amis et de parents de l'artiste vivant au Laos avec le soutien de l'association "Le frangipanier".

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Le Rénovateur, hebdomadaire d'informations générales édité par la presse lao en langues étrangères (Vientiane, www.lerenovateur.org.la)

  • Francis Benteux, Marc Leguay, Le peintre du Laos, monographie (2001)
  • Michel Treutenaere, Hommage à Marc Leguay, article nécrologique écrit en liaison avec la famille de l'artiste (juin 2001).
  • Charlotte Dementhon, Fête culturelle à Ban Naxay, article sur une exposition temporaire de Michèle Baj Strobel avec l'exposition permanente des artistes lao contemporains (27 juillet 2006).
  • Stany Kol, Peintres du Laos, article sur la galerie d'art contemporain installée dans l'ancienne maison de Marc Leguay restaurée avec l'appui du Scac de l'ambassade de France et le Conseil général du Puy de Dôme (architecte conseil : Chaypeth Sayarath) (15 août 2007).
  • Bouaphanh Vibounsak, Marc Leguay exposé dans sa ville natale (566, 23 novembre 2009)
  • Sengchanh Soukhaseum, les 450 ans de Vientiane et les couleurs de Marc Leguay (571, 28 décembre 2009)
  • Le Frangipanier, Marc Leguay, 40 ans de création artistique au Laos (574, 16 janvier 2010)