Leonid Mandelstam

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Leonid Mandelstam
Biographie
Naissance
Décès
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MoscouVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Nom dans la langue maternelle
Леонид Исаакович МандельштамVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalités
Formation
Activités
Autres informations
A travaillé pour
Domaines
Membre de
Académie des sciences de Russie
Académie des sciences de l'URSS (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Maître
Directeur de thèse
Distinctions
Prononciation

Leonid Issaakovitch Mandelstam (en russe : Леонид Исаакович Мандельштам ; en biélorusse : Леанід Ісаакавіч Мандэльштам), né le 22 avril 1879 ( dans le calendrier grégorien) à Moguilev (Empire russe, aujourd'hui en Biélorussie) et mort le à Moscou (Union soviétique), est un physicien soviétique. Il est connu pour ses travaux sur la diffusion de la lumière, couronnés par le Prix Staline en 1942.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils de médecin, Mandelstam effectua ses études secondaires à l'école secondaire d’Odessa, puis fréquenta la faculté de physique et de mathématiques de l’Université d'Odessa. Renvoyé de cet établissement pour avoir pris part à des révoltes estudiantines, il dut s'expatrier en Allemagne et s'inscrivit cette fois à l'université de Strasbourg, où il passa sa thèse en 1901 sous la direction de Ferdinand Braun. Il travailla sur les oscillateurs électriques et la transmission radio à longue distance. En 1907 il obtenait le titre de privat-docent et en 1913 se voyait offrir le poste de professeur[1]. À la déclaration de guerre en 1914, il retourna en Russie.

Mandelstam est le père de l'une des deux écoles soviétiques de physique fondamentale (l'autre est celle de Lev D. Landau). Ses recherches concernent la mécanique ondulatoire, à la jonction de l’optique et de la mécanique quantique. Dès 1918, Mandelstam avait prédit théoriquement la dissociation en structure fine par diffusion Rayleigh de la lumière dans les ondes thermo-acoustiques. À partir de 1926, L.I. Mandelstam et Grigory Landsberg entreprirent à l’université Lomonossov une série d'expériences sur la diffusion de la lumière dans les cristaux : c’est ainsi que, le , ils mirent en évidence un phénomène de diffusion non-linéaire, la diffusion Raman, aujourd'hui utilisée en spectroscopie. Mandelstam l'interpréta comme un phénomène de diffusion inélastique de la lumière, qu'il appela diffusion combinée (parce qu'il y voyait une combinaison de fréquences de photons et de vibrations moléculaires). Il présenta ses résultats lors d'un colloque le , et publia sur l'expérience et son interprétation théorique plusieurs comptes rendus en russe[2] et en allemand[3], jusqu’à la rédaction d’un article complet pour le Zeitschrift fur Physik[4]. Mandelstam avait donc fait cette découverte révolutionnaire tout juste une semaine avant les physiciens indiens C. V. Raman et K. S. Krishnan, qui cherchaient à mettre en évidence une « composante Compton » dans la diffusion lumineuse à travers les liquides et les gaz ; Raman affirme en effet dans son article[5] que « les raies spectrales de ce nouveau rayonnement ont été observées pour la première fois le . » Néanmoins, le phénomène est aujourd'hui connu comme l’effet Raman.

Mandelstam fut le mentor du Prix Nobel de physique Igor Tamm.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. D'après Gorelik, Meine antisowjetische Tätigkeit, Vieweg, , p. 126.
  2. G.S. Landsherg, L.I. Mandelstam, « New phenomenon in scattering of light (preliminary report) », Journal of the Russian Physico-Chemical Society, Physics Section, vol. V., no 60,‎ , p. 335
  3. G.S. Landsberg, L.I. Mandelstam, « Eine neue Erscheinung bei der Lichtzertreuung », Naturwissenschaften, série В, no 16,‎ , p. 557
  4. G.S. Landsherg, L.I. Mandelstam, « Über die Lichtzerstreuung in Kristallen », Zeitschrift fur Physik, série В., no 50,‎ , p. 769.
  5. Raman C.V., « A new radiation », Ind. J. Phys. 1928. V. 2. p. 387.

Publication[modifier | modifier le code]

  • L. I. Mandelshtam, I. E. Tamm, « The uncertainty relation between energy and time in nonrelativistic quantum mechanics », J. Phys. (USSR) / Izv. Akad. Nauk SSSR (ser. fiz.), no 9,‎ , p. 249-254 (122-128) (lire en ligne)

Source[modifier | modifier le code]