Laurent Clerc

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Laurent Clerc
Description de cette image, également commentée ci-après
Laurent Clerc, enseignant, cofondateur de la première école des sourds en Amérique du Nord.
Nom de naissance Louis Laurent Marie Clerc
Naissance
La Balme-les-Grottes (Isère),
Drapeau de la France France
Décès
Hartford, Connecticut,
Drapeau des États-Unis États-Unis
Profession
Autres activités
Cofondateur
Formation

Laurent Clerc, né Louis Laurent Marie Clerc le à La Balme-les-Grottes dans l'Isère et mort le à Hartford dans le Connecticut aux États-Unis, est le pionnier de l'éducation des sourds américains.

Il possède une aura très importante chez les membres de la communauté sourde, tant français qu'américains. Avec Thomas Hopkins Gallaudet, il a cofondé la première école en Amérique du Nord, pour l'éducation et l'instruction des sourds et muets le 15 avril 1817 dans une salle louée à l'hôtel Bennet à Hartford, dans le Connecticut. L'école a été plus tard rebaptisée École Américaine pour le Sourd (American School for the Deaf) et a déménagé plusieurs fois avant de s'installer en 1921, dans des bâtiments spécialement construits pour elle à West-Hartford. Cette école est la plus ancienne pour les enfants sourds aux États-Unis.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né dans un petit village au nord-est de Lyon, d’un père notaire receveur des impôts et maire et d’une mère issue de la bourgeoisie locale, Laurent Clerc tombe à l’âge d’un an dans la cheminée du domicile de ses parents et se brûle la joue. C'est cet accident qui serait, paraît-il, la cause de sa surdité et de sa perte de l’odorat mais il est probable qu'il est né avec ces handicaps. Il gardera une cicatrice au visage et cette marque deviendra son nom-signe dans la communauté sourde, la forme de la main en « U » (avec le pouce étendu) vient glisser le long de la joue[1].

Un peu avant 1798, alors qu'il n'a pas douze ans, il rejoint l’Institution nationale des Sourds-muets de Paris à Paris. Il y fera carrière, devenant répétiteur à 22 ans. Il s'y lie d’amitié avec Jean Massieu (1772-1846) et le tout jeune Ferdinand Berthier. En 1815, alors qu'il fait une démonstration des méthodes d’enseignements des sourds avec l’abbé Sicard à Londres, il fait la rencontre de Thomas Hopkins Gallaudet, pasteur américain venu des États-Unis pour découvrir un moyen de donner une instruction aux sourds de son pays[1].

L'année suivante, Gallaudet vient à Paris et demande à Laurent Clerc de l'accompagner aux États-Unis pour y fonder une école. Il accepte un contrat de trois ans[2]. En compagnie de Thomas Hopkins Gallaudet, Laurent s'embarque au Havre[3] et quitte la France le 16 juin 1816 sur le voilier Mary Augusta. Ils arrivent à New-York après 52 jours de mer[4]. À Hartford (Connecticut), ils fonderont la première école pour sourds impulsant ainsi l’élan qui permettra à l'un des fils de Thomas Gallaudet, Edward Miner Gallaudet de créer plus tard, à Washington, le Gallaudet College qui deviendra ensuite l’université du même nom, seule université pour sourds. Laurent Clerc aura l’honneur d'être présent à l'inauguration quelques années avant sa mort survenue le .

Laurent clerc en 1862

Le 3 mai 1819, Laurent Clerc épousait l’américaine Elisabeth Crocker Boardman[5], avec laquelle il allait avoir six enfants (trois filles et trois garçons)[6], dont :

  • Élisabeth Victoria Clerc (25 mars 1820 -?)[5]
  • Hélène Aline Clerc (25 mars 1822 - 20 juillet 1822)[5]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Qui était Laurent Clerc ? », sur www.projet-clerc.fr (consulté le 9 juillet 2015).
  2. Echo Magazine, mensuel des sourds n°823 - Juillet • Août • Septembre 2015, page 4: "Sa mission était prévue pour trois ans"
  3. http://www.projet-clerc.fr/kietaitclerc.html
  4. http://www.deafculturecentre.ca/Common/ResearchN/Items/1_Chapters%202%20and%203.pdf
  5. a, b et c Echo Magazine, le mensuel des sourds, n°823, juillet-août-septembre 2015, page 8 ; on voit une photo d'un document rédigé par Laurent Clerc sur sa famille.
  6. Echo Magazine, le mensuel des sourds n°823 - Juillet • Août • Septembre 2015, page 5.

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • Harlan Lane, Quand l'esprit entend : Histoire des Sourd-Muets (When The Mind Hears: A History of the Deaf, éd. Gallaudet University Press), éd. Odile Jacob, coll. Opus, 1996.
  • Jean Massieu et Laurent Clerc, Recueil des définitions et réponses les plus remarquables, Londres, 1815.
  • Cathryn Carroll, Jeunesse de Laurent Clerc, Editions L'Harmattan

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]