Laurent Clerc

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Laurent Clerc
Description de cette image, également commentée ci-après

Laurent Clerc, enseignant, cofondateur de la première école des sourds en Amérique du Nord.

Nom de naissance Louis Laurent Marie Clerc
Naissance
La Balme-les-Grottes (Isère),
Drapeau de la France France
Décès
Hartford, Connecticut,
Drapeau des États-Unis États-Unis
Profession
Autres activités
Cofondateur
Formation

Laurent Clerc, né Louis Laurent Marie Clerc le à La Balme-les-Grottes dans l'Isère et mort le à Hartford au Connecticut aux États-Unis, est le pionnier de l'éducation des sourds américains.

Il possède une aura très importante pour les membres de la communauté sourde, tant français qu'américains. Avec Thomas Hopkins Gallaudet, il a cofondé la première école pour sourds en Amérique du Nord, pour l'éducation et l'instruction des sourds et muets le 15 avril 1817 dans une salle louée à l'hôtel Bennet à Hartford, dans le Connecticut. L'école a été plus tard rebaptisée l'école américaine pour sourds et a déménagé plusieurs fois avant de s'installer en 1821, dans de nouveaux bâtiments construits à West-Hartford. Cette école est la plus ancienne pour les enfants sourds aux États-Unis.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né dans un petit village au nord-est de Lyon, d’un père notaire receveur des impôts et maire et d’une mère issue de la bourgeoisie locale, Laurent Clerc tombe à l’âge d’un an dans la cheminée et se fait une cicatrice sur la joue. C'est cet accident qui serait, paraît-il, la cause de sa surdité et la perte d’odorat. Cette marque deviendra son nom-signé, surnom dans la communauté sourde, la forme de la main en « U » (avec le pouce étendu) qui vient glisser le long de la joue[1].

En 1798, à l'âge de douze ans, il rejoint l’Institut des sourds-muets à Paris. Il y fera carrière en devenant répétiteur à vingt ans, puis professeur et se lie d’amitié avec Jean Massieu (1772-1846) et le tout jeune Ferdinand Berthier. À trente ans, alors qu’il fait une démonstration des méthodes d’enseignements des jeunes sourds avec l’abbé Sicard à Londres, il fait la rencontre de Thomas Hopkins Gallaudet, pasteur américain venu des États-Unis pour découvrir un moyen de donner des instructions aux sourds[1]. Le 22 aout 1816, Laurent et Sicard accompagne Thomas Hopkins Gallaudet en France[2]. Il accepte peu de temps après la demande de ce dernier de le suivre aux États-Unis pour trois ans[3] où ils fonderont la première école pour sourds, impulsant ainsi l’élan qui permettra à l'un des fils de Thomas Gallaudet, Edward Miner Gallaudet de créer l’université du même nom, seule université pour sourds, qu'il aura l’honneur de voir inaugurée quelques années avant sa mort le .

Le 3 mai 1819, Laurent Clerc épouse l’américaine Elisa Boardman[4], avec laquelle il aura six enfants (trois filles et trois garçons)[5], dont:

  • Élisabeth Victoria Clerc (25 mars 1820 -?)[4]
  • Helene Aline Clerc (25 mars 1822 - 20 Juillet 1822)[4]

Notes et référence[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Qui était Laurent Clerc ? », sur www.projet-clerc.fr (consulté le 9 juillet 2015)
  2. L'Echo Magazine, le mensuel des sourds n°823 - Juillet • Août • Septembre 2015, page 10
  3. L'Echo Magazine, le mensuel des sourds n°823 - Juillet • Août • Septembre 2015, page 4: "Sa mission était prévue pour trois ans"
  4. a, b et c L'Echo Magazine, le mensuel des sourds n°823 - Juillet • Août • Septembre 2015, page 8; on voit un photo d'un document rédigé par Laurent Clerc sur sa famille
  5. L'Echo Magazine, le mensuel des sourds n°823 - Juillet • Août • Septembre 2015, page 5

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • Harlan Lane, Quand l'esprit entend : Histoire des Sourd-Muets (When The Mind Hears: A History of the Deaf, éd. Gallaudet University Press), éd. Odile Jacob, coll. Opus, 1996.
  • Jean Massieu et Laurent Clerc, Recueil des définitions et réponses les plus remarquables, Londres, 1815.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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