Laitue

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Lactuca

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Les laitues (Lactuca), au sens botanique du terme, sont un genre de plantes annuelles de la famille des Astéracées (Composées) dont certaines espèces sont cultivées pour leurs feuilles tendres consommées comme salade verte. Ce genre comprend plus de 100 espèces. La laitue la plus cultivées est l'espèce Lactuca sativa à partir de laquelle les jardiniers ont sélectionné de nombreuses variétés et cultivars.

Le genre Lactuca doit son nom au fait que ses espèces contiennent un latex blanc, le lactucarium (Lactuca dérive du latin lac, lactis, le lait) qui s'écoule des blessures des tiges[1].

La laitue est réputée pour ses vertus soporifiques, notamment sur les lapins, ce qui en fait un légume apprécié des jardiniers pour le potager[2]. Ainsi, le personnage Pierre Lapin créé par Beatrix Potter est capturé par le jardinier Mr. McGregor après avoir rongé trop de laitues[3].

Caractéristiques du genre[modifier | modifier le code]

Principales espèces[modifier | modifier le code]

Divers[modifier | modifier le code]

Dans le calendrier républicain français, le 16e jour du mois de germinal, est officiellement dénommé jour de la Laitue[4].


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. "Histoires de légumes: des origines à l'orée du XXIe siècle" par Michel Pitrat, Claude Foury
  2. Sciences et vie, article "Les Plantes Utiles: la Science dans le Potager", juillet 1995, p 56
  3. Pierre Lapin, Beatrix Potter, édition Folio Benjamin, 1992, p.7
  4. http://books.google.fr/books?id=vVtWj-W-KP8C&printsec=frontcover&redir_esc=y#v=onepage&q&f=false

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