L'Étrangleur de la place Rillington

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L'Étrangleur de la place Rillington
Titre québécois L'Affaire Christie
Titre original 10 Rillington Place
Réalisation Richard Fleischer
Scénario Clive Exton
d'après Ludovic Kennedy
Acteurs principaux
Pays d’origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre Biographie
Drame
Thriller
Durée 111 min
Sortie 1971

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

L'Étrangleur de la place Rillington (10 Rillington Place) est un film britannique réalisé par Richard Fleischer, sorti en 1971. Le film raconte l'histoire du tueur en série "John Christie" qui sévit à Londres durant les années 1940.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Durant la Seconde Guerre mondiale, John Christie est un agent de police qui sait mettre en confiance ses victimes et ensuite abuser d'elles. Il convainc ainsi une certaine Muriel Eady, de soigner son rhume grâce à un inhalateur de son invention et branché sur un tuyau à gaz. Aussitôt qu'il l'a endormie, il l'étrangle puis la viole. Il enterre ensuite son corps dans le jardin.

Cinq ans après, Christie vit en retraité avec sa femme au 10 Rillington Place. Timothy Evans emménage bientôt à l'étage supérieur avec son épouse Beryl et leur bébé. Le couple a de fréquentes querelles tournant même au pugilat et Christie doit les rappeler à l'ordre. Beryl est à nouveau enceinte et, au vu de leur maigres moyens, songe aussitôt à faire passer l'enfant. Elle en parle à Christie qui lui confie avoir déjà suivi des cours de médecine et se targue de pouvoir pratiquer l'avortement espéré, discrètement et pour un prix minime. Il réussit à convaincre Beryl puis Tim, plus réticent.

Le jour venu, Christie endort Beryl avec son inhalateur, la viole puis la tue. Lorsque Timothy revient, Christie lui apprend, froidement, qu'il y a eu des complications et que Beryl est morte. Timothy est un naïf, peu enclin à la réflexion, il se laisse facilement convaincre que la police pourrait l'accuser de meurtre, d'autant que l'avortement est interdit. Christie promet de se débarrasser du corps, de placer la petite en famille d'accueil et il encourage le pauvre veuf à fuir.

Tim s'installe chez des parents à Cardiff mais le remords le ronge. Il se rend à la police et déclare avoir tué accidentellement sa femme et caché son corps dans une bouche d'égout près de son immeuble. La police fait chou blanc mais fouillant le 10 Rillington Place, dans un débarras, trouve le corps de Beryl Evans et de sa fille Geraldine. Les deux ont été étranglées.

Lorsqu'il apprend la mort de Geraldine, Tim accuse aussitôt John Christie de les avoir tuées mais il n'est pas cru. Lors du procès, Christie témoigne contre lui. L'avocat de la défense tente de démontrer que ce témoin n'est pas très recommandable en faisant ressortir son passé très chargé mais le procureur, lui, allège ce prétendu fardeau. Timothy Evans est condamné à mort et pendu sans attendre.

Les années passent, l'épouse de Christie, qui a tout deviné, fait chambre à part puis décide de fuir ce mari maudit. Christie la tue et cache son corps sous le plancher. Par la suite, il reprend son vieux filon, inhalateur, femmes naïves. La maison regorge de corps cachés. En 1953, malade, à court d'argent, il vend ses meubles, abandonne son domicile. Les nouveaux locataires du 10 Rillington Place découvrent les cadavres disséminés. Christie, déjà presque clochard, est intercepté par un bobbie près de Putney Bridge. Il sera reconnu coupable et pendu lui aussi.

Thimothy Evans, douze ans après son injuste exécution, sera réhabilité, exhumé des terres maudites de la prison et de nouveau inhumé en terre bénite.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Autour du film[modifier | modifier le code]

  • Avec Le Génie du mal (1959) et L'Étrangleur de Boston (1968), ce film forme une trilogie de films noirs autour d'affaires criminelles historiques, et permet à Fleischer, qui voulait d'abord devenir psychiatre avant de faire du cinéma, d'affirmer son talent dans la peinture des tréfonds de l'âme humaine. C'est ainsi que le film rend bien compte de l'emprise psychologique que Christie parvient à prendre sur le jeune couple qui emménage dans son immeuble, comme sur ses autres proies.
  • Le film a été tourné dans la vraie Rillington Place de Londres à qui on avait donné le nom de Rusten Mews après l'affaire Christie. Cependant, c'est au numéro 6 et non au numéro 10 qu'il a fallu faire le tournage. Un an après la sortie du film, la rue a été démolie pour faire place à la Westway, une autoroute urbaine.
  • Selon le commentaire de John Hurt sur le DVD du film, Fleischer a fait appel à Albert Pierrepoint, un bourreau retraité, pour recréer l'atmosphère de la pendaison.
  • Fleischer, cinéaste très attentif aux détails, au réalisme des décors (misère des logements populaires du Londres de l'époque) comme des costumes, a voulu que ses personnages ressemblent le plus possible aux protagonistes historiques. Ainsi, Richard Attenborough, qui incarne le tueur Christie, est affublé d'un front postiche.
  • La mise en scène de Fleischer est très virtuose avec de longs plans-séquence dans l'immeuble, par exemple de l'escalier à la cuisine. Elle est aussi très stylisée, s'apparentant à la tradition anglaise des « kitchen scenes movies », et orchestrée autour de trois espaces (surtout dans la première partie du film) : l'appartement du rez-de-chaussée, l'appartement à l'étage et l'arrière-cour. Fleischer a tiré un parti surprenant de cette exiguïté des lieux du tournage (principalement les deux appartements de l'immeuble, le jardin), en utilisant la caméra très près des acteurs, parfois même caméra à l'épaule, créant ainsi un mouvement de circulation et en même temps un saisissant climat d'enfermement.

Liens externes[modifier | modifier le code]