Kathrine Switzer

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Kathrine Switzer Portail athlétisme
Kathrine Switzer at the 2011 Berlin Marathon Expo.jpg
Kathrine Switzer, lors de Berlin Marathon Expo, en 2011
Informations
Disciplines Marathon
Période d'activité 1967 -
Nationalité Drapeau : États-Unis américaine
Naissance (69 ans)

Kathrine Switzer (née le ) est une écrivaine américaine, commentatrice de télévision et coureuse de marathon, surtout célèbre pour avoir été la première femme à courir le marathon de Boston comme participante enregistrée.

Biographie[modifier | modifier le code]

Née en 1947, elle s'entraîne au cross-country avec des hommes durant ses études de journalisme à l’université de Syracuse. Leur passion pour le marathon la décide. Elle s'inscrit à la course en 1967, cinq ans avant que les femmes ne soient officiellement autorisées à concourir. Kathrine Switzer court avec le dossard numéro 261, sous l'identifiant « K. V. Switzer », qui ne révèle pas son genre. Le choix de cet identifiant ne résulte pas d'une volonté délibérée de mentir sur son sexe, elle l'utilisait déjà de longue date pour signer les articles qu'elle écrivait pour le journal de son université. Le rouge à lèvres qu'elle porte est de toute façon explicite. L'un des organisateurs officiels de la course, Jock Semple, l'apercevant parmi les concurrents, tente pourtant de l'extraire de la course, et aurait crié « Tirez-vous de ma course et donnez-moi ces numéros ! » Mais le partenaire de Kathrine Switzer, Tom Miller, qui court avec elle, pousse Semple sur le côté, ce qui permet à Katrine de continuer. Son temps de course est d'environ 4 heures et 20 minutes, plus long de presque une heure que le temps de la première participante, mais non enregistrée, à finir ce marathon, Bobbi Gibb. Les photos de cet incident font les gros titres dans le monde entier[1],[2],[3].

À la suite de sa course, la AAU interdit explicitement aux femmes de participer à toute compétition avec des coureurs masculins, sous peine de perdre le droit de concourir. Switzer, avec d'autres femmes coureuses, essaye de convaincre l'association d'athlétisme de Boston de permettre aux femmes de participer au marathon. C'est finalement en 1972 que les femmes ont pour la première fois le droit de courir officiellement le marathon de Boston[2].

Switzer remporte la victoire féminine au marathon de New York en 1974[2]., avec un temps de 3h07min29s (59e au total). Elle participe au total à 35 marathons, son meilleur temps personnel pour un marathon est de 2h51min37s, à Boston en 1975.

Elle est inscrite au National Women's Hall of Fame en 2011[4], pour avoir initié une révolution sociale en encourageant la reconnaissance de la force des femmes à travers la course. Depuis 1967, elle travaille pour augmenter le nombre d'opportunités pour les femmes de courir, en différents endroits du monde. Switzer a été nommée Coureuse de la décennie (1967-77) par le Runner's World Magazine, et a reçu un Emmy Award pour son travail comme commentatrice à la télévision.

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • A comprehensive report on women's long distance running (1979, ouvrage collectif).
  • Running and Walking for Women Over 40: The Road to Sanity and Vanity (1998).
  • 26.2 Marathon Stories (2006, ouvrage collectif).
  • Marathon Woman: Running the Race to Revolutionize Women's Sports (2009).

Références et notes[modifier | modifier le code]

  1. Sylvie Chayette, « La dernière Parisienne de Martine Segalen », Le Monde,‎ (lire en ligne)
  2. a, b et c Amandine Schmitt, « La marathonienne : quand Kathrine Switzer donnait le droit de courir aux femmes », L'Obs,‎ (lire en ligne)
  3. « Kathrine Switzer : Marathon Woman », L’Équipe,‎ (lire en ligne)
  4. (en) Tim Delaney et Tim Madigan, The Sociology of Sports: An Introduction, 2d ed., McFarland, (lire en ligne), « Gender and Sport », p. 232

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Reportage Free to Run, 2016. [1]

Liens externes[modifier | modifier le code]