Julius Buths

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Julius Buths

Naissance 7 mai 1851
Wiesbaden Drapeau du Grand-duché de Hesse Grand-duché de Hesse
Décès 12 mars 1920 (à 68 ans)
Düsseldorf Drapeau de la  République de Weimar République de Weimar
Lieux de résidence Düsseldorf
Activité principale Pianiste, chef d'orchestre, compositeur
Collaborations Edward Elgar, Gustav Mahler, Frederick Delius
Maîtres Ferdinand Hiller, Friedrich Kiel
Enseignement Conservatoire de Düsseldorf

Julius Buths (né à Wiesbaden le 7 mai 1851; décédé à Düsseldorf le 12 mars 1920) est un pianiste allemand, chef d'orchestre et compositeur. Il est connu pour avoir fait découvrir les œuvres d'Edward Elgar en Allemagne. Il dirige les premières européennes continentales des Variations Enigma et de The Dream of Gerontius. Il a également des liens avec Frederick Delius et Gustav Mahler.

Débuts[modifier | modifier le code]

Julius Emil Martin Buths est le fils d'un hautboïste. Il étudie la musique à Cologne avec Ferdinand Hiller, à Berlin avec Friedrich Kiel, en Italie et à Paris.

Il est chef d'orchestre à Breslau de 1875 à 1879 puis à Elberfeld jusqu'en 1890. Il est alors nommé directeur musical de Düsseldorf et il joue un rôle important dans le Festival de musique de Basse-Rhénanie (en) pendant plusieurs années[1]. En 1890 il devient codirecteur du festival avec Hans Richter, en 1893 directeur unique, en 1896 il partage le poste avec Johannes Brahms et Richard Strauss, en 1902 avec Strauss et directeur unique en 1905.

Il joue fréquemment à Düsseldorf de la musique de chambre avec Max Reger et Joseph Joachim.

Il devient en 1902 directeur du Conservatoire de Düsseldorf et reste à ce poste jusqu'en 1908.

Buth meurt le 12 mars 1920 à l'âge de 68 ans.

Elgar[modifier | modifier le code]

Buths est présent à Birmingham lors de la création de The Dream of Gerontius d'Edward Elgar en octobre 1900. Il est très impressionné par cet oratorio et le traduit en allemand et avec l'aide d'August Jaeger le produit en Allemagne lors d'une première européenne le 19 décembre 1901 à Düsseldorf. Elgar est présent et écrit « Il a complètement retranscrit mon idée de l'œuvre : le chœur était très bien »[2]. Buths le rejoue à Düsseldorf le 19 mai 1902 lors du Festival de musique de Basse-Rhénanie[3],[4],[5],[6]. La soliste est Muriel Foster (en) et Elgar assiste une nouvelle fois à la représentation ; il est appelé vingt fois sur scène pour être applaudit[7]. C'est la représentation qui a convaincu finalement Elgar qu'il a vraiment écrit une œuvre satisfaisante[8]. Richard Strauss, le codirecteur du festival, est suffisamment impressionné par ce qu'il a entendu pour dire lors d'une réception post-concert : « Je bois au succès et au bien-être du premier musicien anglais progressif, Meister Elgar »[5]. Les deux représentations de 1901 et 1902 sont complètes[9].

Pendant ce temps Buths dirige la première européenne des Variations Enigma à Düsseldorf le 7 février 1901[5],[10].

Il traduit également en allemand The Apostles et The Kingdom d'Elgar. Alors en Allemagne pour diriger sa première symphonie à Krefeld en décembre 1910, Elgar prend la peine de rendre visite à Buths à Düsseldorf[11].

Elgar dédie sa pièce pour piano Skizze à Buths[12].

Delius[modifier | modifier le code]

L'enthousiasme de Buth pour la musique anglaise s'étend également aux œuvres de Frederick Delius. En tant que pianiste, il est soliste le de la première représentation du concerto pour piano en do mineur de Delius à Elberfeld en 1904, dirigé par Hans Haym (en)[3]. Il a aussi écrit des arrangements pour deux pianos de la partition[13]. Il dirige la seconde représentation d'Appalachia au Festival de musique de Basse-Rhénanie en juin 1905[14].

Mahler[modifier | modifier le code]

Il dirige la symphonie Résurrection de Gustav Mahler à Düsseldorf le 3 avril 1903[15]. Il a préparé le concert en échangeant par courrier auparavant avec le compositeur qui lui a conseillé de marquer une pause significative entre le premier et le second mouvement[16]. Mais Buths a néanmoins marqué une longue pause (cinq minutes) entre le quatrième et le cinquième mouvement ; Mahler l'a félicité pour sa perspicacité et sa sensibilité et pour son courage pour avoir osé ignoré les souhaits du compositeur[17].

En 1906, avec Ossip Gabrilowitsch, Alban et Oskar Fried, Butt commence les répétions pour la première de la sixième symphonie de Mahler à Essen[15].

Œuvres[modifier | modifier le code]

Buth compose un concerto pour piano en ré mineur, la cantate Rinaldo, un quatuor à cordes, un quintette pour piano et quelques chants et œuvres instrumentales[3].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Theodore Baker et Nicolas Slonimsky (trad. Marie-Stella Pâris, préf. Nicolas Slonimsky), Dictionnaire biographique des musiciens [« Baker's Biographical Dictionnary of Musicians »], t. 1 : A-G, Paris, Robert Laffont, coll. « Bouquins »,‎ 1995 (réimpr. 1905, 1919, 1940, 1958, 1978), 8e éd. (1re éd. 1900), 4728 p. (ISBN 2-221-06510-7), p. 634

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Eric Blom (en), ed., Grove Dictionary of Music and Musicians, 5th ed., 1954, Vol. 1, p. 1048
  2. Howard E. Smith, A History of the Oratorio
  3. a, b et c Answers.com
  4. Presto Classical
  5. a, b et c W. H. Reed: Elgar
  6. The Victorian Web: Sir Edward Elgar and His World: A Selective Chronology
  7. Grant Park Music Festival
  8. Music Web International: Elgar’s Blessed Charmer – Muriel Foster
  9. choirs.org.uk
  10. Philharmonia
  11. Simon Mundy, Elgar
  12. noeartlycity
  13. National Library of Australia Catalogue
  14. jstor
  15. a et b Henry-Louis de La Grange, Gustav Mahler: Vienna, Triumph and Disillusion
  16. San Francisco Symphony
  17. Kennedy Center