John Oldcastle

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John Oldcastle (v. 1378), fut un leader Lollard anglais. Il fut jugé pour hérésie contre l'Église, mais parvint à s'échapper de la Tour de Londres. Capturé à nouveau, il fut exécuté, et devint un martyr.

Il est un des modèles potentiels qui servirent au Falstaff de Shakespeare.

Il est né vers 1378, de Richard Oldcastle d'Almeley dans le Herefordshire.

En 1400, il sert dans l'expédition punitive vers l'Écosse. En 1401, il prend la charge du château de Builth au Pays de Galles. En 1404, Oldcastle représente le Herefordshire au Parlement.

Il épouse en 1408 Jeanne, l'héritière du titre de baron de Cobham, ce qui lui permit de siéger au Parlement. Il est ainsi connu en tant que « bon seigneur Cobham ».

L'exécution de John Oldcastle.

En 1411, il obtient la confiance, l'estime et l'amitié d'Henri de Monmouth, prince de Galles, qui l'envoie en expédition en France. En 1413, Monmouth, devenu le roi Henri V raisonne Oldcastle, mais le chevalier refuse obstinément d'embrasser l'« église mère ». Sa dévotion aux enseignements de John Wyclif lui apporte la condamnation pour hérésie contre l'Église d'Angleterre. Excommunié, il est arrêté le 23 septembre 1413.

Parvenant à s'échapper de la Tour de Londres, il se réfugie au Pays de Galles. À la suite de l'échec d'un soulèvement contre le roi le 9 janvier 1414, une récompense de 500 marks (£) est offerte par le roi pour sa capture. Il est capturé en novembre 1417, près de Welshpool, par le seigneur Édouard de Charlton de Powys. Il est conduit à Londres. Condamné à mort par le roi, il est accroché au-dessus d'un feu lent et meurt en martyr le 14 décembre 1417.

Références[modifier | modifier le code]