John Fastolf

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Armoiries de John Fastolf.

John Fastolf est un militaire anglais issu d'une famille noble du comté de Norfolk, né en 1378 et mort le . On considère qu'il inspira à Shakespeare son célèbre Falstaff, personnage important des pièces Henri IV et Les Joyeuses Commères de Windsor.

Carrière militaire[modifier | modifier le code]

Il fit une brillante carrière militaire dans l'armée anglaise.

Il combat en Irlande de 1405 à 1406 sous les ordres de Thomas de Lancastre, duc de Clarence.
En 1413, on le retrouve lors de la campagne de Gascogne en qualité de capitaine de Veires.
En 1415, il exerce le commandement de dix hommes d'armes et de trente archers.
En qualité de capitaine d'Harfleur, il aurait dû participer à la bataille d'Azincourt le 25 octobre 1415, mais il ne le peut, pour cause de maladie.
En 1423 il se distingue au siège de Meulan.
Le 17 août 1424, il est à la bataille de Verneuil, où il gagne 13 400 livres grâce aux prises et rançons qu'il effectue.
Lors de la bataille de Patay perdue par les Anglais le 18 juin 1429, il parvient à s'enfuir.

Le haut commandement anglais lui fait alors porter la responsabilité de la défaite, entraînant sa disgrâce et sa radiation de l'Ordre de la Jarretière.

Il participe ensuite au siège de Pouancé en 1432 aux côtés de Jean V de Bretagne.
En octobre 1449, il se distingue au siège de Rouen.
En 1450 il se distingue à nouveau lors du siège de Caen.

Ses diverses fonctions[modifier | modifier le code]

En 1417, il est nommé gouverneur de Condé-sur-Noireau
En 1418, il prend le château du Bec-Crespin (Saint-Martin-du-Bec).
En 1420, Henri V d'Angleterre le nomme gouverneur de la bastide de Saint-Antoine à Paris.
En 1422, Jean de Lancastre, duc de Bedford fait de lui le grand maître de sa Maison.
Sous Henri VI d'Angleterre il est nommé lieutenant du roi pour la Normandie.

Il passa quarante ans de sa vie à combattre les Français sur la terre de France, il passe pour être un des meilleurs spécialistes du combat par ses contemporains. Il fut un fin théoricien dans l'art de la tactique militaire.

Décès[modifier | modifier le code]

Il mourut à Caister-on-Sea le 5 novembre 1459. Il fut enterré aux côtés de sa femme Millicent, dans une aile construite à cet effet, à l'abbaye Saint-Benet dans le Norfolk.

Dans la culture[modifier | modifier le code]

Dans Age of Empire II : The Age of the King, Sir John Fastolf apparaît brièvement en tant que héros ennemi dans la campagne de France avec Jeanne d'Arc. Contrairement à la réalité historique; il meurt lors d'un assaut contre les places fortes des Francs que le joueur doit bâtir sur la rive droite de la Loire. À noter qu'un bug du jeu, très rare, permet de le convertir bien que le jeu est censé immuniser les héros contre cela. Dans les deux cas, l'IA le considère comme mort, en déclenchant son dialogue: "Je meurs pour l'Angleterre".

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Hugh Collins, « Sir John Fastolf, John Lord Talbot and the dispute over Patay : Ambitions and chivalry in the Fifteenth Century », dans Diana Dunn (dir.), War and Society in Medieval and Early Modern Britain, Liverpool, Liverpool University Press, , IX-213 p. (ISBN 0-85323-875-8), p. 114-140.
  • (en) Kenneth McFarlane, « The investment of Sir John Fastolf's profits of war », Transactions of the Royal Historical Society, 5e série, t. 7, 1957, p. 91-116.
  • (en) Peter Shervey Lewis, Essays in Later Medieval French History, Londres / Ronceverte, Virginie-Occidentale, Hambledon Press, coll. « History Series » (no 29), , 250 p. (ISBN 0-907628-41-9), « Sir John Fastolf's Lawsuit over Titchwell, 1448-55 ».

Articles connexes[modifier | modifier le code]