Impacteur

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Représentation d'artiste d'un impact météoritique.

Un impacteur est tout objet percutant un astre, par exemple une planète, une comète ou un astéroïde.

Types d'impacteur[modifier | modifier le code]

L'impacteur lui-même peut être un objet de n'importe quel type[1], le critère déterminant étant que l'impacteur est détruit par sa rencontre avec l'objet percuté, contrairement à celui-ci.

Un impacteur peut être également un engin spatial dont la mission est de s'écraser sur un astre, comme l'impacteur SMART de la sonde spatiale Deep Impact, conçu pour s'écraser contre la comète Tempel 1.

Théorie de la formation de la Lune[modifier | modifier le code]

L'hypothèse dominante pour expliquer la formation de la Lune est la collision entre la Terre et un impacteur de la taille de Mars ; dans le cadre de cette hypothèse dite « de l'impact géant », l'impacteur s'appelle Théia.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Selon la terminologie actuelle, il est incorrect d'appeler « impacteur » une planète, quelle que soit sa taille, parce qu'elle ne passera pas le critère d'élimination d'objets rivaux.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]