New Horizons 2

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Exemples divers d'objets transneptuniens

New Horizons 2 (nommé également New Horizons II, NHII, ou NH2) était un projet de mission spatiale de la NASA vers les objets transneptuniens. Il avait été conçu en 2002 comme une mission de type survol planétaire[1],[2], mais il n'a pas été retenu.

Description[modifier | modifier le code]

Le budget prévisionnel des missions New Horizons devait inclure celui de la mission New Horizons 2[3]. En 2004, le comité des finances du Sénat des États-Unis fournit le financement additionnel nécessaire à la mission New Horizons 2, destinée à explorer la ceinture de Kuiper[4]. Dès l'année 2004, l'idée d'une utilisation optimale d'un survol d'Uranus par New Horizons 2 fut à l'étude[5].

Parmi les cibles identifiées, on peut mentionner Lempo, nommé temporairement 1999 TC36, un système qui, comme le couple Pluton-Charon, est fait de plusieurs corps célestes[3]. Le projet de mission pour Lempo impliquait également les survols de Jupiter et Uranus[3] et potentiellement de quatre objets de la ceinture de Kuiper[6]. Le projet restait flexible sur de nombreux points : même sans l'assistance gravitationnelle d'une planète géante gazeuse, n'importe quel objet de la ceinture de Kuiper situé à moins de 50 unités astronomiques et 20 ans de trajet total restait envisageable[7]. Un survol de Triton, satellite de Neptune, fut également considéré avec (66652) Borasisi comme suite[7]. Le corps céleste (55637) 2002 UX25 était également sur la liste des cibles, avec un projet de survol identique à 1999 TC36[8].

Abandon[modifier | modifier le code]

En mars 2005, le projet n'est pas passé à la réalisation, en raison d'une pénurie de plutonium 238 nécessaire au générateur thermoélectrique à radioisotope (GTR)[9].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) David Portree, « New Horizons II (2004-2005) », Wired, (consulté le 2 août 2013)
  2. (en) Alan Stern, Binzel, Rick, Levison, Hal, Lopes, Rosaly, Millis, Bob et Moore, Jeff, « New Horizons 2 », Lunar and Planetary Institute (consulté le 2 août 2013)
  3. a b et c (en) Paul A. Czysz et Claudio Bruno, Future Spacecraft Propulsion Systems: Enabling Technologies for Space Exploration, Springer, (ISBN 9783540888147, lire en ligne), p. 378
  4. (en) Alan Stern, « New Horizons For Planetary Exploration », (consulté le 22 janvier 2014)
  5. « Revolution Afoot-- Cheaper, More Frequent Outer Planets Missions - New Horizons II Workshop », sur www.spaceref.com
  6. (en) Stern, Alan, « New Horizons 2 » [PDF], NASA (Outer Planets Assessment Group) (consulté le 13 mai 2012) parent
  7. a et b « Final Report of the New Horizons II Review Panel »
  8. « New Horizons II (2004-2005) », sur spaceflighthistory.blogspot.ca
  9. « New Horizons II Final Report - March 2005 »

Liens externes[modifier | modifier le code]