New Horizons 2

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Exemples divers d'objets transneptuniens

New Horizons 2 (nommé également New Horizons II, NHII, ou NH2) était un projet de mission spatiale de la NASA vers les objets transneptuniens. Il a avait été conçu en 2002 comme une mission de type survol planétaire[1],[2], mais il n'a pas été retenu.

Description[modifier | modifier le code]

Le budget prévisionnel des missions New Horizons devait inclure celui de la mission New Horizons 2[3]. En 2004, le comité des finances du Sénat des États-Unis fournit le financement additionnel nécessaire à la mission New Horizons 2, destinée à explorer la ceinture de Kuiper[4]. Dès l'année 2004, l'idée d'une utilisation optimale d'un survol d'Uranus par New Horizons 2 fut à l'étude[5].

Parmi les cibles identifiées, on peut mentionner Lempo, nommé temporairement 1999 TC36, un système qui, comme le couple Pluton-Charon, est fait de plusieurs corps célestes[3]. Le projet de mission pour Lempo impliquait également les survols de Jupiter et Uranus[3] et potentiellement de quatre objets de la ceinture de Kuiper[6]. Le projet restait flexible sur de nombreux points : même sans l'assistance gravitationnelle d'une planète géante gazeuse, n'importe quel objet de la ceinture de Kuiper situé à moins de 50 unités astronomiques et 20 ans de trajet total restait envisageable[7]. Un survol de Triton, satellite de Neptune, fut également considéré avec (66652) Borasisi comme suite[7]. Le corps céleste (55637) 2002 UX25 était également sur la liste des cibles, avec un projet de survol identique à 1999 TC36[8].

Abandon[modifier | modifier le code]

En mars 2005, la proposition n'a pas été sélectionnée pour être réalisée concrêtement en raison d'une pénurie de plutonium 238 nécessaire au générateur thermoélectrique à radioisotope (GTR)[9].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) David Portree, « New Horizons II (2004-2005) », Wired, (consulté le 2 août 2013)
  2. (en) Alan Stern, Binzel, Rick, Levison, Hal, Lopes, Rosaly, Millis, Bob et Moore, Jeff, « New Horizons 2 », Lunar and Planetary Institute (consulté le 2 août 2013)
  3. a, b et c (en) Paul A. Czysz et Claudio Bruno, Future Spacecraft Propulsion Systems: Enabling Technologies for Space Exploration, Springer, (ISBN 9783540888147, lire en ligne), p. 378
  4. (en) Alan Stern, « New Horizons For Planetary Exploration », (consulté le 22 janvier 2014)
  5. Afoot-- Cheaper, More Frequent Outer Planets Missions - New Horizons II Workshop
  6. (en) Stern, Alan, « New Horizons 2 » [PDF], NASA (Outer Planets Assessment Group) (consulté le 13 mai 2012) parent
  7. a et b Final Report of the New Horizons II Review Panel
  8. http://spaceflighthistory.blogspot.ca/2015/07/new-horizons-ii-2004-2005.html
  9. New Horizons II Final Report - March 2005

Liens externes[modifier | modifier le code]