Pénétrateur (astronautique)

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Le pénétrateur Deep Space 2.

Un pénétrateur dans le domaine de l'astronautique est un engin spatial destiné à pénétrer à grande vitesse dans le sol d'un corps céleste (planète, comète, astéroïde...) pour fournir des données scientifiques sur son environnement immédiat. Les pénétrateurs développés ou projetés sont toujours de taille réduite et sont largués à proximité de leur point d'arrivée par un vaisseau-mère (sonde spatiale) par ailleurs doté de sa propre mission et chargé de relayer vers la Terre les données collectées par le pénétrateur.

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

Le pénétrateur largué depuis l'orbite par son vaisseau porteur arrive sur le sol à des vitesses pouvant atteindre plusieurs centaines de mètres par seconde. Il est conçu pour pénétrer à une profondeur comprise selon le cas entre quelques décimètres et plusieurs mètres tout en restant fonctionnel. Les équipements et instruments doivent résister à des décélérations de plus de 500 fois l'accélération gravitationnelle terrestre. La technologie associée a été développée pour répondre à des besoins militaires. Pour amortir le choc on peut utiliser des structures déformables (par exemple structure en nid d'abeille ou réservoir de carburant sacrifiable), des cavités remplies de gaz ou fluide, des protubérances jouant le rôle d'amortisseur. Le pénétrateur peut être un ensemble scindable ou non. Lorsqu'il est scindable, l'avant-corps pénètre dans le sol tandis que la partie arrière reliée par un cordon pour l'énergie et le transport de données reste à la surface et assure entre autres la fonction de relais de télécommunications. Les projets développés utilisent des batteries donnant des durées de vie très variables de quelques jours à un an. L'instrumentation scientifique peut comprendre par exemple :

  • Sismomètre
  • Senseurs thermiques
  • Senseurs météorologiques
  • Analyseur d'échantillon (avec système de prélèvement)
  • Magnétomètre

Quelques projets et missions effectives[modifier | modifier le code]

De nombreux projets de pénétrateurs ont été élaborés mais seuls deux ont été effectivement développés dans le cadre des missions Mars 96 et Mars Polar Lander. Ils ont malheureusement tous deux échoués à la suite d'une défaillance du vaisseau mère (cause à confirmer pour Mars Polar Lander). Le tableau suivant récapitule les caractéristiques de certains pénétrateurs développés ou projetés.

Mars 96 Mars Polar Lander (Deep Space 2) Lunar-A CRAF
Agence spatiale Roscosmos NASA JAXA NASA
Lancement 1996 1999 Resté à l'état de projet Annulé
Masse totale/pénétrateur 62,5/4,5 kg 3,6/2,4 kg 45/14 kg 18 kg
Freinage bouclier, amortissement par un réservoir contenant des fluides Bouclier descente contrôlée (Néant)
Vitesse d'impact 60 à 80 m/s 140 à 210 m/s 285 m/s ?
Profondeur pénétration 4 à 6 mètres 0,5 mètre 1 à 3 mètres ?
Durée de vie 1 année 1 à 3 jours 1 an ?
Corps céleste impacté Mars Mars Lune Comète :
Kopff (Projet 1988)
Tempel 2 (Par la suite)
Charge utile Station météo, caméra
sismomètre, magnétomètre
instruments d'analyse chimique, physique et mécanique
Accéléromètre, analyse présence d'eau
conductivité du sol
Sismomètre, accéléromètre
mesure de la température et de la conductivité thermique
Instruments de collecte et d'analyse chimique d'échantillon
Spectromètre à rayons gamma
Résultat Échec Échec Annulé Annulé

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Andrew J. Ball, James R.C. Garry, Ralph D. Lorenz et Viktor V. Kerzhanovichl, Planetary Landers and entry Probes, Cambridge University Press, (ISBN 978-0-521-12958-9)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]