Golfe du Tonkin

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Golfe du Tonkin
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Localisation du golfe du Tonkin.
Nom chinois
Chinois simplifié 北部湾
Chinois traditionnel 北部灣
Traduction littérale golfe du Nord

nom alternatif
Chinois simplifié 东京湾
Chinois traditionnel 東京灣
Traduction littérale golfe du Tonkin
Nom vietnamien
Vietnamien 1. Vịnh Bắc Bộ
2. Vịnh Bắc Phần
3. Vịnh Bắc Việt
Chữ nôm 1. 泳北部
2. 泳北分
3. 泳北越

Le golfe du Tonkin, ou baie de Beibu, (en vietnamien : Vịnh Bắc Bộ ; chinois : 北部湾), mesure environ 470 km par 240 km, se situe entre la Chine et le Viêt Nam. Assez peu profond dans son ensemble (moins de 60 m), il est le bras nord-ouest de la mer de Chine méridionale. Il est fermé à l'est par le péninsule de Leizhou et l'île Hainan.

Dans le golfe, les ports principaux sont Beihai (Chine) et Haïphong (Viêt Nam).

On y trouve plusieurs îles, dont :

Le fleuve Rouge y déverse ses eaux.

La baie de Hạ Long qui le borde au nord-ouest, non loin de Haïphong, est probablement le site touristique le plus connu du golfe.

Le nom « Tonkin » (en chinois : 東京 et en vietnamien : Đông Kinh), veut dire « capitale de l'est » et est l'un des anciens noms de Hanoï, la capitale du Viêt Nam.

Pendant la guerre du Viêt Nam[modifier | modifier le code]

Au loin, trois navires nord-vietnamiens, le 2 août 1964

En août 1964, le président américain Lyndon B. Johnson prétendit que les forces nord-vietnamiennes avaient attaqué deux fois des destroyers américains dans le golfe. Il y avait eu, en effet, une attaque (une réplique pour les opérations américaines-sud-vietnamiennes sur la côte), mais il n'y en eut pas de seconde. Ceci déclencha l'engagement « ouvert » des États-Unis dans la guerre du Viêt Nam, officiel après la signature de la résolution du golfe du Tonkin.