Gentry

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La landed gentry est le nom donné en Angleterre à la noblesse non titrée.

Histoire et composition[modifier | modifier le code]

Cette classe sociale, composée à la fois des baronnets, des chevaliers, de la noblesse non titrée (tout descendant non titré d'un pair, d'un baronnet ou d'un chevalier), des écuyers (esquires et lords of the manor) et de la haute bourgeoisie (gentlemen), se développe au XVIe siècle, à une époque de mobilité sociale accentuée.

À l'origine, ce sont des notables provinciaux, propriétaires, qui s'enrichissent grâce à leurs domaines (qu'ils n'exploitent pas directement).

Juridique[modifier | modifier le code]

Le statut juridique de la gentility est donné par la lettre patente donnée par les rois d'armes par délégation du souverain. C'est cette lettre patente qui leur donne à eux seuls le droit de porter des armoiries, de se déclarer « of gentle birth. »

Du point de vue juridique, la gentry n'a pas un statut comparable à celui qu'a eu la noblesse continentale au cours des siècles, et on ne parle donc pas légalement de nobility (sauf en Écosse qui a un système plus proche du système continental).

Les membres de la gentry sont légalement des gentlemen, esquire, et peuvent recevoir des décorations et des titres de noblesses, personnels (chevaliers) ou héréditaires (baronnets).

Hérédité : Pairs et Gentry[modifier | modifier le code]

En Angleterre (au sens strict), seuls les pairs ont légalement le titre de noble et tous les attributs légaux qui vont avec. Ainsi, dans une famille qui descend d'un pair du royaume, seul le chef de famille est légalement « noble », les autres sont gentry.

Noblesse mineure[modifier | modifier le code]

Néanmoins, la gentry a tous les attributs sociaux de la noblesse, et est donc reconnue comme noble au sens complet par la CILANE (voir Association d'entraide de la noblesse française).

Dans la distinction traditionnelle nobilitas maior et nobilitas minor, les pairs représentent le premier groupe, la gentry le second.

Articles connexes[modifier | modifier le code]