François Lefort

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François Lefort
Description de cette image, également commentée ci-après

Portrait de François Lefort (1656-1699)

Naissance
Genève
Décès (à 43 ans)
Moscou, Russie
Nationalité Wappen Genf matt.svg République de Genève
Profession

François Jacques Lefort (le patronyme est aussi orthographié Le Fort), ou Franz Iakovlevitch Lefort (Франц Яковлевич Лефорт en russe), né le à Genève, mort le à Moscou, est un général et amiral du tsarat de Russie sous Pierre le Grand, dont il fut longtemps le conseiller et l'ami.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il était issu d'une famille de marchands calvinistes et son père, Jacques Lefort, était membre du Grand Conseil de Genève.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

François s'oriente tôt vers la carrière militaire : avant d'atteindre ses quatorze ans il s'enrôle comme volontaire à la citadelle de Marseille nouvellement construite. Il devint ensuite cadet dans un régiment de gardes suisses au service de Louis XIV. Une affaire d'honneur l'ayant obligé à quitter la France, il passe sous les drapeaux du duc de Courlande, qui commandait un régiment à la solde des Hollandais. Guillaume de Nassau, prince d'Orange, devenu par la suite roi d'Angleterre, le distingua, et pensa même à se l'attacher ; mais la destinée de Lefort l'appelait ailleurs : un officier nommé Verstin (ou Fan Forsten) parvint à le persuader ainsi que d'autres militaires, de s'embarquer avec lui pour la Russie, où il arrive en 1675.

Début de carrière en Russie[modifier | modifier le code]

Lefort arrive en Russie avec l'unité commandée par le colonel Fan Forsten dans le but de se mettre au service de l'armée russe. Mais débarqué à Arkhangelsk, le détachement est très mal reçu par le gouverneur, qui refuse d'octroyer les passeports nécessaires pour voyager en Russie. Lefort parvient pourtant à en obtenir un par l'entremise d'un marchand bâlois. En février 1676, il arrive à Moscou, où il est d'abord éconduit par les militaires officiels. Le ministre des Affaires étrangères (Posolsky Prikaz) le met sur la liste des visiteurs étrangers. Lefort s'installe alors dans le quartier allemand de Moscou (Nemetskaïa sloboda) et s'y emploie à conquérir le respect parmi les autres étrangers. Il finit par être présenté au résident de Danemark, M. de Horn qui apprécie ses talents, et le retient dans sa maison. C'est sur sa recommandation lors d'une audience, que le tsar Fédor III Alékséévitch engage le jeune étranger à son service avec le grade de capitaine.

La guerre russo-turque de 1676-1681 venait de débuter et Lefort est aussitôt expédié au front contre les Tatars de Crimée et les Turcs. Il y montre une bravoure et une intelligence qui fixent l'attention. Cependant le tsar paraissait décidé à congédier une partie des officiers étrangers, et Lefort conçut des inquiétudes. L'envoyé d'Angleterre, Embden, lui proposa de le suivre en Suède, et de là en Angleterre, où il obtiendrait facilement de l'emploi ; mais quelques affaires survenues à l'envoyé l'empêchèrent de quitter Moscou aussi promptement qu'il eût voulu. Au même moment la guerre se ralluma entre la Russie et la Porte : le tsar sentit qu'il avait besoin des officiers étrangers, et Lefort resta à son service. Pour le fixer davantage dans le pays, on le détermina, en 1678, à épouser mademoiselle Souhay, fille d'un Français, lieutenant-colonel au service de Russie. Il avait à peine formé cette union, qu'il fut obligé d'entrer en campagne. Dès le début de 1679, il reçoit l'ordre de rejoindre la garnison de Kiev sous le commandement du prince Vassili Golitsyne et du général Patrick Gordon. Il ne quittera le théâtre de la guerre qu'à la fin de celle-ci, en 1681.

Voyant la paix rétablie, Lefort entreprend un voyage à Genève, où il arrive le 13 avril 1682 et ne reste qu'un mois. En effet ses compatriotes lui témoignent des égards mais ne parviennent pas à le dissuader de retourner en Russie dès le mois de mai : « Mon cœur est tout entier à la Moscovie[1]. » En chemin, alors qu'il se trouve à Bernbourg, il apprend la mort du tsar Fédor III.

Ascension auprès de Pierre le Grand[modifier | modifier le code]

Lefort fait connaissance de Pierre peu après la fin de la Régence, en 1690[2].

La mort du tsar Fédor III laisse ouverte la question de sa succession dynastique et voit révolte de Moscou de 1682.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Massie 1985, p. 115.
  2. Massie 1985, p. 114.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]

« François Lefort », dans Louis-Gabriel Michaud, Biographie universelle ancienne et moderne : histoire par ordre alphabétique de la vie publique et privée de tous les hommes avec la collaboration de plus de 300 savants et littérateurs français ou étrangers, 2e édition,‎ 1843-1865 [détail de l’édition]