Femme de ménage

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Femme de ménage
Cleaner in toilets Vietnam.jpg
Une femme de ménage
Appellation
Femme de ménage
Compétences requises
Nettoyage et désodorisation par aération de locaux

Une femme de ménage est une femme qui nettoie des locaux contre rémunération. La locution nominale « femme de ménage » s’est popularisée parce que les personnes qui exerçaient ce métier à l’origine étaient presque exclusivement des femmes. D’après une enquête, 96,8 % des domestiques étaient de sexe féminin en 1882 à Berlin[1].

Un professionnel homme qui nettoie des locaux contre rémunération se dit un homme de ménage

Histoire[modifier | modifier le code]

Comme l’indique l’étymologie du mot « ménage » (cf. « demeurer, séjourner »), l’origine de la profession est liée à la sédentarisation de l‘être humain. Depuis le début des vestiges écrits (archives écrites), nous disposons de témoignages attestant la présence de domestiques au sein du ménage. Jusque vers le milieu du XIXe siècle, toutefois, seules les familles aisées issues de la bourgeoisie ou de la noblesse engageaient des domestiques (servantes ou valets). Les domestiques étaient responsables de tous les travaux ménagers : elles/ils nettoyaient, cuisinaient, lavaient, allaient faire les courses, s’occupaient des enfants, recevaient les invités, etc. À cette époque, le personnel vivait au sein même du ménage de l’employeur, et l’horaire de travail pouvait atteindre 16 heures par jour. Pendant la révolution industrielle, les choses ont changé en ce sens que le personnel auxiliaire ne logeait plus sous le toit de l‘employeur. Avant le XXe siècle, les femmes de ménage étaient de simples domestiques, et la profession n’était dans l’ensemble pas réglementée par des dispositions légales.

Conditions de travail[modifier | modifier le code]

Les produits chimiques utilisés pour le ménage ont des effets négatifs considérables sur les poumons. D'après une étude de l'Université de Bergen, « chez les femmes agents d'entretien, le déclin des fonctions respiratoires est semblable à celui qu'aurait subi une femme ayant fumé 20 cigarettes par jour durant 10 à 20 ans »[2].

Travail au noir[modifier | modifier le code]

De nos jours, l’activité de femme de ménage est réglementée dans de nombreux pays. Malgré cela, de nombreuses femmes de ménage travaillent de façon illégale. Sans assurances sociales ni assurances accident ni congés payés garantis. Ce marché représente environ 130 000 femmes de ménage rien qu’en Suisse[réf. nécessaire].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. See census results here.
  2. « Les produits ménagers rendent les femmes malades », L'Obs,‎ (lire en ligne)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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