Expérience de Philadelphie

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L'USS Eldridge DE-173 vers 1944.

L'expérience de Philadelphie (parfois désignée sous le nom de Project Rainbow) est une prétendue expérience militaire américaine qui aurait eu lieu dans les chantiers navals de Philadelphie aux alentours du . Elle aurait consisté à rendre invisible pendant un bref moment le destroyer américain USS Eldridge (DE-173). Cette légende a été reprise dans diverses théories du complot et par des auteurs spécialistes du paranormal, dont Morris K. Jessup et Charles Berlitz.
En fait, si des expériences ont été effectivement menées à cette époque, c'était pour rendre les bateaux « invisibles », ou plutôt indétectables, par les nouvelles mines et torpilles magnétiques[1].

Version principale[modifier | modifier le code]

Selon un prétendu survivant de l'expérience, le destroyer d'escorte Eldridge aurait été rendu invisible et téléporté aller-retour entre Philadelphie et Norfolk (Virginie). L'expérience se serait mal déroulée : certains membres d'équipage seraient devenus fous, invisibles ou partiellement fusionnés avec le bateau lors de la dématérialisation de ce dernier[2]. Ces conséquences auraient convaincu la Marine d'abandonner le projet[3].

Témoins et témoignages[modifier | modifier le code]

Morris Ketchum Jessup commença à s'intéresser à l'expérience lorsqu'il reçut une lettre d'un certain Carlos Miguel Allende (en réalité un dénommé Carl Allen). Celui-ci prétendait avoir été à bord d'un navire d'observation, le SS Andrew Furuseth (en), d'où il avait assisté à la disparition d'un autre destroyer (probablement l'USS Eldridge). Il ne fait nulle mention d'une téléportation, mais affirme que le navire était effectivement hors de vue, alors qu'il se trouvait dans un « sphéroïde aplati ». Toujours d'après Allende, la moitié des membres de l'équipage du navire rendu invisible seraient devenus fous, les autres étant assignés à résidence.

En mars 1999, des marins du Eldridge ont déclaré à un journaliste du Philadelphia Inquirer qu'ils « trouvaient toute l'histoire plutôt cocasse parce que l'Eldridge n'était jamais allé à Philadelphie[3],[2] ».

Alfred Bielek, qui se disait être un des survivants de l'expérience de Philadelphie, a été démasqué comme mystificateur en 2003[4].

Origine de la légende[modifier | modifier le code]

Le sous-marin USS Jimmy Carter en cours de démagnétisation
Article détaillé : Démagnétisation militaire.

En fait, la marine américaine faisait à cette époque des essais de démagnétisation consistant à entourer des navires de câbles parcourus par un courant électrique pour les rendre effectivement invisibles, mais aux armes à détection magnétiques telles que mines et torpilles, pas aux regards humains[5].

« Ils ont envoyé l'équipage à terre et ont entouré le bâtiment de gros câbles, afin de brouiller sa signature magnétique. Des contractuels participaient à l'opération et, bien sûr, il y avait des navires marchands tout autour, alors des gars de la marine marchande ont très bien pu entendre des militaires dire quelque chose comme: "Ils vont nous rendre invisibles", c'est-à-dire indétectables pour les torpilles magnétiques[6]... »

Dans les arts[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Les Torpilles allemandes (1939-1945) », sur thetyran.free.fr (consulté le 16 mars 2016)
  2. a et b (en) Frank Lewis, « The Where Ship? Project », sur http://citypaper.net,‎ 19 au 26 août 1999.
  3. a et b Dictionnaire sceptique, « L'expérience de Philadelphie », Les Sceptiques du Québec,‎ .
  4. « Le Site Officiel pour Al Bielek et survivants de l'expérience de Philadelphie et Montauk Project ».
  5. Cette technique, devenue très sophistiquée et dont l'usage s'est élargi, est toujours utilisée de nos jours. Voir la thèse de doctorat de Yannick Vuillermet : Immunisation en boucle fermée (2008)
  6. « Expérience de Philadelphie », sur ressourcessceptiques.free.fr,‎ (consulté le 16 mars 2016)
  7. « Le projet Philadelphia, l'expérience interdite », sur allocine.fr (consulté le 13 juin 2013).

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Charles Berlitz, Opération Philadelphie, J'ai Lu no A389, 1980 (ISBN 227751389X)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]