Exégèse (livre)

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Exégèse (titre original : The Exegesis of Philip K. Dick) est un journal écrit de 1974 à 1982 par l'auteur américain de science-fiction Philip K. Dick, explorant, décrivant et analysant ses expériences religieuses et visionnaires, et formulant toute une gamme d'hypothèse de nature théologique sur leur origine et leur sens. Ses connaissances d'autodidacte sur des sujets tels que la philosophie et la théologie lui ont permis de mener un travail considérable d'introspection sur ces expériences.

Dick commence à tenir ce journal philosophique après ce qu'il considère comme une expérience mystique vécue en février et mars 1974 ("2-3-74") après une anesthésie locale pour une extraction dentaire. Une envoyée de sa pharmacie lui apporte à domicile des médicaments anti-douleur (Darvon). Dick remarque alors son collier en forme d'Ichtus (poisson) d'or et lui demande à quoi il fait référence. Elle lui répond que c'était un symbole utilisé par les premiers chrétiens; c'est à partir de cette information, qui est pour lui comme une révélation, que Philip K. Dick fait diverses expériences religieuses. Exemple :

« À ce moment, quand j'ai fixé ce poisson scintillant et entendu ses mots, j'ai soudainement expérimenté ce que j'ai plus tard appris et appelé "anamnèse" - un mot grec signifiant, littéralement, " perte de l'amnésie". Je me suis souvenu de qui j'étais et où j'étais. À cet instant, en un clignement de cils, tout m'est revenu. Et pas seulement dans ma mémoire, mais je pouvais le voir aussi. La fille était une chrétienne secrète comme je l'étais. Nous avons vécu dans la peur de la découverte par les Romains. Nous devions communiquer par l'intermédiaire de signes cryptés. Elle m'a tout dit et sa haine de Rome. Mais, le plus important, je me suis souvenu de Jésus, qui était récemment avec nous, et est parti temporairement mais reviendra bientôt. Je fus empli de joie. Nous étions secrètement prêts à accueillir son retour. Ça ne sera pas long. Et les Romains ne le savent pas. Ils pensent qu'Il est mort, à jamais. C'était notre grand secret, notre gai savoir. En dépit de toutes ces apparences, le Christ va revenir, et notre plaisir et notre anticipation sont débordants[1]. »

— ("Comment construire un univers qui ne s'effondre pas deux jours plus tard"; in Si ce monde vous déplaît…)

Dans les semaines qui suivent, Dick fera des expériences encore plus fortes; il aura notamment des hallucinations de toiles de peinture abstraites, et subira ce qu'il considère comme "un transfert d'information" après avoir été frappé à la tête par un rayon de lumière rose. Dans son Exégèse, il émet diverses hypothèses complexes, nourries de ses lectures encyclopédiques. L'Être ou le Principe supposé être à l'origine de ces expériences y portera différents noms : Zebra, Dieu, SIVA (en v.o. VALIS) etc. De 1974 jusqu'à sa mort, survenue en 1982, P. K. Dick aura rédigé quelque 9000 feuillets de l'Exégèse à la main, jusque tard dans la nuit, rédigeant parfois près de 150 feuillets par séance.

Parallèlement à l'Exégèse, Dick met en scène ses visions et hypothèses dans ses romans SIVA, Radio libre Albemuth, L'Invasion Divine et La Transmigration de Timothy Archer (éditions Denoël), qui forment ce qu'on appelle parfois abusivement "La Trilogie divine"; on en trouve également des traces dans Substance mort (éditions Denoël), dans ses toutes dernières nouvelles (édition intégrale aux éditions Denoël), dans le synopsis du roman qu'il n'aura pas eu le temps d'écrire, The Owl in Daylight (traduction française sous le titre "Le hibou ébloui" in Nouvelles, T. 2), dans quelques-uns de ses essais et dans son abondante Correspondance personnelle, dont il existe quatre volumes édités aux États-Unis (éd. Underwood-Miller).

In pursuit of VALIS : Selections from The Exegesis a été publié en 1991 par Underwood-Miller. Il s'agit d'extraits de l'Exégèse sélectionnés et présentés par Lawrence Sutin, auteur de la biographie de P. K. Dick intitulée Divine Invasions. L. Sutin a également réuni en volume The Realities of Philip K. Dick - Selected Literary and Philosophical Writings.

The Exegesis of Philip K. Dick a été publié en anglais le 8 novembre 2011 par Houghton Mifflin Harcourt, dans une édition dirigée par Jonathan Lethem et Pamela Jackson, sous la supervision des ayants-droit de l'écrivain et avec la collaboration d'une dizaine de commentateurs américains, pour la plupart universitaires.

Cet ouvrage est actuellement en cours de traduction en français par Hélène Collon pour la collection Nouveaux Millénaires des éditions J'ai lu. Il paraîtra en deux volumes, dont le premier le . De nombreux passages de l'Exégèse, alors inédits en français, ont également traduits et commentés dans l'essai TRAUM : Philip K. Dick, le martyr onirique d'Aurélien Lemant, Editions Le Feu Sacré, 2012. L'auteur y met notamment en relation les hallucinations rapportées par Dick avec la théorie de la bicaméralité de Julian Jaynes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Philip K. Dick. How to Build a Universe That Doesn’t Fall Apart Two Days Later(1978). In The Shifting Realities of Philip K. Dick: Selected Literary and Philosophical Writings, ed. Lawrence Sutin. New York: Vintage/Random House, 1995, 271.

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