La Transmigration de Timothy Archer

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La Transmigration de
Timothy Archer
Auteur Philip K. Dick
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Roman
Science-fiction
Version originale
Langue Anglais américain
Titre The Transmigration of
Timothy Archer
Éditeur Timescape Books
Lieu de parution New York
Date de parution
ISBN original 0-671-44066-7
Version française
Traducteur Alain Dorémieux
Éditeur Denoël
Collection Présence du futur
Date de parution
Lieu de parution Paris
Type de média Livre papier
Nombre de pages 245
ISBN 2-207-30356-X
Série La Trilogie divine
Chronologie
Précédent L'Invasion divine

La Transmigration de Timothy Archer (titre original : The Transmigration of Timothy Archer) est un roman de science-fiction écrit par Philip K. Dick, publié en 1982.

Troisième tome de La Trilogie divine, précédé de SIVA (1980) et de L'Invasion divine (1981), et suivi de Radio libre Albemuth (1985, écrit avant SIVA).

Résumé[modifier | modifier le code]

La Transmigration de Timothy Archer est une biographie cachée sous l'apparence d'une fiction. Cette technique est un thème inaugural et favori de Philip K. Dick, utilisé par exemple dans Le Maître du Haut Château, qui aboutit effectivement à son accomplissement en fin de carrière - justement qualifié de « dernier testament » par Norman Spinrad. Le personnage Timothy Archer rapporte l'essentiel de la vie de l'évêque James Pike qui fut le beau-père de Dick et figurant parmi les prédicateurs les plus connus des Étasau 20em siècle. La carrière de Pike fut aussi brillante que scandaleuse puisqu'il motiva plusieurs procès (et intentions de procès) en hérésie. Sa biographie par Dick relève deux grands problèmes soulevés par le théologien : celui de la transmigration et de la subsistances des âmes suivant l'expérience de son propre fils suicidé — et celui de la dimension physique du sacrement, notamment chimique et en l'occurrence de l'eucharistie. J. Pike souleva ces questions lorsqu'à la même époque le mouvement hippie avec Timothy Leary à sa tête (1963) suggérait une présence du LSD dans l'Eucharistie originelle. La possibilité historique de ce traitement chimique a été confirmée (1977) par A. Hofman son (re)découvreur[1], après le décès (1969) de Pike survenu lors de la recherche d'indices. Mais c'est en connaissance de ces éléments que Dick rédige son œuvre finale, publiée après sa mort en 1982. Ce témoignage du secret de Pike qu'il connaissait explique également l'épisode de suspicion de la fouille et ouverture de son coffre (1971) à la recherche de documents lors de l'évasion de Timothy Leary.

Témoignage de Norman Spinrad[modifier | modifier le code]

  • Norman Spinrad, le célèbre auteur de Jack Barron et l'Éternité est très critique vis-à-vis de l'ensemble de La Trilogie divine qu'il considère comme mineure dans l'œuvre de Dick. Il en met absolument à part La Transmigration de Timothy Archer qu'il place à l'égal des plus grands romans de Dick : « ... "le dernier testament" de Philip K. Dick, ce n'est ni SIVA, ni L'Invasion divine, ni l'Exégèse, ni le recueil d'interviews de Rickman. Le dernier testament de Philip K. Dick, c'est La Transmigration de Timothy Archer, son tout dernier roman. Une œuvre d'une lucidité lumineuse, tout imprégnée de bon sens, qui représente une percée considérable dans la carrière littéraire déjà bien avancée de Phil. (...) Le fait que La Transmigration de Timothy Archer soit le dernier roman de Philip K. Dick est à la fois une tragédie et un triomphe. (...) Un triomphe parce qu'il constitue un testament parfait, à la fois pour l'écrivain et pour l'homme. Avec ce roman, on retrouve un Dick en possession de tous ses moyens littéraires, au terme d'une carrière prématurément interrompue ; on y retrouve aussi une véritable méditation métaphysique, la véritable compréhension humaine déjà présente dans Ubik, Le Maître du Haut Château, Le Dieu venu du Centaure et Glissement de temps sur Mars après une longue période jalonnée d'œuvres secondaires[2] ».

Bibliographie critique[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. D'après Albert Hofman/A Challenging Question and My Answer ; 1977

    « James Pike was an inspiration for the character of Timothy Archer in Philip K. Dick's book, The Transmigration of Timothy Archer. They were friends, and Pike officiated at Dick's wedding to Nancy Hackett, step-daughter of Maren Hackett with whom Pike had developed a romantic relationship after the failure of his second marriage in 1965 »

  2. Norman Spinrad : « La Transmutation de Philip K. Dick », voir la bibliographie critique, p. 42-43.