Euphorbe characias

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Euphorbia characias

L'Euphorbe characias ou Euphorbe des garrigues (Euphorbia characias) est une plante de la famille des Euphorbiacées originaire du pourtour méditerranéen.

Deux principales sous-espèces se trouvent dans différentes régions du bassin méditerranéen. Elles peuvent souvent s'hybrider entre elles :

  • E. characias subsp. Characias (s). Du Portugal à la Crète
  • E. characias subsp. Wulfenii (Hoppe ex WDJKoch) Radcl.-Sm. 1968 (s). Du Sud de la France à l'Anatolie.

Des variétés horticoles sont souvent utilisées pour l'ornement dans les jardins. De nombreux hybrides ont été obtenus par croisement avec Euphorbia amygdaloides. La célèbre paysagiste Gertrude Jekyll considérait cette euphorbe comme une de ses plantes favorites.

Description[modifier | modifier le code]

C'est une plante au port buissonnant érigé ou étalé selon les variétés, atteignant au maximum 1,2 m de hauteur.

Les feuilles sont ovales, d'un vert glauque.

De grosses inflorescences (Cyathes) jaune fluo apparaissent au sommet des tiges dés la fin de l'hiver et reste en place tout le printemps. Ces petites fleurs sont apétales (aux glandes à nectar brunes), et regroupées en imposantes cymes cylindriques.

Les tiges contiennent un latex abondant, qui s'écoule lorsqu'on les casse et dont il faut se protéger car il peut être irritant pour la peau et les muqueuses.

Chaque plant peut produire plus d'un millier de graines à caroncule qui facilitent la dissémination par les fourmis.

Variétés[modifier | modifier le code]

La taille et les couleurs des euphorbes des garrigues varient selon les sous-espèces et les cultivars :

  • Euphorbia characias ssp. wulfenii est une des plus hautes (1,20 m) et ses inflorescences jaune-vert sont spectaculaires,
  • Euphorbia characias ‘Forescate’ : feuillage bleuté, sombre. Supporte bien la sécheresse.
  • Euphorbia characias ‘Humpty Dumpty’ : buissonnant et plus compact (80 cm).
  • Euphorbia characias ‘Portuguese Velvet’ : en forme de boule (50 cm), feuillage gris-vert, assez frileux.
  • Euphorbia characias 'Silver Swan' ne dépasse pas 50 cm, feuillage vert-gris bordé d'un liseré blanc et des inflorescences également marginées.
  • Euphorbia characias 'Silver and white', feuillage panaché vert et blanc*
  • Euphorbia characias 'Tasmanian Tiger', feuillage panaché vert et jaune crème

Culture[modifier | modifier le code]

Cette euphorbe apprécie un emplacement ensoleillé et un sol drainant même de qualité moyenne.

Une fois installé, elle est peu gourmande en eau.

Selon les variétés, cette euphorbe supporte des températures hivernales allant de -5 à -15°C.

Chaque tige est bi-annuelle. La première année, elle apparaît et donne des feuilles. La seconde année, elle produit une fleur en bout de tige. Pour garder une plante bien compacte, il faut tailler les tiges qui ont fleuri afin de stimuler de nouvelles pousses à la base de la plante.

Cette euphorbe se multiplie facilement par semis ou par bouturage des jeunes pousses au printemps.

Habitat[modifier | modifier le code]

Lieux rocailleux de la garrigue.

Euphorbia characias forisiute
Arboretum d'Angers

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Organes reproducteurs
Graine
Habitat et répartition
  • Habitat type : garrigues méditerranéennes occidentales
  • Aire de répartition : méditerranéen

Données d'après : Julve, Ph., 1998 ff. - Baseflor. Index botanique, écologique et chorologique de la flore de France. Version : 23 avril 2004.

Références externes[modifier | modifier le code]

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