Damasquinage

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Ne doit pas être confondu avec Acier de Damas.
Or damasquiné dans élément décoratif d'acier de Tolède.

Le damasquinage (de damaschino, mot italien dérivé de Damas) est une technique de décoration, qui consiste à enchâsser un fil de cuivre, d'or ou d'argent, sur une surface métallique, généralement en fer ou en acier, et plus anciennement en bronze, afin de créer différents motifs décoratifs et ornementaux. Le résultat de cette incrustation est appelée une damasquinure et l'artisan réalisant ces incrustations est un damasquineur. Ce type de décoration est très courant dans l'art médiéval.

Technique[modifier | modifier le code]

Le dessin, une fois arrêté à la pointe ou à l'eau-forte, est creusé à bords vifs. La surface que l'on veut damasquiner est donc préalablement ciselée puis, dans le profil ainsi créé, on introduit un fil en le martelant du centre vers les bords de telle manière que ces derniers se rabaissent sur lui et l'enchâssent. La pièce est terminée avec une lime douce et polie.

En Europe[modifier | modifier le code]

Cet art est connu en Europe depuis la plus haute Antiquité, dans un premier temps par l'application d'or et d'argent sur du bronze dès l'age du bronze au IIe millénaire av. J.-C.. Le disque de Nebra montre une forme encore primitive de ces incrustations. On peut aussi mentionner un certain nombre d'épées mycéniennes en bronze damasquinées avec des scènes diverses en or et argent de très belle facture, découvertes en Grèce. Ensuite, les supports de cet art seront le plus souvent en fer ou en acier, de l'âge du fer au Haut Moyen Âge et jusqu'à l'ère moderne. Mais les objets ferreux rouillent et conservent très rarement ce type de décor peu épais à travers les siècles.

Cet art a été très pratiqué dans l'Antiquité tardive en Gaule et à l'époque mérovingienne. Jean-Baptiste Dubos écrivait[1] :

« Il y avoit alors dans les Gaules six atteliers où l'on forgeoit et fabriquoit toutes sortes d'armes et de machines de guerre. Dans trois autres on travailloit en damasquineure. Cet art qui est aujourd'hui de peu d'usage, étoit alors en grande vogue, soit pour orner les armes, principalement les défensives, dont tout le monde, jusqu'au simple soldat, se couvroit, soit pour embellir les vases et les ustenciles de cuivre ou d'argent destinés au service domestique. »

Au Moyen-Orient et en Afrique du Nord[modifier | modifier le code]

Les Arabes l'ont beaucoup utilisé, notamment pour la décoration d'armes (comme les fusils et les harnachements utilisés dans les Fantasia). Des objets damasquinés divers furent abondamment exportés dans le monde occidental.

Aujourd'hui, cet artisanat subsiste notamment à Meknès au Maroc, ou les artisans qui font perdurer le métier sont encore en activité et font des tournés dans le monde pour faire connaitre leurs art[2].

En Extrême-Orient[modifier | modifier le code]

L'incrustation d'or et d'argent a été pratiqué dès l'antiquité dans le bronze, en particulier dans l'art chinois à partir de la période des Royaumes combattants afin de transposer dans le métal les effets graphiques que proposait l'art de la laque, en vogue à cette époque.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Baptiste Dubos, Histoire critique de l'établissement de la monarchie françoise dans les Gaules, Livre 1, chapitre 7
  2. Lonely Planet, Maroc 9ed, Place Des Editeurs (ISBN 9782816142884, lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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