Désert du Thar

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Désert du Thar
Image illustrative de l'article Désert du Thar
Le fleuve Sarasvati traversait probablement ce qui est maintenant le désert du Thar.
légende
1=rivière ancienne 2=rivière actuelle
3=désert actuel du Thar 4=ancien rivage
5=ville actuelle
Localisation
Pays Drapeau de l'Inde Inde
Superficie 200 000 km2
Coordonnées 28° nord, 71° est
Altitude
Maximale 450 m
Minimale 60 m
Température
Maximale 53 °C
Minimale - 2 °C
Autre
Précipitations 200 mm/an

Géolocalisation sur la carte : Inde

(Voir situation sur carte : Inde)
localisation
Non loin de Jaisalmer.

Le désert du Thar (Rajasthani: थार मरुधर, Hindi: थार मरुस्थल) — appelé aussi le Grand Désert indien ou Mârusthali, le Pays de la mort — est un désert qui s'étend sur 200 000 km² dans l'État du Rajasthan, dans le nord-ouest de l'Inde. Au Pakistan, il est appelé désert du Cholistan.

Non loin de Jaisalmer vers le soir.
vue satellite

Il reçoit moins de 200 mm d'eau par an. Ses villes principales sont Bîkâner et Jaisalmer. C'est aussi le désert le plus densément peuplé au monde : avec 83 personne / km²[1], sa densité de population est proche de celle de la France (98,8 hab./km2).

Cette zone est devenue désertique relativement récemment — peut-être entre 2000 av. J.-C. et 1500 av. J.-C. À cette époque le fleuve Sarasvati, maintenant appelé Ghaggar-Hakra, cesse d'être un cours d'eau important, devient endoréique et se perd dans le désert.

Géographie[modifier | modifier le code]

Le Thar s'étend des plaines méridionales du Penjab au nord jusqu'au Rann de Kutch au sud. Il est encadré par l'Indus à l'ouest et la chaîne des Ârâvalli à l'est. Plus qu'un véritable désert, il s'agit en fait d'une étendue steppique où on rencontre une végétation très clairsemée dont seules les dunes suffisamment étendues sont dépourvues.

Faune[modifier | modifier le code]

Malgré ces conditions de vie extrêmes, la vie est présente dans le désert. Parmi les mammifères, on note l'antilope pallas (Antilope cervicapra), la chinkara ou gazelle d'Arabie (Gazella bennettii), le lynx caracal (Felis caracal) et le renard du désert (Vulpes bengalensis).

Dans la fiction[modifier | modifier le code]

Le désert du Thar est le lieu où se déroule l'action de l'épisode 14 de la série télévisée Au cœur du temps (1967).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Singh, P. (ed.) (2007). Report of the Task Force on Grasslands and Deserts. Government of India Planning Commission, New Delhi.

Articles connexes[modifier | modifier le code]