Sutlej

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Sutlej
(Panjnad)
La rivière à Ropar, Penjab (Inde)
La rivière à Ropar, Penjab (Inde)
Le bassin de l'Indus.Le Sutlej se trouve au sud-est
Le bassin de l'Indus.
Le Sutlej se trouve au sud-est
Caractéristiques
Longueur 1 370 km
Bassin 395 000 km2
Bassin collecteur Indus
Débit moyen 500 m3/s
Cours
Source Lac Rakshastal
· Localisation près du mont Kailash.
· Coordonnées 30° 50′ 39″ N 81° 12′ 17″ E / 30.84417, 81.20472 (Source - Sutlej)  
Confluence Indus
· Localisation Mithankot
· Coordonnées 29° 20′ 57″ N 71° 01′ 41″ E / 29.34917, 71.02806 (Confluence - Sutlej)  
Géographie
Pays traversés Drapeau de la République populaire de Chine Chine
Drapeau de l'Inde Inde
Drapeau du Pakistan Pakistan
Régions traversées Drapeau du Tibet Tibet

Le Sutlej (en sanskrit सुटुद्रि ou Sutudri, en panjâbî ਸਤਲੁਜ, en ourdou ستلج ou Satluj), est la plus longue des cinq rivières qui traversent l’État indien du Pendjab au nord de l'Inde (Beas, Chenab, Jhelum, Ravi et Sutlej) et l'une des principales rivières du Pendjab. C'est un affluent de l'Indus.

Géographie[modifier | modifier le code]

Sa source se situe au Tibet, près du mont Kailash, et finit sa course dans le Pendjab pakistanais. En Inde, il reçoit la rivière Beas, puis continue sa course vers le Pakistan, où il reçoit les eaux du Chenab ; il devient alors le Panjnad, qui se jette dans l'Indus à Mithankot.

Étymologie[modifier | modifier le code]

La rivière était appelée Shatadru ou Sutudri par les Indiens à l'époque védique, Zaradros ou Hesidros par les Grecs et Sydrus par les Romains. Il est aussi appelé actuellement Satlej ou Langchen Khabab.

Histoire[modifier | modifier le code]

Il y a des preuves certaines qu'avant 1700 av. J.-C. la rivière était un affluent du fleuve Sarasvati et non de l'Indus. On pense que le déplacement des plaques tectoniques a créé un relief qui a dévié depuis le cours du Sutlej du sud-est au sud-ouest. La maigre rivière Sarasvati a commencé à s'assécher, entraînant la désertification du Cholistan et du Sind ainsi que l'abandon de nombreuses installations humaines souvent anciennes situées sur ses rives.

Le long de la rivière s'est développée autrefois la civilisation Zhang Zhung. Les ruines de la capitale Khyunglung Ngülkhar — le palais d'argent de la vallée de Garuda — se trouvent sur le cours supérieur de la rivière dans le district actuel de Kinnaur de l'État de Himachal Pradesh en Inde.

Aménagements[modifier | modifier le code]

Les eaux de la rivière Sutlej sont allouées à l'Inde selon le traité des eaux de l'Indus signé entre l'Inde et le Pakistan. Aujourd'hui la majorité des eaux sont détournées dans des canaux d'irrigation et utilisées par l'Inde. Le barrage Bhakra-Nangal est un gigantesque ouvrage répondant à de multiples finalités.

Un canal est en cours de construction entre le Sutlej et la rivière Yamuna. Ce canal est désigné par l'acronyme SLY (lien Sutlej-Yamuna).