Coticule

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Le marchand de coticules de Vielsalm.

Le coticule de Vielsalm (du latin coticula ; de cos, cotis, « pierre à rasoir ») ou pierre belge est une sorte de schiste cristallin à grain très fin, composé pour 35 à 40 % environ de petits cristaux de grenat spessartine, de diamètre compris entre 5 et 20 microns. C’est une roche métamorphique d'origine sédimentaire avec un apport volcanique important marqué par une haute teneur en manganèse. C'est une roche vieille de 480 millions d’années, dans les phyllades violacés du "salmien" (étage géologique de l'ordovicien).

Le grenat possède une dureté de 7 sur l'échelle de Mohs qui comporte 10 degrés. Cette grande dureté associée à la petitesse des cristaux de spessartine confère à la roche un grand pouvoir abrasif allié à une finesse exceptionnelle.

Cette roche est exploitée depuis le début du XVIe siècle. On en faisait des pierres à rasoir très recherchées pour leur grande longévité. Elle a connu un déclin avec la progression des rasoirs électriques. Avec l'épuisement des gisements, la dernière mine (Old Rock) ferme en 1982. Maurice Célis, ancien ingénieur des Mines de Campine, relance l'activité en 1994 en fondant la SPRL Ardenne Coticule qui exploite les veines de coticule au lieu-dit Thier de Preu, colline boisée de Lierneux. Les principaux débouchés sont devenus l’affutage des outils tranchants de précision (coutellerie, ébénisterie, …) car la finesse de son pouvoir abrasif est supérieure à celle des matériaux artificiels et cela lui permet d’aiguiser facilement les aciers modernes les plus résistants[1].

Un Musée du Coticule s'est ouvert en 1982 à Salmchâteau dans un ancien atelier de production de cette pierre à rasoir[2]..

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bernard Clesse, Ardoise et coticule en terre de Salm. Des pierres & des Hommes, Service géologique de Belgique, , p. 157.
  2. Noémie Drouguet, Le musée de société: De l'exposition de folklore aux enjeux contemporains, Armand Colin, , p. 157.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Dejonghe L. (2009) Géologie & tourisme en Belgique. Le musée du coticule, Salmchâteau (province de Luxembourg). p. 44-45. Service géologique de Belgique.
  • Bernard Clesse, Ardoise et coticule en terre de Salm. Des pierres & des Hommes, Service géologique de Belgique, 2007, 408 p.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]