Cordier

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Cordier
Bretagne, cordier - les petits métiers populaires.jpg
Secteur d'activité
maritime/fabrication
Codes
ROME (France)
H24
Un cordier au travail (vers 1425)
Marseille, la cathédrale et les cordiers (métier)

Un cordier est un ouvrier fabricant de la corde, des cordages ou des câbles.

Le métier de cordier à Berck-ville, (Pas-de-Calais), ancien village de pêcheurs

Histoire[modifier | modifier le code]

L'usage du lien végétal remonte vraisemblablement à des temps très reculés, et les cordiers existèrent bien avant que ne soit fondée, au XIIIe siècle, la corporation des cordiers-criniers[1]. La corporation des faissierres de cordes de fil (lin et chanvre), de teil (écorce de tilleul) et de poil a ses statuts au XIIIe siècle, dans le livre des métiers d'Etienne Boileau. La communauté des cordiers de Paris, aurait déposé ses statuts le 17 janvier 1394. Ailleurs, les Compagnons Cordiers du Devoir font naître leur société en l’an 1000 à Auxerre, mais le tableau de préséance de 1807 propose la date de 1407 pour la naissance de leur société du Devoir. Les sièges compagnonniques étaient établis près des ports maritimes (Rochefort…) ou le long des fleuves navigables (Tours, Angers…).

Cependant, tous les cordiers n’étaient pas Compagnons du Devoir. Leur métier étant souvent exercé en saison estivale, l’hiver était occupé au travail plus minutieux pouvant être effectué sous abris. Des travaux de bourrellerie étaient alors réalisés comme les émouchettes pour les chevaux[2].

On relève en 1442 dans des lettres patentes données à Tours par Charles VII que les cordiers sont tenus « de bailler et livrer tous cordages gros et menus aux gens de justice (...) quand les cas adviennent pour lier, pendre et exécuter larrons meurtriers ou autres malfaiteurs ».

Formation[modifier | modifier le code]

Les cordiers trouvaient des débouchés pour leurs cordes et cordage dans de nombreux domaines comme la pêche, le métier était répandu dans les zones maritimes car les métiers de la mer nécessitent de nombreuses cordes. Mais les cordiers trouvaient aussi des débouchés dans la cordonnerie[3], les cordes servaient aussi aux paysans et à quelques autres métiers comme les charpentiers.

Dans des régions comme le Berry, le matériau pour fabriquer les cordes étaient le chanvre (il a été cultivé jusqu'en 1920 dans le Berry). Les cordiers ne cultivaient pas eux-mêmes tout le chanvre dont ils avaient besoin. Ils étaient plutôt « prestataires de service » : on leur apportait le matériau, ils donnaient la corde en retour, moyennant salaire.

La technique en elle-même comporte trois étapes :

  • le peignage des fibres à l'aide d'un séran. Le séran est une sorte de grande brosse avec des pics métalliques. Cela permet de nettoyer le chanvre et séparer les fibres ;
  • le filage : le cordier dévide le fil de chanvre ;
  • le câblage, dernière étape. On réunit plusieurs fils par torsion pour obtenir un toron. Enfin, plusieurs torons permettront de produire une corde.

Emploi[modifier | modifier le code]

En Bretagne[modifier | modifier le code]

En Bretagne, le métier de cordier était l'activité obligatoire des caquins (ou cacous), population exclue par le reste des habitants au motif qu'ils auraient été des descendants de lépreux.

« Depuis au moins le XVe siècle, le métier de cordier est le monopole des parias, considérés comme les descendants des lépreux : ils vivent dans des hameaux séparés, ont des lieux de culte ainsi que des cimetières qui leur sont réservés. (...) La chapelle de la Madeleine, aujourd'hui en Penmarc'h, leur est manifestement destinée. En effet, les toponymes "La Madeleine" sont synonymes de noms de lieux comme "La Maladrerie" (léproserie) et sainte Madeleine est la patronne des cordiers[4]. »

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Georges Bertheau, Vieux métiers et pratiques oubliées à la campagne, page 22
  2. Conseil des musées de Poitou-Charentes, « Du chanvre à la corde, le métier de cordier », sur alienor.org (consulté le 31 août 2012)
  3. Véronique Azire, « Outils des artisans : le sandalier », sur Googlebooks (consulté le 31 août 2012)
  4. Robert Gouzien, Le pays bigouden, un pays de cocagne ?, éditions Kendero, 2012, [ISBN 978-2-9541745-0-1]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Joseph Barberet, Le travail en France : monographies professionnelles, tome 5 : Cordiers, cordonniers, couteliers, couturières, couvreurs, plombiers, zingueurs, Berger-Levrault, 1886-1890
  • Paul Ingouf-Knocker, Corderies et cordiers du pays granvillais, Société d'archéologie et d'histoire de la Manche, Saint-Lô, 1999, 63 p. (numéro de Revue de la Manche, avril 1999, fasc. 162)
  • Maurice Poperen, Filassiers, cordiers et toiliers d'Anjou, Travail et culture, Angers, 1981, 145 p.
  • Statuts et reglemens pour la communauté des maistres cordiers-criniers de la ville & fauxbourgs de Paris, Imprimerie de Moreau, Paris, 1743, 77 p.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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