Committee on Public Information

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Affiche produite dans le cadre de la commission Creel.

Le Committee on Public Information (CPI) est une commission mise en place en 1917 au plus haut niveau de l'État américain afin de convaincre l'opinion publique américaine de soutenir l'effort de guerre.

Également appelée commission Creel du nom du journaliste qui l’a dirigée (George Creel (en), 1876-1953), la commission est installée par le président des États-Unis Thomas Woodrow Wilson dès le et compte dans ses rangs des journalistes, des illustrateurs et des professionnels des relations publiques. Elle met sur pied une véritable stratégie de communication qui se fonde sur la diffusion de tracts, films, affiches, caricatures (canaux que l’on classerait aujourd’hui dans la communication média en marketing) ainsi qu’un nombre impressionnant de communiqués de presse, traduits en plusieurs langues car la commission avait des bureaux à l’étranger.

L'exemple le plus célèbre des créations de la commission Creel est l'affiche de l'Oncle Sam accompagnée du slogan « I want you for US Army »[réf. souhaitée].

La création de la commission marque un tournant dans la façon de communiquer pour les États. La commission cesse ses activités en 1919, avant d'être dissoute le .

Création[modifier | modifier le code]

Organisation[modifier | modifier le code]

La commission met sur pied plus d'une vingtaine de bureaux et « divisions », avec 9 antennes à l'étranger[1]. Parmi les divisions, certaines sont chargées de l'action sur le territoire américain, les autres visent le reste du monde. Parmi celles-ci, on peut citer :

  • News Division : elle édite un bulletin quotidien, Official Bulletin, qui est envoyé à tous les organes de presse, aux bureaux de poste, aux administrations et aux bases militaires[2]. Dans ses 8 pages, qui monteront bientôt à 32[2], la CPI donne la vision de la guerre qu'elle entend voir diffusée.
  • Films Division : Elle produit plusieurs longs métrages, en dehors des films hollywoodiens[3].
  • Division of Pictorial Publicity : elle cherche à influencer la partie de la population ne lisant pas les journaux[4]. Pour ce faire, elle publiera un grand nombre de posters, d'illustrations, de matériels pour les 2000 lanternes magiques destinées à être utilisées lors de discours ou meetings[5].

Four minute men[modifier | modifier le code]

Affiche du CPI, 1917.

L’opération des « Four minute men » est l'une des plus grandes réussites de la commission Creel. Le but de cette opération est de réunir le plus grand nombre de volontaires, en général des personnalités très impliquées dans leur communauté, qui doivent par la suite se lever soudainement pendant les réunions publiques (comme à l’église lors de la messe, dans les salles de théâtre ou les cinémas) pour prononcer un discours ou un poème reprenant les points de vue défendus par le gouvernement sur la nécessité d'entrer en guerre. Des dizaines de milliers d’individus sont recrutés pour cette opération. La guerre terminée, les politiques délaissent pendant un temps cet outil incroyable de propagande qu’ils ont mis sur pied. Les entreprises privées en tirent la leçon et portent pour la première fois leur regard vers les « relations publiques »[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Robert Jackall et Janice M Hirota, Image Makers: Advertising, Public Relations, and the Ethos of Advocacy, University of Chicago Press, (ISBN 978-0-226-38917-2), p. 14
  2. a et b Fleming, The Illusion of Victory, pp. 118-119.
  3. Thomas Doherty, Projections of War: Hollywood, American Culture, and World War II (NY: Columbia University Press, 1999), pages 89-91.
  4. Library of Congress, « The Most Famous Poster » (consulté le 2 janvier 2007)
  5. Creel, George. How we advertised America. New York & London: Harper & Brothers Publishers, 1920, page 7.
  6. Edward Bernays, « Propaganda » aux éditions H. Liveright, New York, 1928, préface

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • En anglais
  • Thomas Fleming, The Illusion of Victory: America in World War I. New York, Basic Books, 2003.

Liens externes[modifier | modifier le code]