Cimetière militaire Strand

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Cimetière militaire Strand
Entrée et Cross of Sacrifice
Entrée et Cross of Sacrifice
Présentation
Total inhumés 1159
Inconnus 354
Date de construction 1914
Type Cimetière militaire
Géographie
Pays Belgique
Localité Ploegsteert
Coordonnées 50° 43′ 58″ nord, 2° 52′ 51″ est


Le cimetière militaire Strand ou cimetière militaire de Strand, en anglais Strand Military Cemetery est un cimetière militaire britannique situé dans le village belge de Ploegsteert et commémorant les soldats morts de la Première Guerre mondiale. Le cimetière est situé juste au nord du centre du village le long de la route de Messines ( N365 ), à la lisière sud du bois de Ploegsteert. Elle a été conçue par Charles Holden et William Cowlishaw et est entretenue par la Commonwealth War Graves Commission. Le site a un plan au sol en forme de T et a une superficie d'environ 4 562 m². La Croix du Sacrifice est au centre à l'avant du côté de la rue ; la Pierre du Souvenir est à droite sur la partie arrière.

1 159 morts sont commémorés, dont 354 soldats inconnus.

Histoire[modifier | modifier le code]

Première Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Après les premiers combats, le territoire où se trouve le cimetière est occupé par les Britanniques. Une longue tranchée va de la route de Messines jusqu'au bois de Ploegsteert, un terrain surnommé The Strand.

En octobre 1914, deux soldats tombés avaient déjà été enterrés près d'un poste de secours avancé. Aucune autre inhumation n'a eu lieu jusqu'en avril 1917, lorsque le cimetière a été agrandi. Lors de l' offensive du printemps 1918, le cimetière fut brièvement aux mains des Allemands. Après la guerre, des soldats tombés au champs de bataille environnants et des cimetières plus petits de la région entre Armentières et Wytschaete ont été ajoutés. Les morts ont été transférés de plusieurs cimetières à Houplines, Le Bizet, Merkem, ainsi que les cimetières allemands du Touquet et de Warneton.

Six morts sont commémorés par un Special Memorial [1] parce que leurs tombes n'ont pu être localisées et font partie des soldats inconnus. Onze autres victimes sont commémorées avec un Duhallow Block [2] parce que leurs tombes d'origine dans un autre cimetière ont été détruites par des tirs d'obus. Trois autres victimes ont chacune un Special Memorial inscrit avec leur lieu de sépulture d'origine.

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Pendant la Seconde Guerre mondiale, huit autres victimes (dont trois soldats inconnus) y ont été enterrées. Ils étaient membres du corps expéditionnaire britannique et ont été tués lors de la retraite alliée à Dunkerque en juin 1940.

Tombes[modifier | modifier le code]

Personnel militaire distingué[modifier | modifier le code]

  • John Savage, soldat des Sherwood Foresters (Notts and Derby Regiment) a reçu la Distinguished Conduct Medal (DCM).
  • Le sergent C. J. Nix, les caporaux G. Goose, Leonard Lionel Grifen et Richard Myers et l'artilleur James Somerville ont reçu la Médaille militaire (MM).

Personnel militaire mineur[modifier | modifier le code]

  • Pionier Daniel White et le soldat Thomas Albert Morgan, tous deux de l' infanterie canadienne, avaient 16 ans lorsqu'ils ont été tués au combat.
  • L'artilleur William Fredrick, l'artilleur AE Collins et le soldat Hector Pretoria Hindmarsh avaient 17 ans lorsqu'ils ont été tués au combat.

Alias[modifier | modifier le code]

  • Le caporal Thomas Andrew Ahearne a servi sous le pseudonyme d' Albert Shaw dans l' infanterie australienne, AIF .
  • Le soldat Francis Daly a servi sous le pseudonyme de Francis O'Donnell avec les Royal Dublin Fusiliers

On dénombre dans les sépultures commémoratives un total de 746 Britanniques, 26 Canadiens, 289 Australiens, 89 Néo-Zélandais, 1 Sud-Africain et 8 Allemands.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et Références[modifier | modifier le code]

  1. Deze grafstenen dragen als bijkomende tekst: Known / believed to be buried in this cemetery of Buried near this spot
  2. Een Duhallow Block is een witte vierkante steen met de vermelding van de oorspronkelijke begraafplaats van de slachtoffers waarbij deze steen staat.