Charnia

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Charnia
Description de cette image, également commentée ci-après

Moulage de l'holotype de Charnia masoni.

Classification
Règne Animalia
Embranchement  Petalonamae
Ordre  Rangeomorpha
Famille  Charniidae

Genre

 Charnia
Ford, 1958

Charnia est le nom donné à un genre éteint d'organisme vivant durant la période de l'Édiacarien, il y a de 579 à 555 millions d'années. Les restes fossiles de ce genre sont en forme de fronde avec des nervures segmentées, ramifiées alternativement à droite et à gauche à partir d'une suture médiane en zig-zag. Le nom Charnia a été donné en référence à la forêt de Charnwood, dans le Leicestershire, en Angleterre, où le premier spécimen fossilisé a été trouvé.

Distribution géographique[modifier | modifier le code]

L'espèce Charnia masoni a d'abord été décrite à partir de fossiles découverts dans la forêt de Charnwood en Angleterre[1], et par la suite retrouvée dans les collines Ediacara en Australie[2], en Sibérie et dans la région de la mer Blanche en Russie[3], et dans des dépôts précambriens à Terre-Neuve au Canada[4].

Place dans l'arbre de la vie[modifier | modifier le code]

Reconstruction d'un Charnia masoni au musée MUSE à Trente.

Originellement interprété comme une algue (Ford), Charnia a été reclassé comme un Pennatule en 1966 (Glaessner).

Néanmoins, cette interprétation a récemment été remise en question[5], en particulier parce que les pennatules se développent différemment des charniae[6]. La ressemblance avec les Octocorallia ne serait que superficielle[7].

D'après Adolf Seilacher, Charnia serait un groupe éteint qui aurait été limité à l'Édiacarien, et la plupart des formes de vie que l'on a cherché à rattacher à des groupes modernes sont avant tout proches entre elles mais éloignées de tout le reste, et a proposé pour nom de ce groupe les Vendobiontes[8], un clade dont l'emplacement dans l'arbre de la vie est peu clair, peut-être uni par la construction des organismes comme itération unipolaire d'une même famille de cellules.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) T. D. Ford, « Pre-cambrian fossils from Charwood Forest », Proceedings of the Yorkshire Geological Society, vol. 31,‎ , p. 211-217 (DOI 10.1144/pygs.31.3.211, résumé)
  2. (en) Martin F. Glaessner et Mary Wade, « The late Precambrian fossils from Ediacara, South Australia », Palaeontology, vol. 9, no 4,‎ , p. 599-628 (lire en ligne [PDF]).
  3. (en) Dima Grazhdankin, « Patterns of distribution in the Ediacaran biotas: facies versus biogeography and evolution », Paleobiology, vol. 30, no 2,‎ , p. 203-221 (DOI 10.1666/0094-8373(2004)030<0203:PODITE>2.0.CO;2).
  4. (en) H. J. Hofman, S. J. O'Brien et A. F. King, « Ediacaran Biota on Bonavista Peninsula, Newfoundland, Canada », Journal of Paleontology, vol. 82, no 1,‎ , p. 1-36 (DOI 10.1666/06-087.1).
  5. (en) J.B. Antcliffe et M.D. Brasier, « Charnia and sea pens are poles apart », Journal of Geological Society, vol. 164, no 1,‎ , p. 49 (DOI 10.1144/0016-76492006-080)
  6. (en) J.B. Antcliffe et M.D. Brasier, « Charnia at 50: Developmental Models for Ediacaran Fronds », Palaeontology, vol. 51, no 1,‎ , p. 11–26 (DOI 10.1111/j.1475-4983.2007.00738.x)
  7. (en) Gary C. Williams, « Aspects of the Evolutionary Biology of Pennatulacean Octocorals »
  8. (en) Adolf Seilacher, « Late Precambrian and Early Cambrian Metazoa: preservational or real extinctions? », dans Patterns of change in Earth evolution, New York, Springer Verlag, , 450 p., p. 159–168.

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Charnia » (voir la liste des auteurs).