Octocorallia

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image illustrant les cnidaires
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Les Octocoralliaires (Octocorallia ou anciennement Alcyonaria) constituent une sous-classe de cnidaires, appelés coraux même s'ils ne font pas partie du groupe des Scleractinia (coraux durs bâtisseurs de récifs tropicaux).

Description et caractéristiques[modifier | modifier le code]

Ce sont des anthozoaires possédant un pharynx ectodermique (ovalaire ou aplati dans le cas d'une symétrie bilatérale) et une cavité gastrique séparée par huit cloisons (dont les bords libres sont riches en cellules digestives, les entéroïdes). Comme tous les anthozoaires, on ne les trouve que sous la forme polype (benthique sédentaires). Ces cnidaires ont une symétrie d'ordre huit (les organes et tentacules sont représentés huit fois). De plus ils sont facilement reconnaissables car leurs tentacules possèdent des ramifications en forme de plumes (pinnules).

Les octocoralliaires constituent une sous-classe au sein de la classe des anthozoaires (embranchement des cnidaires). Ils se divisent en 5 ordres :

  • Les coraux durs : squelette calcaire rouge et forme des colonies à l'aspect de mousse ;
  • Les gorgonides : squelette d'une protéine proche de la corne et aspect d'éventail ;
  • Les alcyonides : polype noyé dans une masse gélatineuse ;
  • Les stolonifères : squelette rouge intense et formes d'orgues (tubes accolés les uns aux autres) ;
  • Les pennatulides : vivent piqués dans la vase par leur base et ressemblent à des feuilles.

Taxinomie[modifier | modifier le code]

Le taxon Alcyonaria devrait bénéficier des règles d'antériorité, mais l'ITIS le juge invalide du fait qu'il a été employé de façon ambiguë, au sens de la sous-classe Alcyonaria ou de l'ordre Alcyonacea.

Liste des ordres[modifier | modifier le code]

Selon World Register of Marine Species (29 janvier 2014)[1] :

  • ordre Alcyonacea Lamouroux, 1816 -- 35 familles (coraux noirs, gorgones, coraux mous...)
  • ordre Helioporacea Bock, 1938 -- 2 familles (coraux bleus)
  • ordre Pennatulacea Verrill, 1865 -- 15 familles (pennatules)

Selon ITIS (29 janvier 2014)[2] :

Selon Fossilworks Paleobiology Database (29 janvier 2014)[3] :



Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]