CaraMail

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CaraMail
logo de CaraMail

Logo de CaraMail

Création 1997
Dates clés Rachat en 2000 par Lycos Europe
Rachat en 2009 par GMX
Fondateurs Orianne Garcia, Alexandre Roos et Christophe Schaming
Activité Webmail, portail Web communautaire
Société mère GMX (depuis 2009)

CaraMail fut l'un des plus importants portails Web communautaires francophones puis le webmail attitré du portail Lycos français. Après avoir essayé de renaître sous l'intitulé « Jubii par CaraMail », la marque faillit disparaître en 2009 avant d'être sauvée in-extremis par United Internet qui la développe aujourd'hui sous le nom GMX CaraMail.

Histoire[modifier | modifier le code]

Naissance d'une grande communauté francophone[modifier | modifier le code]

CaraMail est d'abord un webmail créé en 1997 par les fondateurs du moteur de recherche Lokace soit Orianne Garcia, Alexandre Roos, Christophe Schaming, Philippe Payan, Thierry Lunati et Marc Reeb[1]. Son nom joue sur l'homophonie avec « caramel »[2].

Très vite, le site se développe et offre de nouveaux services soit notamment un chat, des forums, le magazine Carazine, l'annuaire Carafuté, le système de sauvegarde de documents Caramalette, la plateforme d'enchère Caraplazza, etc. De plus en plus d'internautes fréquentent le site, son chat étant particulièrement populaire (jusqu'à 40 000 connexions simultanées en 2003), et CaraMail devient une des communautés d'utilisateurs francophones les plus importantes.

Rachat par Lycos Europe[modifier | modifier le code]

Lycos CaraMail

En 2000, quelques mois avant l'éclatement de la bulle internet, le site est revendu à Spray Network pour 150 millions de francs[3]. Spray est à son tour absorbé par Lycos Europe quelques mois plus tard. CaraMail intègre alors le portail Lycos français et n'a ainsi plus d'interface propre. Pour y accéder, il faut cliquer sur un onglet.

Cette intégration est parfois mal vécue par ses utilisateurs. En effet, ils rencontrent de nombreux problèmes techniques. Aussi, certains services finissent par disparaître.

Le chat à l'interface simpliste mais efficace est bientôt remplacé par un chat similaire à tous ceux visibles sur les portails de Lycos Europe. Mais ce chat au thème graphique s'inspirant de l'univers de la croisière ne connaîtra pas le même succès[4].

La tentative de promouvoir un « CaraMail Messenger » échoue.

Bientôt, CaraMail ne semble plus qu'être le webmail attitré du portail Lycos France soit l'équivalent de Lycos mail dans les autres pays européens. L'aspect communautaire de la marque tend ainsi à s'effacer.

Aussi, après avoir réalisé des résultats honorables jusqu'en 2003, CaraMail voit sa fréquentation commencer à chuter considérablement[5]. La fréquentation du chat, notamment, passe de 30 000 à 3 000 connexions simultanées environ.

Tentative avortée de renouveau avec Jubii[modifier | modifier le code]

Jubii bêta par CaraMail
Article détaillé : Jubii.

En 2007, Lycos promeut une nouvelle plateforme de webmail offrant divers services annexes[6]. En France, le portail, intitulé « Jubii par CaraMail », se présente comme le successeur de cette marque. L'esprit communautaire semble de retour avec le rassemblement sous une même griffe de divers services relevant du chat, du blog, des rencontres ou encore du partage de fichiers... Mais ces services ferment en 2009, Lycos Europe devenue Lycos Network Europe mettant fin à ses activités non rentables.

Un nouveau repreneur : GMX[modifier | modifier le code]

Article détaillé : GMX.
GMX CaraMail

En février 2009, l'allemand United Internet achète les noms de domaines inhérents à CaraMail et les remet à disposition des utilisateurs. United Internet lance à cette occasion sa marque GMX en France, devenue GMX CaraMail, et offre aux utilisateurs de CaraMail la possibilité de conserver leurs adresses de courrier électronique et de les utiliser avec le nouveau service de messagerie GMX. Les nouveaux utilisateurs peuvent également ouvrir une adresse @caramail.fr ou caramail.com fonctionnant avec le webmail GMX. Un nouveau Webmail est proposé, permettant outre l'accès à la messagerie d'une capacité de 5 Go, des fonctions renforcées de sécurité (antispam et antivirus) et la possibilité de recevoir et d'envoyer des courriers électroniques depuis d'autres adresses (dont Yahoo, Hotmail et Gmail) via le système du Mail Collector.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Ces six amis se sont connus à l'école primaire, à la fac de Strasbourg ou à l'Ecole centrale. Et ils ont fini par tous se retrouver chez Forlog, une boîte de formation à l'informatique. [...] En 1995, la jeune équipe décide de créer Lokace, un petit Yahoo! francophone. [...] Premier jackpot : Lokace est revendu à Infonie en 1998, pour 8 millions de francs. Les six actionnaires réinvestissent alors cet argent dans leur nouvelle idée : Caramail. » « Près de 48 % du capital de Caramail reste détenus par le trio Garcia, Roos et Schaming, et 36 % par un autre trio d'actionnaires (Reeb, Payan et Lunati). » Adrien de Tricornot, « La bande à Lokace ou les petits princes de l'effet de levier », sur lexpansion.lexpress.fr,‎ (consulté le 16 octobre 2014)
  2. La naissance de Caramail et le brainstorming pour trouver le nom, extrait du livre Comment je suis devenue millionnaire grâce au net... sans rien y comprendre d'Orianne Garcia, extrait publié sur Le Journal Du Net
  3. Clic de fin pour Lycos et Caramail, sur Rue89
  4. Le chien de Lycos France aboie encore, sur Rue89
  5. Histoire de CaraMail sur arobase.org
  6. Que le grand clic les croque, sur Liberation.fr

Lien externe[modifier | modifier le code]